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Un nouveau projet propose une visite virtuelle d’une maison du XIXe siècle à la Nouvelle-Orléans

Imaginez si vous pouviez remonter le temps et avoir un aperçu de ce que c’était que d’être un esclave dans ce pays. Imaginez ensuite que vous puissiez vous rendre là où les gens vivent et travaillent en quelques clics de souris. C’est l’objectif du nouveau fleuron projet Paysages changeants : travailler et se déplacer à la Nouvelle-Orléans. Le projet combine l’histoire publique avec la technologie numérique pour montrer où une jeune femme noire a vécu et travaillé à la Nouvelle-Orléans entre 1853 et 1860. Le professeur Walter Grayson a apporté sa connaissance de l’esclavage racial et de la conception numérique au projet. Il explique pourquoi la maison Gallier dans le quartier français de la Nouvelle-Orléans était un emplacement idéal et ce que le projet indique pour l’avenir de la recherche en histoire publique.

Le projet raconte l’histoire de la famille Gallier et de ses ouvriers asservis. Qui étaient-ils?

Au cours de cette période, l’expérience de vivre sous l’esclavage urbain est susceptible de prendre vie d’une manière que la plupart des gens ont vue dans les films Django Unchained. La maison Gallier est essentiellement un site où vous pouvez voir la véritable histoire derrière ce que Quentin Tarantino et son équipe ont produit. Dans ce cas, les travailleurs réduits en esclavage qui y vivaient avaient une énorme flexibilité pour vivre leurs journées. Ne vous méprenez pas, ils sont toujours liés; Ils étaient toujours la propriété de quelqu’un d’autre. Mais en pouvant se promener dans le quartier français, en pouvant visiter Congo Square, en pouvant participer à différents types de cérémonies culturelles et religieuses, ils ont vécu un type d’expérience différent de l’esclavage que vous pourriez trouver dans d’autres endroits comme Charleston. ou Richmond, à cet âge-là.

Comment était la maison de Gallier ?

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La Maison Gallier est un magnifique hôtel particulier du XIXe siècle dans le quartier français. Imaginez que vous y êtes arrivé dans un chariot – vous devez ouvrir une grande porte, vous allez descendre et le chariot avancera. Ensuite, vous entrez dans l’entrée principale, où vous verrez d’immenses tapisseries, des tapis rares et des meubles européens inhabituels. Cette expérience a expliqué les expériences des riches et célèbres au début du 19e siècle, qui à leur tour sont à la base de la richesse industrielle avec des gens comme Andrew Carnegie dans la génération suivante. Ils aspirent tous à ce niveau de servitude urbaine où les gens célèbrent leur fortune en amenant leurs amis à dîner. Ce que j’ai trouvé est l’une des meilleures parties de la visite virtuelle, c’est la salle à manger où sont exposées des œuvres d’art, de la porcelaine inhabituelle et de l’argenterie rare. C’est ainsi que les gens imaginaient à quoi ressembleraient les « modes de vie originaux des riches et célèbres » américains.

Il y a l’avant de la maison, si vous voulez, et puis il y a l’arrière. A quoi ressemble l’arrière de la maison ?

Lorsque vous montez sur la véranda pendant la visite et que vous pouvez voir où vivaient les esclaves, c’est pour moi l’un des travaux de conservation les plus précieux. Vous voyez que les chambres n’étaient pas richement décorées. Il a été réalisé de manière très simple. Mais à l’intérieur de cela, vous voyez qu’il y a toujours de la dignité dans la façon dont l’espace est conservé. Il y a toujours cette notion que, eh bien, je n’ai pas beaucoup de contrôle sur ma vie, mais dans cet endroit – où je dors, où je trouve de l’intimité – il y a une certaine dignité pour les personnes qui sont considérées comme des biens dans cet endroit. C’était pour moi un aperçu inhabituel de Laurette, qui cherchait ce qu’elle pouvait faire pour avoir une certaine dignité à ses propres conditions.

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Qui était Lorette ?

Laurette était une jeune femme qui travaillait comme servante dans la maison Gallier, ce qui signifiait qu’elle s’occupait de la cuisine et du ménage. Elle était l’un des principaux serveurs lorsque la famille recevait. Elle était chargée de préserver l’image de richesse et d’opulence exceptionnelle que Gallier voulait insuffler au site. Dans la réalisation de ce travail – dans la préparation de repas rares et somptueux et dans la présentation et la préservation de tous les artefacts extraordinaires qui se trouvaient autour de la maison – elle était la conservatrice.

Cette expérience est très différente de ce que nous voyons habituellement sur les images d’esclavage dans les plantations rurales, où le coton est cueilli, avec de grandes maisons isolées et qui ont un sens très différent de la façon de les entretenir. Dans ce contexte urbain, la richesse et la prospérité de cette famille étaient entre les mains de cette jeune femme. C’est l’une des pièces les plus étonnantes pour moi. À peine adolescente, elle a su construire une vision du monde qui calmerait et réconforterait la famille propriétaire de la propriété. Par la suite, il est devenu un repère pour les visiteurs modernes venus voir comment Galliers vivait dans les années 1850.

Qu’espérez-vous que l’utilisateur retirera de cette expérience ?

Nous espérons que l’utilisateur développera une compréhension plus profonde de l’histoire non racontée. Vous pourrez trouver une perspective et poser de nouvelles questions (et trouver de nouvelles réponses) qui n’étaient pas disponibles avant la sortie de cette émission. Ainsi, en marchant et en réfléchissant aux idées préconçues sur l’esclavage, vous commencez à remettre en question vos propres perspectives et à voir le monde d’une manière différente.

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Quelle a été la partie la plus cool de ce projet pour vous ?

La chose la plus cool à propos du projet pour moi est la façon dont il donne le ton pour créer une pléthore d’espaces virtuels qui illustrent l’histoire. Une grande partie de mon travail ici à Macalester est appliqué aux outils de réalité virtuelle pour permettre aux gens de découvrir l’histoire partout dans le monde. Ce projet de la Maison Gallier est le premier d’une longue série que nous entreprenons pour capturer et exposer une partie de ce que j’appelle les « Rivières Noires ». Ce sont des communautés noires historiques à travers le bassin versant du fleuve Mississippi. St. Louis, Omaha, Minneapolis, Pittsburgh, Bismarck (Dakota du Nord) – ce sont des endroits que les gens ne visitent pas habituellement, et nous sommes impatients de faire vivre cette expérience grâce à la réalité augmentée ou à la technologie de réalité virtuelle. Au cours des prochaines années, toutes ces expériences deviendront des réalités.

Au cœur de ce processus se trouve l’utilisation de la technologie pour rendre l’histoire publique accessible et, plus important encore, pour la rendre interactive. L’histoire publique utilisant les technologies numériques gagne en popularité. Cela crée de nouveaux emplois et de toutes nouvelles industries. Récemment, dans un cours, mes étudiants ont demandé si nous pouvions nous attendre à ce que les historiens sachent comment produire du contenu numérique. Ma réponse a été : « Ouais, c’est en fait l’avenir de la profession. » Dans 50 ans ou moins, produire des visites virtuelles comme celle de la Maison Gallier sera un aspect standard de ce que nous faisons en tant qu’historiens.

Cunégonde Lestrange

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