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Un poisson rose rare a été aperçu en Australie pour la première fois depuis des décennies

Un poisson à main « bovin » rare, originaire uniquement d’Australie, a été aperçu pour la première fois il y a 22 ans au large des côtes de la Tasmanie.

Le poisson à main rose a été vu pour la dernière fois dans la péninsule de Tasman en 1999
Photo: Karen Juliet Holmes

Le poisson à main rose a été vu pour la dernière fois par un plongeur au large de la Tasmanie en 1999 et n’a été vu que quatre fois de plus.

Craignant pour sa survie, les autorités l’ont récemment classé en danger critique d’extinction.

Mais des chercheurs australiens ont déclaré l’avoir retrouvé, dans un enregistrement d’une caméra en haute mer prise plus tôt cette année dans un parc marin.

La nouvelle vue montre les poissons dans des eaux plus profondes et plus ouvertes qu’auparavant.

Les scientifiques pensaient autrefois que le poisson était une espèce d’eau peu profonde qui vivait dans des baies abritées – mais il a maintenant été trouvé à 150 mètres de profondeur au large de la côte sud sauvage de la Tasmanie.

« C’est une découverte passionnante et offre de l’espoir pour la survie continue du poisson à main rose, car il a clairement un habitat et une distribution plus larges qu’on ne le pensait auparavant », a déclaré le chercheur principal et biologiste marin Neville Barrett, professeur agrégé à l’Université de Tasmanie.

Fidèle à son nom, l’espèce possède de grandes « mains » qui « marchent » le long du fond marin en plus de nager.

En février, son équipe a jeté une caméra avec un appât sur le fond marin du parc marin Tasman Fracture pour y étudier les espèces de coraux, de homards et de poissons.

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Le parc protégé – de la taille de la Suisse – est célèbre pour avoir une longue fissure dans la croûte terrestre qui a permis à la vie marine d’exister à des profondeurs de plus de 4 000 mètres.

En photographiant des chaluts en octobre, un assistant de recherche a découvert cette étrange créature parmi une foule de gros animaux attirés par les appâts.

« Je regardais l’une de nos vidéos grossières et il y avait un petit poisson qui est apparu au bord du récif qui avait l’air un peu bizarre », a déclaré Ashley Bastiansen de l’Institut d’études marines et arctiques de l’université.

« Je regarde de plus près et vous pouvez voir ses petites mains », a-t-elle déclaré à ABC.

La vue montre un poisson de 15 cm émergeant d’un rebord après avoir été dérangé par un homard rocheux.

D’abord curieux de l’agitation, il observe la scène pendant quelques secondes avant de s’éloigner à la nage.

« A cette époque, il nous a donné une très bonne image de … pour identifier définitivement l’espèce et mesurer sa taille », a déclaré le professeur Barrett à ABC.

« Nous sommes très heureux de pouvoir utiliser une combinaison de technologies maintenant et de vraiment voir à quel point ces habitats plus profonds sont importants pour une espèce aussi rare. »

Le poisson-main rose est l’une des 14 espèces de poissons-mains observées autour de la Tasmanie, l’île située au sud du continent australien.

– BBC

Lothaire Hébert

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