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Un ouragan a causé l’immobilisation de dizaines de vols dans les Caraïbes. Un avion a survolé directement

Avec le retrait de l’ouragan Fiona de la République dominicaine et le renforcement éventuel de la première grande tempête de catégorie 3 dans les Caraïbes, plus de deux douzaines de vols ont été annulés depuis le plus grand aéroport du pays. Mais un l’a fait.

Le vol, de Punta Cana à Newark via JetBlue lundi soir, a décollé avec environ cinq heures de retard, juste après 19 heures (heure locale). Il est apparu sur les trackers de vol comme un véhicule solitaire au milieu d’un cyclone. Cela a sonné l’alarme chez certains observateurs de la météo et de l’aviation et a posé une question : Pouvez-vous survoler un ouragan ?

Nick Underwood, un ingénieur aéronautique qui vole au cœur des tempêtes en tant que membre du National Hurricane Hunters de la National Oceanic and Atmospheric Administration, a tweeté pour collecter des données vitales.

Mais il a ajouté: « Je ne recommanderais toujours pas cela. »

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Les météorologues et les experts de l’aviation ont déclaré qu’il n’est pas sans précédent pour les pilotes de voler à proximité ou au-dessus des tempêtes, et cela peut être fait en toute sécurité. Les pilotes peuvent prendre des décisions en fonction de la météo en consultation avec la Federal Aviation Administration des États-Unis et avec les experts de leurs compagnies aériennes – comme ce fut le cas lundi soir, a déclaré un porte-parole de JetBlue. Un vol JetBlue a atterri en toute sécurité à l’aéroport international de Newark juste avant 23 heures lundi.

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Les outils de suivi des vols montrent que plusieurs autres vols JetBlue sont passés par Fiona de lundi à mardi.

Bien que la FAA fournisse des informations d’orientation, il appartient aux compagnies aériennes et à l’équipe de météorologues de déterminer si le vol est suffisamment sûr pour les passagers.

La compagnie aérienne surveillait Fiona pour identifier les itinéraires permettant de naviguer en toute sécurité autour ou sur le système, a déclaré le porte-parole Derek Dombrowski, ajoutant que la compagnie aérienne avait annulé plusieurs vols qui ne pouvaient pas partir en toute sécurité.

Finalement, l'ouragan Fiona s'est intensifié pour devenir la première grande tempête de catégorie 3 dans les Caraïbes.

Finalement, l’ouragan Fiona s’est intensifié pour devenir la première grande tempête de catégorie 3 dans les Caraïbes.

« Chaque vol est planifié par une équipe d’experts qui surveillent ensuite la progression du vol et la météo de manière continue », a déclaré Dombrowski dans un e-mail. « Il est important de comprendre que lors de la direction d’un vol, la direction et l’altitude du système météorologique sont prises en compte dans notre prise de décision. »

Les principaux dangers liés au vol à proximité ou pendant les ouragans comprennent la foudre, la grêle et les vents, qui sont plus forts près du centre de la tempête et dont la direction varie autour de celle-ci. Il y a aussi une préoccupation concernant les courants ascendants – les fortes rafales de vent orientées verticalement que l’on trouve dans tout type d’orage. Un rapport de la FAA de 2011 met en garde contre le potentiel de « perturbations violentes n’importe où à moins de 20 miles d’orages très violents ».

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Un porte-parole de la Professional Pilots Association, un groupe à but non lucratif à travers lequel les pilotes discutent de la sécurité, a déclaré au Post.

Randy Bass, un météorologue consultant certifié qui exploite Bass Weather Services, a déclaré que des conditions aussi proches ne seraient probablement pas amusantes.

« Je ne voulais pas être sur ce vol », a déclaré Bass.

Fiona était un ouragan de catégorie 2 avec des vents maximums de 110 mph (177 km/h) en son cœur lundi soir, selon le National Hurricane Center. Les données suggèrent que des nuages ​​plus élevés auraient rendu difficile pour tout avion de les éviter.

Au moment du vol, les nuages ​​autour de l’œil de l’ouragan montaient jusqu’à 45 000 pieds, tandis que sur les bords extérieurs de la tempête se situaient entre 33 000 et 39 000 pieds, selon les données satellitaires. En général, les nuages ​​​​d’ouragan de catégorie 2 atteignent des hauteurs d’environ 33 000 à 46 000 pieds.

Vue d'une maison emportée par l'ouragan Fiona à Villa Esperanza à Salinas, Porto Rico.

Alejandro Granadillo/AFP

Vue d’une maison emportée par l’ouragan Fiona à Villa Esperanza à Salinas, Porto Rico.

L’itinéraire assigné au vol JetBlue 1016 de Flightradar24 montre que l’Airbus A320 a volé à des altitudes comprises entre environ 30 000 pieds et 34 000 pieds lorsqu’il est passé près de Fiona.

Même pour les chasseurs d’ouragans, la sécurité est la considération numéro un lors de la planification des itinéraires dans et autour des ouragans. L’équipe, qui collecte des données utilisées pour mieux comprendre et prévoir les ouragans, fait voler son avion Lockheed WP-3D Orion au cœur des tempêtes à des altitudes comprises entre 8 000 et 10 000 pieds. Pour explorer les conditions au-dessus et autour des ouragans, le porte-parole Jonathan Shannon a déclaré qu’elle pilotait son Gulfstream IV-SP à 41 000 à 45 000 pieds.

Il serait difficile d’estimer à quelle hauteur un avion devrait être au-dessus de la tempête pour éviter les turbulences, a déclaré Shannon, notant que « chaque tempête peut être différente ».

L’ouragan Fiona a frappé Porto Rico dimanche, laissant près de 600 000 habitants sans électricité avant de déplacer la République dominicaine voisine. Quelques heures avant le vol, jusqu’à 20 pouces de pluie ont été signalés sur le côté est de la République dominicaine, où est basé l’aéroport de Punta Cana, selon le National Hurricane Center (NHC). Le Centre national des migrations a également mis en garde contre des inondations urbaines potentiellement mortelles dans la région.

Lothaire Hébert

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