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Un « film catastrophe » alors que les patients remplissent les lits dans les couloirs de l’hôpital de Wanganui

La surpopulation du service des urgences de l’hôpital de Wanganui ressemblait à un « film catastrophe », avec des cabines de traitement pleines et un personnel sous pression soignant les patients entassés dans les couloirs.

L’hôpital affirme qu’une occupation excédentaire allant jusqu’à 147 % au cours des quatre derniers mois est la norme.

Les patients admis au service des urgences (SU) pour soins actifs sont déplacés des cabines de traitement vers des civières, des fauteuils roulants et des chaises dans les couloirs pour faire de la place à ceux qui sont gravement malades ou aux nouveaux patients arrivant en ambulance.

La jeune mère de Wanganui, Rwimata Npia-Ruiti, a décrit son choc lorsqu’elle est entrée dans la salle d’urgence inondée avec un membre malade de sa famille le 6 septembre et a vu un couloir bordé de patients sur des lits et des chaises.

« La première chose que j’ai remarquée en franchissant les portes du service des urgences, c’est des gens dans les couloirs, assis là, souffrant », a déclaré le jeune homme de 26 ans à Local Democracy Reporting.

« Le long d’un côté du mur, les gens s’asseyaient sur des lits ou des chaises, et s’il y avait quelqu’un avec eux, cette personne devait se lever. On ne pouvait pas marcher facilement dans le couloir parce qu’il y avait tellement de lits pressés les uns contre les autres.

« Il y avait des personnes âgées, il y avait des jeunes, il y avait beaucoup d’enfants. Certaines personnes âgées souffraient – ​​cela se voyait sur leurs visages ou parce qu’elles s’accrochaient à quelque chose de si fort. »

« Ils n’avaient aucune intimité. Certains consultaient l’infirmière dans les couloirs. On pouvait entendre tout ce qui se disait : ce qui n’allait pas chez eux, leurs médicaments, ce qui allait se passer ensuite – on pouvait littéralement entendre toutes les conversations.  » C’était comme une invasion de leur vie privée. « 

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Nabiya-Ruity a déclaré que même si l’un des membres de sa famille était bien soigné dans une cabine, elle se sentait « épuisée, triste et plutôt déçue » que d’autres aient dû être soignés dans le couloir.

« En voyant tout le monde dans les couloirs, tout le monde se précipiter, les familles s’impatienter parce qu’elles voulaient une chambre de malade, on avait l’impression d’être dans un film catastrophe.

« Il doit y avoir un énorme changement là-bas. C’est trop petit. Ils ont besoin de plus de chambres pour que les gens n’aient pas à attendre dans les couloirs. »

En juillet, le présentateur Te Wiata Mason a attendu trois heures dans la salle d’attente des urgences avant d’être trié, puis a attendu plus longtemps avant d’être admis aux urgences. Le jeune homme de 24 ans a été transféré à l’unité d’évaluation aiguë.

« Il y avait déjà du monde dans les couloirs. Je ne suis resté dans cette pièce que pendant 15 minutes, puis j’ai été mis dans le couloir parce que quelqu’un d’autre qui avait besoin de la pièce arrivait en ambulance. »

« Le hall était tellement plein et bondé. C’était écrasant – d’abord parce que je n’étais pas génial moi-même; deuxièmement, c’était tellement plein, bruyant et si lumineux que je voulais juste dormir. »

« Je n’ai vu que deux allées plus loin, mais il y avait une personne sur un lit et des patients sur des bancs et des fauteuils roulants partout dans l’allée.

« Un patient avec un bras cassé était assis sur une chaise à côté de moi, et j’étais sur une autre chaise, la tête dans un seau. »

Même si l’atmosphère était calme, il était clair que le personnel était « sous pression », a déclaré Mason.

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« Il y avait un manque d’espace, de lits, de ressources et même de personnel. On pouvait dire qu’ils travaillaient dur et qu’ils étaient pressés. Par exemple, trois infirmières différentes m’ont demandé si je voulais un bac à glaçons, mais aucune ne m’en a promis.

« Mais comme ils étaient très occupés, j’ai eu de la chance de les voir. Il y avait des enfants là-bas et je voulais qu’on s’occupe d’eux en premier. »

Le nombre de patients atteints de dysfonction érectile entre mai et juillet a dépassé la capacité jusqu’à 147 %, a déclaré Cath Fraser-Chappell, directrice des opérations par intérim du groupe Wanganui. Jusqu’à 21 patients d’urgence ne disposaient pas de lits réservés dans les 15 baies de traitement du service ni de cinq lits dans l’unité d’évaluation aiguë du service.

Il a indiqué que le taux d’occupation moyen en juillet dépassait la capacité de 105 % pour le mois, le taux d’occupation excédentaire le plus élevé étant enregistré le 15 juillet à 147 %, suivi du 11 juillet à 146 %.

Le taux d’occupation moyen en mai a atteint 97 %, avec le taux d’occupation excédentaire le plus élevé, 135 %, le 8 mai. En juin, la moyenne était de 96 %, avec le plus grand nombre de patients le 29 juin lorsque le taux d’occupation a atteint 134 %.

Le service des urgences de l’hôpital de Wanganui continue de recevoir un grand nombre de patients souffrant de maladies de plus en plus complexes et graves, a déclaré Fraser-Chappell.

« Ces pressions ne sont pas nouvelles, ni isolées dans la région de Whanganui. Durant les mois d’hiver, nous nous attendons à voir une augmentation des présentations au DE. »

« L’occupation du service des urgences telle qu’elle est actuellement est normale pour nous. Nous avons eu peut-être deux ou trois semaines de présentations et de demandes très élevées, mais nous avons également eu des personnes très malades à l’hôpital.

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Cela a créé un « problème de flux ».

« Nous avons davantage de personnes qui franchissent la porte d’entrée, mais nos lits sont remplis de personnes qui doivent rester à l’hôpital.

« Par exemple, le 15 juillet, notre service des urgences était à 147 % d’occupation, mais l’hôpital était également à 100 % d’occupation. C’est là que le nombre de lits dont nous disposons se limite au déplacement des personnes vers le service d’urgence. Cela crée une occupation excessive au service des urgences car nous voyons des gens dans des chaises et des lits dans les couloirs parce que nous n’avons pas de lits dans les baies de traitement.

Fraser-Chapel a déclaré que le service des urgences, bien que occupé, fonctionnait conformément aux normes des services d’urgence. Il n’y a actuellement aucun projet d’expansion.

Lorsqu’on lui a demandé si le gouvernement prévoyait de remédier aux limitations de capacité physique du service des urgences de l’hôpital de Whanganui, la ministre de la Santé, le Dr Aisha Verrall, a déclaré que le Parti travailliste avait hérité d’un système de santé qui avait souffert pendant des années de sous-investissement, mais avait augmenté le financement des infrastructures de santé de 150 millions de dollars (en 2017) à 1 307 millions de dollars en 2022.

« Quatre projets ont été financés à Wanganui depuis 2019, pour une valeur de 3,5 millions de dollars », a déclaré Verrall.

« Il comprend la rénovation de l’établissement de santé mentale Te Kupai. Deux autres projets sont en cours de conception : l’unité de thérapie par perfusion et l’agrandissement du centre de santé de Waimareno.

Par Moana Ellis, journaliste sur la démocratie locale

Journalisme d’intérêt public financé par NZ On Air

Lothaire Hébert

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