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un homme meurt de la rage après avoir été en contact avec des chauves-souris

A Limoges, une sexagénaire a succombé à la rage après avoir été mordue ou griffée par une chauve-souris.

Un homme est mort de la rage à Limoges, probablement après avoir été mordu ou griffé par une chauve-souris, a-t-on appris mercredi auprès de l’Institut Pasteur, selon lequel il s’agit d’une première en France métropolitaine. La sexagénaire avait succombé à une encéphalite, une inflammation du cerveau d’origine inexpliquée, en août 2019.

Un partenariat établi entre l’hôpital Necker et l’Institut Pasteur, visant à identifier les causes des encéphalites non documentées, a conduit à l’analyse génétique d’échantillons post-mortem.

Ces analyses à l’hôpital Necker de Paris ont montré qu’il avait contracté un lyssavirus, European Bat LyssaVirus type 1 (EBLV-1), à l’abri des chauves-souris. «C’est grâce à ce diagnostic rétrospectif que ce cas a été mis au jour. Cela montre qu’il y a des cas de rage qui peuvent passer inaperçus », a expliqué à un correspondant de l’AFP Laurent Dacheux, directeur adjoint du centre national de référence de la rage à l’Institut Pasteur. «La trace de ce virus a été identifiée à ce moment-là, en novembre 2020. En pleine période de coronavirus, et cette découverte est passée inaperçue», poursuit Laurent Dacheux.

35 ans depuis que ça n’était pas arrivé

Ce cas exceptionnel a finalement été évoqué dans un article de vulgarisation scientifique sur le site mesvaccins.net et mis en lumière par le quotidien régional Le Populaire du Centre. Concernant la chauve-souris européenne, «cela fait 35 ans qu’un décès de ce type est survenu dans le monde. Et en France métropolitaine, c’est effectivement une première », déclare M. Dacheux.

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“Nous avons eu un décès identique en 1985 en Russie. Deux autres décès concernant des chauves-souris (NDLR: des scientifiques étudient les chauves-souris) dans lesquels une autre espèce de lyssavirus de chauve-souris, EBLV-2, était impliquée. En 1985 en Finlande et une autre en Ecosse en 2002” , a-t-il ajouté, estimant que “le patient décédé à Limoges aurait été en contact avec des chauves-souris qui nichaient dans son grenier”.

En France, la rage est officiellement éradiquée depuis 2001, souligne le chercheur. «Le dernier cas répertorié en France et concernant des animaux non volants remonte à 1998».

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Delphine Perrault

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