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Un rapport sur le Rwanda accuse la France d’avoir «permis» le génocide de 1994

PARIS (Associated Press) – Le gouvernement français porte une “responsabilité majeure” pour “permettre un génocide anticipé”, un rapport commandé par le gouvernement rwandais a conclu le rôle de la France avant et pendant la terreur au cours de laquelle environ 800 000 personnes ont été tuées en 1994 .

Le rapport, lu par l’Associated Press, s’inscrit dans le cadre des efforts du Rwanda pour documenter le rôle des autorités françaises avant, pendant et après le génocide, dans le cadre des mesures prises par le président français Emmanuel Macron pour améliorer les relations avec le pays d’Afrique centrale.

Le rapport de 600 pages dit que la France «n’a rien fait pour arrêter» les massacres d’avril et mai 1994, et dans les années qui ont suivi le génocide, elle a tenté de dissimuler son rôle et a même offert une protection à certains auteurs.

Il a été présenté lundi après sa présentation officielle au Cabinet du Rwanda.

Il a conclu que dans les années qui ont précédé le génocide, l’ancien président français François Mitterrand et son administration étaient au courant des préparatifs des massacres – pourtant ils ont continué à soutenir le gouvernement du président rwandais de l’époque Juvénal Habyarimana en dépit des “signes d’alerte”.

Les auteurs soulignent que “le gouvernement français n’était ni aveugle ni absent de la conscience du génocide attendu”.

Le rapport rwandais intervient moins d’un mois après un rapport français, commandé par Macron, A conclu que les autorités françaises étaient “aveugles” aux préparatifs du génocide et ont ensuite réagi très lentement pour estimer l’ampleur des meurtres et y répondre. Il a conclu que la France avait «d’énormes et vastes responsabilités» en ne répondant pas à la dérive qui a conduit au massacre qui a coûté la vie à la plupart des Tutsis et Hutus modérés qui ont tenté de les protéger. Des groupes d’extrémistes hutus ont perpétré les meurtres.

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Les deux rapports, avec leurs nombreux détails même s’ils sont différents, pourraient marquer un tournant dans les relations entre les deux pays.

Le ministre rwandais des Affaires étrangères, Vincent Pirota, a déclaré à l’AP que le Rwanda, petit mais stratégique pays de 13 millions d’habitants, est “prêt” pour une “nouvelle relation” avec la France.

“La chose la plus importante dans ce processus est peut-être que ces deux comités ont analysé des faits historiques, analysé les archives qui leur ont été mises à leur disposition et sont parvenus à une compréhension commune de ce passé”, a-t-il déclaré. “À partir de là, nous pouvons construire cette relation solide.”

Lundi, un haut responsable du bureau de Macron a salué le rapport, le qualifiant de “pas décisif” qui montrait “la volonté exprimée par les autorités rwandaises d’écrire une histoire commune et, surtout, l’aspiration à un avenir commun”.

Il a également évoqué la “confiance politique sans précédent” atteinte entre Paris et Kigali, les responsables rwandais ayant montré des signes d’accord avec “l’approche irréversible du rapprochement” de la France.

Le responsable, qui a demandé l’anonymat selon la politique présidentielle française, a déclaré que Macron envisageait de se rendre au Rwanda dans les mois à venir.

Le rapport rwandais, commandé en 2017 par le cabinet d’avocats de Washington Levi Firestone Mews, s’appuie sur un large éventail de sources documentaires provenant de gouvernements, d’ONG et d’universitaires, notamment des câbles diplomatiques, des documentaires, des vidéos et des articles de presse. Les auteurs ont également déclaré avoir interrogé plus de 250 témoins.

Dans les années qui ont précédé le génocide, «les responsables français ont armé, conseillé, formé, équipé et protégé le gouvernement rwandais, quel que soit l’engagement du régime Habyarimana à déshumaniser les Tutsis au Rwanda et finalement à détruire et à tuer les Tutsis», accuse le rapport.

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Les autorités françaises de l’époque recherchaient «les intérêts particuliers de la France, en particulier le renforcement et l’expansion de la puissance et de l’influence de la France en Afrique».

En avril et mai 1994, au plus fort du génocide, les responsables français n’ont rien fait pour arrêter les massacres, indique le rapport.

Le rapport indique que l’opération Turquoise, une intervention militaire dirigée par la France avec le soutien de l’ONU qui a débuté le 22 juin, “est arrivée trop tard pour sauver de nombreux Tutsis”.

Les auteurs affirment qu’ils “n’ont trouvé aucune preuve que des fonctionnaires ou des fonctionnaires français aient participé directement au meurtre de Tutsis pendant cette période”.

Ce constat reflète la conclusion du rapport français qui a disculpé la France de complicité dans les massacres, affirmant que «rien dans les archives» n’indique «une volonté de se joindre à un génocide».

Le rapport rwandais a également évoqué la position des autorités françaises après le génocide.

Au cours des 27 dernières années, le gouvernement français a «dissimulé son rôle, déformant la vérité et protégeant» ceux qui ont commis le génocide, dit-elle.

Le rapport note que les autorités françaises ont fait “peu d’efforts” pour renvoyer en justice les auteurs du génocide. Jusqu’à présent, trois citoyens rwandais ont été condamnés pour génocide en France.

Il critique également vivement le gouvernement français pour ne pas avoir publié de documents publics sur le génocide. Selon le rapport, le gouvernement du Rwanda a soumis trois demandes de documents en 2019 et 2020 et cette année, le gouvernement français les a «ignorées».

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En droit français, les documents sur les politiques militaires et étrangères peuvent rester classifiés pendant des décennies.

Mais le rapport rwandais dit que les choses pourraient changer, citant des “signes d’espoir”.

Le 7 avril, jour de la commémoration du génocide, Macron a annoncé la décision de déclassifier les archives du président et du Premier ministre français de 1990 à 1994 et de les mettre à la disposition du public.

Les auteurs du rapport rwandais ont déclaré: “La récente divulgation de documents liés au rapport (français) … peut indiquer une évolution vers la transparence.”

Le président rwandais Paul Kagame a salué le rapport commandé par Macron comme “une bonne chose” et a salué les efforts à Paris “pour aller de l’avant avec une bonne compréhension de ce qui s’est passé”.

Felician Kabuga, un Rwandais recherché depuis longtemps pour son rôle présumé dans la fourniture de machettes aux tueurs, a été arrêté à l’extérieur de Paris en mai dernier..

En juillet, une cour d’appel de Paris a confirmé la décision de mettre fin à une enquête de plusieurs années sur l’accident d’avion qui avait réclamé Habyarimana. Ils ont déclenché un génocide. Cette enquête a exacerbé la situation du gouvernement rwandais car elle visait de nombreuses personnes proches de Kagame pour leur rôle présumé, des accusations qu’ils ont démenties.

La semaine dernière, un prêtre rwandais a été arrêté en France pour son rôle présumé dans le génocide, ce qu’il a nié.

Le bureau de Macron a déclaré que le gouvernement français s’était engagé à fournir “les moyens nécessaires” pour permettre “l’intensification” des poursuites judiciaires contre les auteurs présumés du génocide. Les militants estiment que plus de 100 d’entre eux vivraient sur le sol français.

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L’écrivain d’Associated Press Rodney Muhumuza a contribué depuis Kampala, en Ouganda.

Astor Abel

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