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Une extraordinaire explosion cosmique a été détectée

Une impulsion exceptionnellement brillante et longue de rayonnement à haute énergie est passée au-dessus de la Terre le dimanche 9 octobre, captivant les astronomes du monde entier. L’émission provenait de sursaut gamma (GRB), la classe d’explosions cosmiques la plus puissante, est parmi les plus brillantes jamais enregistrées.

L’explosion, connue sous le nom de GRB 221009A, a donné au 10e Symposium Fermi, un rassemblement d’astronomes gamma qui se déroule actuellement à Johannesburg, en Afrique du Sud, un début étonnamment exaltant. Le signal, qui provenait de la direction de la constellation Sagitta, aurait parcouru environ 1,9 milliard d’années pour atteindre la Terre.

Dimanche ET, une vague de rayons X et de rayons gamma a traversé le système solaire, déclenchant des détecteurs à bord du télescope spatial Fermi Gamma Ray de la NASA, de l’observatoire Neil Geirels Swift, du vaisseau spatial Wind et d’autres. Des télescopes du monde entier se sont tournés vers le site pour étudier au-delà, et de nouvelles observations se poursuivent.

Les astronomes pensent que c’est le premier cri d’une nouvelle marque Trou noir Cela est apparu au milieu d’une énorme étoile qui s’effondre sous son propre poids. Dans ces conditions, le trou noir en développement génère de puissantes poussées de particules qui se déplacent à une vitesse proche de la vitesse de la lumière. Lorsque des jets volent dans l’espace et percent une étoile, ils produisent des rayons X et rayons gamma.

Le télescope à rayons X de Swift a capturé la rémanence de GRB 221009A environ une heure après sa première détection. Les anneaux brillants sont formés à la suite de rayons X diffusés par les couches de poussière inobservables de notre galaxie qui se trouvent dans la direction de l’explosion. Crédits : Crédit : NASA/Swift/A. Birdmore (Université de Leicester)

L’explosion a également fourni une opportunité d’observation d’ouverture très attendue pour relier deux expériences sur la Station spatiale internationale – le télescope à rayons X NICER de la NASA et un détecteur japonais appelé Monitor of All-sky X-ray Image (MAXI). La connexion a été activée en avril, baptisée High Power Orbital Monitor Alert Network (OHMAN). Il permet à NICER de se tourner rapidement vers les éruptions détectées par MAXI, des procédures qui auraient nécessité l’intervention de scientifiques sur Terre.

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Zaven Arzumanian, directeur scientifique de NICER chez Goddard, a déclaré : « OHMAN a fourni une alerte automatisée qui a permis à NICER de suivre dans les trois heures une fois que la source est devenue visible pour le télescope. Les opportunités futures peuvent entraîner des temps de réponse allant jusqu’à quelques minutes. »

Roberta Pellera, membre de la collaboration Fermi LAT qui a dirigé les premières communications sur l’explosion et doctorante à l’Université polytechnique de Bari, en Italie, Il a ditEt le « Cette rafale est beaucoup plus proche des GRB typiques, ce qui est excitant car elle nous permet de détecter de nombreux détails qui seraient autrement trop faibles pour être vus. Mais elle est également parmi les plus brillantes et les plus énergiques de toutes, quelle que soit la distance, ce qui la rend doublement passionnant. » .

Delphine Perrault

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