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Un sur un million. Il a cassé le numéro de transfert et n'a rien laissé à ses enfants

C'est le footballeur britannique qui a franchi la barre des transferts d'un million de livres sterling. Il a ensuite laissé 1,9 million de dollars dans son testament, mais a spécifiquement souligné qu'aucun centime ne devrait aller à ses deux fils.

La haine de Trevor Francis envers ses enfants n'a été révélée qu'après sa mort en juillet de l'année dernière, alors qu'il avait 69 ans. Aujourd’hui, cela fait exactement 70 ans qu’il est né.

L'héritage de Francis revient à son frère et sa sœur Ian et Caroline qui vivent à Plymouth. Sa femme, Helen, est décédée il y a deux ans d'un cancer du sein.

« Je tiens à préciser que mes enfants ne sont pas présents dans ce testament en raison de nos différends ces derniers mois. Aucun de mes enfants ne dépend financièrement de moi », a-t-il écrit dans le testament. En février 2019.

L'attaquant anglais se repose chez lui à Marbella après avoir subi une crise cardiaque et, malgré son désaccord avec ses enfants, ils ont assisté aux funérailles.

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Le premier footballeur millionnaire britannique a eu une brillante carrière. Il entre dans le monde du football en 1970 avec Birmingham, puis remporte deux titres de Coupe du monde avec Nottingham Forest. Il a disputé 52 matches avec l'équipe nationale d'Angleterre et marqué 12 buts.

Mais la grande nouvelle à son sujet reste son déménagement de Birmingham à Forest en 1979 pour un montant record d'un million de livres sterling. Ils ont eu raison lorsque Francis a marqué le but vainqueur lors de la finale européenne de cette année-là contre les Suédois de Malmö. Au niveau international, il a marqué deux buts pour l'Angleterre lors de la phase de groupes de la Coupe du monde 1982 – contre la Tchécoslovaquie et le Koweït.

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Le transfert d'un million de livres sterling a eu lieu en 1979 et était à l'époque la plus grande nouvelle du football britannique. Le manager de Nottingham, Brian Clough, est apparu à la conférence de presse en tenue d'entraînement avec un contrôle de squash pour alléger la pression et les attentes de son nouveau joueur. Cependant, cela ne fonctionne pas, notamment parce que c'est plein de médias. Le fait que Forest ait indiqué le transfert à 999 999 £ n’aide pas. Cela semble un peu drôle dans le contexte de l’argent fou actuellement versé aux footballeurs non confirmés, mais l’événement est une énorme nouvelle.

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Francis a admis des années plus tard : « J'ai dû justifier ce million. La tension n'a diminué que lorsque j'ai marqué mon premier but lors du match contre Bolton. »

En fait, le montant qui lui a été versé s'élève à 1,15 million de dollars, soit le double du précédent record de transfert en Grande-Bretagne. L’accord est en préparation depuis des semaines en raison de formalités administratives compliquées.

« Je me suis inscrit un vendredi matin à une période où de nombreux matchs étaient reportés. Le samedi, le lendemain, le match de Forest a également été reporté et Clough a décidé que je devais m'entraîner. Il a organisé un match dans le parc entre Forest. Three et Forest Three. « J'ai fait mes débuts devant 20 personnes et deux chiens », a déclaré l'attaquant du comté de Notts.

Il admet que Clough l'a réprimandé à la mi-temps de ce match d'entraînement parce qu'il ne portait pas de peau de protection. « Si vous jouez pour Nottingham Forest, vous devez le porter », marmonna le grand manager.

Déjà lors de son premier match de compétition, disputé à Ipswich, les supporters ont commencé à scander « Quel gaspillage d'argent ». Francis réalise alors à quel point ce montant de transfert représente un fardeau. Cependant, il l'a justifié trois mois plus tard avec son but en finale contre Malmö.

Il a marqué 28 buts en 70 apparitions pour Forest, ajoutant la Super Coupe d'Europe en 1979 et une autre Super Coupe d'Europe un an plus tard à sa récolte de trophées. Il quitte Nottingham pour Manchester City en 1981.

Dans les années 1980, il devient l’un des joueurs anglais les plus titrés du championnat italien. Avec Graham Souness, ils ont aidé la Sampdoria à remporter sa première coupe nationale.

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Après la fin de sa carrière, il est devenu entraîneur, dirigeant les Queens Park Rangers, Sheffield Wednesday, Birmingham et Crystal Palace. Sa grande branche est chez les « Chouettes », où il n'a pas attiré le grand Eric Cantona après une période d'essai infructueuse.

L'histoire de Francis est très intéressante et il l'a décrite dans son autobiographie « One in a Million ».

Le titre est aussi accrocheur que vrai.

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Delphine Perrault

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