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Tilos : La petite île grecque qui montre au monde comment devenir verte

Au moment de décider où tester la technologie verte, les décideurs grecs ont choisi le point le plus éloigné sur la carte : le minuscule Telos.

Fournir de l’électricité, des services de base et même un accès par ferry est un défi pour cette île de seulement 500 habitants à l’année. Son problème le plus récent concernait le plastique.

Mais les autorités ont annoncé cette semaine que plus de 80 % des déchets de Telus sont désormais recyclés. La décharge où les déchets non traités étaient enfouis dans une colline a été définitivement fermée.

L’île produit déjà la majeure partie de son électricité depuis 2019, en utilisant un parc solaire et des éoliennes connectées à des batteries de la taille d’une remorque qui maintiennent un approvisionnement constant.

Au moment de décider où tester la technologie verte, les décideurs grecs ont choisi le point le plus éloigné sur la carte, le petit Tilos.

Thanassis Stavrakis / AFP

Au moment de décider où tester la technologie verte, les décideurs grecs ont choisi le point le plus éloigné sur la carte, le petit Tilos.

En forme de S et légèrement plus grand que Manhattan, Tilos est un membre éloigné d’une chaîne d’îles dans le sud-est de la mer Égée, où la plupart des plages sont vides, les chèvres errent devant des églises centenaires et des montagnes déchiquetées au parfum d’origan sauvage. L’autonomie est une nécessité ici et une source de fierté.

En plus d’adopter la technologie.

L'adjoint au maire Spyros Alifris vérifie une installation de batterie à Tilos.

Thanassis Stavrakis / AFP

L’adjoint au maire Spyros Alifris vérifie une installation de batterie à Tilos.

Au port principal, des voitures électriques transportent des touristes et des marchandises. Des panneaux solaires Des panneaux d’arrêt de bus et une rampe permettant aux personnes handicapées d’accéder à la mer.

La maire Maria Cama Aleviri a déclaré que la diminution de la population de Tilos ajoutait à l’urgence d’apporter des changements. « Dans les années 1990, il restait 270 personnes sur cette île. Il y avait très peu de naissances. L’école risquait de fermer car il y avait trop peu d’enfants – j’étais l’un d’entre eux. »

« Et l’île était presque complètement déserte. »

Mais le maire est resté sur l’île et a suivi des cours universitaires par correspondance pour s’inscrire au College of Business Administration et s’initier à l’administration publique.

Le soleil se couche derrière les éoliennes de Tilos.  L'île produit déjà la majeure partie de son électricité depuis 2019.

Thanassis Stavrakis / AFP

Le soleil se couche derrière les éoliennes de Tilos. L’île produit déjà la majeure partie de son électricité depuis 2019.

« Nous sommes au bord du gouffre, et je pense que c’est ce qui nous motive maintenant », a-t-elle déclaré, debout sur le site de l’ancienne décharge où les fleurs sont maintenant plantées.

Avec le rebond du tourisme en Méditerranée cet été après le pire de la pandémie, de nombreuses îles grecques sont confrontées à des pressions urgentes sur leurs ressources : un manque d’eau potable et une dépendance au diesel pour la production d’électricité alors que les prix de l’énergie continuent d’augmenter.

La Grèce compte environ 200 îles habitées, dont beaucoup souffrent encore de pannes d’électricité estivales et luttent pour faire face aux décharges débordantes, généralement cachées dans les collines.

Tilos attend 30 000 visiteurs cet été, tandis que l’île voisine de Rhodes devrait recevoir plus de deux millions de visiteurs par voie aérienne uniquement.

À partir de décembre, Tilos a expérimenté un programme de collecte des ordures ménagères, dans le cadre duquel les résidents ont distribué des kits de recyclage et ont été invités à laver et à trier les déchets ménagers.

Telus attend 30 000 visiteurs cet été.

Thanassis Stavrakis / AFP

Telus attend 30 000 visiteurs cet été.

« Cela fonctionne. Nous avons commencé avec 10 maisons et nous sommes maintenant plus de 400 », a déclaré Athanasios Polykronopoulos, qui dirige la société grecque de recyclage Polygreen, qui a offert le service gratuitement, dans l’espoir d’étendre son modèle.

« C’est une communauté insulaire ouverte au changement. Je me suis portée volontaire pour recevoir des réfugiés et j’ai organisé la première fête de partenariat homosexuel en Grèce. Nous avions d’autres options, mais nous savions que nous devions commencer à partir d’ici. »

L’ancienne décharge a été remplacée par une usine de recyclage où les ordures sont séparées sur des tables de tri en acier pour produire de la poudre de verre, du mélange de ciment, de l’engrais, du carton pressé, des fûts en papier et de la ficelle en plastique qu’une galerie d’art utilise pour fabriquer des canapés et des maisons imprimés en 3D. ameublement.

L’usine traite actuellement environ 2 tonnes de déchets par semaine, dont la plupart sont entièrement recyclés. Environ un tiers est composté et 15 % – classés comme « non recyclables » – sont autoclavés et broyés pour être utilisés dans la construction.

L’entreprise utilise une application propriétaire pour préparer les déchets entrants qui sont pesés à chaque ramassage à domicile. Il n’a pas divulgué les détails financiers du régime.

« Nous continuons à faire des erreurs et à apprendre », a déclaré Polychronopoulos. « À notre grande surprise, les personnes âgées sont les meilleures pour trier les déchets. Cela a du sens, si vous y réfléchissez : elles peuvent se souvenir de ce qu’étaient les choses avant qu’il n’y ait du plastique. »

Une femme âgée prend un sac de recyclage après que des ouvriers aient ramassé des ordures chez elle.  L'usine traite actuellement environ 2 tonnes de déchets par semaine, dont la plupart sont entièrement recyclés.

Thanassis Stavrakis / AFP

Une femme âgée prend un sac de recyclage après que des ouvriers aient ramassé des ordures chez elle. L’usine traite actuellement environ 2 tonnes de déchets par semaine, dont la plupart sont entièrement recyclés.

Certains résidents peuvent également se souvenir qu’un navire de passage a été découvert au large de Tilos comme une rareté. Rhodes est encore à deux heures de ferry. La Grèce continentale est de 15.

« Nous nous demandions toujours où irait tout le plastique. Et au fond de nous, nous avons toujours pensé que nous devions faire quelque chose », explique Nikos Atsiknodas, le propriétaire du restaurant en bord de mer.

Entre préparer les repas, servir les tables et les débarrasser pour les nouveaux clients, les employés sortent tout dans des boîtes à code couleur.

« C’est du travail supplémentaire, mais personne ne peut contester les avantages à long terme », dit-il. Nous avons beaucoup de visiteurs étrangers. Ils sont plus habitués au recyclage que nous et ils adorent ça.

Thanassis Stavrakis / AFP

« Une fois de plus, la belle île de Tilos est pionnière. »

Les visites officielles à Tilos sont rares et sont accueillies avec enthousiasme, car les enfants sont rassemblés en costumes traditionnels dans le port. Le dernier en date était le ministre grec de l’Énergie et de l’Environnement, Kostas Skrekas, qui est arrivé mardi avec des aides du cabinet du Premier ministre pour visiter la nouvelle usine de recyclage.

« Nos petites îles sont confrontées à des difficultés en raison de l’éloignement du continent et de la charge (environnementale) du tourisme », a-t-il déclaré après avoir rencontré des étudiants dans un cours de sensibilisation au recyclage.

« Une fois de plus, la belle île de Tilos est pionnière. »

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Lothaire Hébert

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