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Une entreprise japonaise envisage de construire un ascenseur spatial d'ici 2050 – étrange

s Construire un lien entre la Terre et l’espace qui puisse nous mettre en orbite à un coût raisonnable et nous propulser vers d’autres mondes à des vitesses record.

C'est l'idée principale de l'ascenseur spatial.

Les scientifiques pensent qu’au lieu de mettre six à huit mois pour arriver sur Mars, un ascenseur spatial pourrait nous y emmener en trois à quatre mois, voire 40 jours.

Le concept des ascenseurs spatiaux n’est pas nouveau, mais concevoir une telle structure ne sera pas du tout facile et, outre la technologie, de nombreux autres problèmes font obstacle.

C’est pourquoi l’ambition de construire sérieusement un tel ascenseur est relativement nouvelle.

Obayashi, basé au Japon, estime avoir l'expérience dont il a besoin.

Le Japon ambitionne de construire un ascenseur spatial d’ici 2050.

Obayashi a construit la plus haute tour du monde, la Tokyo Skytree, en 2012, et a annoncé qu'elle atteindrait des hauteurs encore plus élevées grâce à son ascenseur spatial.

Dans un rapport de cette année-là, la société a déclaré qu'elle commencerait la construction du projet de 100 milliards de dollars d'ici 2025 et qu'il pourrait être opérationnel dès 2050.

Illustrations fournies par la NASA photographiées avec le télescope spatial Hubble

Yuji Ishikawa, qui a rédigé le rapport et fait partie du département Future Technology Creation de l'entreprise, a commenté davantage pour comprendre comment le projet progressera avant 2025.

Même si Ishikawa a déclaré que l'entreprise ne commencerait probablement pas la construction l'année prochaine, elle le fera désormais «Impliqué dans la R&D, la conception préliminaire, la création de partenariats et la communication.» Il a déclaré à Business Insider.

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Certains doutent qu’une telle structure soit possible.

« C'était une idée un peu folle. » a déclaré Christian Johnson, qui a publié l'année dernière des recherches sur les ascenseurs spatiaux dans la revue à comité de lecture Science Policy & Governance.

« Cependant, il y a des gens qui sont de vrais scientifiques qui sont vraiment d'accord avec cela et qui veulent vraiment que cela se réalise. » » a déclaré Johnson.

Un moyen moins coûteux d'accéder à l'espace

Lancer des personnes et des objets dans l’espace avec des fusées coûte très cher. Par exemple, la NASA a estimé que ses quatre missions lunaires Artemis coûteraient 4,1 milliards de dollars par lancement.

La raison en est ce qu’on appelle l’équation de la fusée. Il faut beaucoup de carburant pour atteindre l’espace, mais il est lourd, ce qui augmente la quantité de carburant nécessaire.

« Vous voyez donc une sorte de cercle vicieux. » dit Johnson.

Avec un ascenseur spatial, vous n’avez pas besoin de fusées ni de carburant.

Selon certains projets, des ascenseurs spatiaux transporteront des marchandises en orbite à l'aide de véhicules électromagnétiques appelés grimpeurs. Ces grimpeurs peuvent être actionnés à distance, par exemple grâce à l'énergie solaire ou aux micro-ondes. Ce qui élimine le besoin de carburant à bord.

Dans son rapport à Obayashi, Ishikawa a écrit que ce type d'ascenseur spatial pourrait contribuer à réduire le coût du transport des marchandises dans l'espace à 57 dollars le kilogramme. D'autres estimations pour les ascenseurs spatiaux coûtent un total de 227 dollars par kilogramme.

Même la fusée Falcon 9 de SpaceX, qui, à environ 1 227 dollars le kilogramme, est l'une des fusées les moins chères à lancer, reste environ cinq fois plus chère que les estimations de coût les plus élevées pour les ascenseurs spatiaux.

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Outre les coûts, il existe d’autres avantages.

« Il n'y a aucun risque d'explosion du missile et les ascenseurs peuvent être des véhicules zéro émission. »» a déclaré Johnson.

Obayashi considère l'ascenseur spatial comme un nouveau type de projet de travaux publics, a déclaré Ishikawa. Ce qui profiterait à toute l’humanité.

Il n’y a pas assez d’acier sur Terre pour fabriquer un ascenseur spatial.

À l’heure actuelle, l’un des plus grands obstacles à la construction d’un ascenseur spatial réside dans la composition de la corde ou du tube.

« Pour que le tuyau puisse résister à l'énorme pression à laquelle il sera soumis, il devrait être très épais s'il était fabriqué à partir de matériaux typiques comme l'acier. Cependant, si vous essayiez de le construire en acier, vous auriez besoin de plus d'acier que cela. .» existe sur terre »dit Johnson.

Le rapport d'Ishikawa suggère que l'entreprise d'Obayashi pourrait utiliser des nanotubes de carbone. Un nanotube est une couche enroulée de graphite, un matériau utilisé dans les crayons.

« Il est beaucoup plus léger et moins susceptible de se briser que l'acier, donc un ascenseur spatial peut être beaucoup plus petit. » » a déclaré Johnson.

Mais il ya un hic.

Bien que les nanotubes soient très résistants, ils sont également petits, de l’ordre d’un milliardième de mètre de diamètre. Les chercheurs ne les ont pas fait longtemps. Le plus long ne mesure qu’environ 2 pieds.

Pour être correctement équilibré et en même temps atteindre une orbite géosynchrone – où les objets sont synchronisés avec la rotation de la Terre – Le cordon doit avoir une longueur d'au moins 22 000 millesSelon le rapport Ishikawa.

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« Donc nous n'en sommes pas là. Mais cela ne veut pas dire que c'est impossible. » Johnson a parlé de la longueur du nanotube.

Autres obstacles

Quel que soit le matériau, d’autres problèmes subsistent.

Par exemple, Johnson a déclaré que la corde d’un ascenseur spatial serait soumise à une tension si incroyable qu’elle serait vulnérable à la rupture. Un coup de foudre peut le vaporiser. D'autres conditions météorologiques telles que les ouragans, les moussons et les typhons doivent également être prises en compte.

Johnson a déclaré que placer la base de corde sur l’équateur réduirait le risque d’ouragans, mais qu’elle devrait toujours être en pleine mer pour rendre plus difficile le ciblage des terroristes.

Il faudrait également beaucoup de déplacements pour compenser le coût énorme de la construction.

« Bien sûr, la collecte de fonds est très importante. »« Ishikawa a dit.

Il y a de nombreux obstacles à surmonter pour commencer la construction à temps pour une exploitation d'ici 2050, d'autant plus qu'Ishikawa estime qu'il faudra 25 ans pour construire. Il a souligné que les prévisions pour 2050 sont toujours accompagnées de mises en garde concernant le progrès technologique. « Ce n'est ni notre objectif ni notre promesse », a-t-il déclaré, mais l'entreprise vise toujours à atteindre cette date.

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Cunégonde Lestrange

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