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Un ancien diplomate français a vu “un potentiel d’abus” alors qu’il travaillait pour NSO

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Paris (AFP)

Peu d’étrangers ont accès au monde top secret de NSO Group, le fabricant israélien de logiciels espions Pegasus au centre d’un scandale mondial de piratage téléphonique. Gérard Araud, ancien ambassadeur de France, en fait partie.

Le diplomate à la retraite a récemment pris ses fonctions de consultant auprès du NSO en 2019, conseillant sur les droits de l’homme, peu de temps après avoir quitté son poste d’ambassadeur de France à Washington pendant les années mouvementées de la présidence de Donald Trump.

“J’ai pris ce poste parce que je le trouvais intéressant. C’était un nouveau monde pour moi”, a déclaré à l’AFP par téléphone Araud, qui a également été ambassadeur de France en Israël au début des années 2000, à l’AFP.

Dans les bureaux de NSO, il découvre quelque chose qui ressemble à une startup tech classique : des équipes de programmeurs « âgés de 25 à 30 ans, vêtus de tee-shirts légers, de tee-shirts noirs, tous titulaires d’un doctorat en informatique… »

Sa mission d’un an à partir de septembre 2019, avec d’autres conseillers externes des États-Unis, consistait à examiner comment l’entreprise pourrait améliorer son bilan en matière de droits de l’homme après une série d’actualités négatives.

Plus tôt cette année-là, la technologie du groupe était publiquement liée à l’espionnage ou à la tentative d’espionnage du journaliste saoudien assassiné Jamal Khashoggi par les forces de sécurité saoudiennes, ce qu’il a nié.

Le groupe a été acquis en 2019 par le groupe de capital-investissement basé à Londres Novalpina, qui a engagé Araud pour recommander des moyens de rendre les garanties de l’entreprise “un peu plus strictes et plus systématiques”, a-t-il déclaré.

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– la porte arrière? –

Depuis lundi, un consortium de groupes de médias, dont le Washington Post, le Guardian et le journal français Le Monde, a détaillé des allégations sur la façon dont ces prétendues garanties ont été ignorées entre 2016 et 2021.

En utilisant ce qu’ils disent être une base de données de 50 000 numéros identifiés pour un éventuel piratage avec Pegasus, les journaux ont détaillé comment les militants des droits de l’homme, les journalistes, les politiciens de l’opposition et même les dirigeants mondiaux figuraient sur la liste.

NSO Group a nié l’existence d’une telle liste.

Pegasus est considéré comme l’un des outils de piratage les plus puissants disponibles pour les téléphones mobiles, permettant aux clients de lire discrètement chaque message d’une cible, de suivre leur emplacement et même d’allumer à distance la caméra et le microphone.

Son exportation est réglementée “comme la vente d’armes”, a déclaré Arrow, ce qui signifie que NSO doit demander l’approbation du gouvernement israélien pour le vendre, puis les clients de l’État signent un long contrat commercial indiquant comment le produit sera utilisé.

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Pegasus n’est censé être déployé que pour lutter contre le crime organisé ou le terrorisme – l’entreprise se commercialise de cette façon – mais Araud a déclaré « vous pouvez voir tout le potentiel d’abus, même si l’entreprise n’a pas toujours été responsable ».

L’entreprise a-t-elle un moyen de vérifier la publication effective de son logiciel que certains militants veulent interdire ?

Araud ne le pense pas et a déclaré qu’il pensait que le seul moyen de pression dont dispose l’entreprise après la vente de Pegasus est de cesser de fournir des mises à jour logicielles aux clients s’il s’avère qu’ils ne respectent pas les termes du contrat.

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“C’est une petite entreprise privée, il devrait y avoir quelques dizaines d’employés. Je ne pense pas qu’il puisse y avoir de suivi”, a-t-il déclaré.

Dans une entreprise qui pratique « une forme de secret extrême », il se dit néanmoins convaincu que le groupe NSO travaille avec le Mossad israélien, et peut-être la CIA.

Il a déclaré que trois Américains étaient membres du conseil consultatif du groupe et avaient des liens avec l’agence de renseignement américaine, et la société a déclaré que sa technologie ne pouvait pas être utilisée pour cibler des numéros basés aux États-Unis.

“Il y a une question sur l’existence du Mossad et de la CIA. Je pensais qu’ils étaient tous les deux, mais je n’ai aucune preuve”, a-t-il déclaré. “Mais je soupçonne qu’ils sont tous les deux derrière lui avec ce qu’elle appelle une” porte dérobée “.”

« Backdoor » est un terme technique signifiant que les services de sécurité pourront surveiller la propagation de Pegasus et éventuellement les renseignements recueillis en conséquence.

Israël a nié avoir obtenu des informations de Pegasus.

Arrow, un utilisateur actif de Twitter, a été critiqué en ligne pour sa décision de travailler pour une entreprise prétendument liée à des violations des droits humains.

Il a dit : « Je n’ai rien à cacher. “Je n’ai pas de regrets.”

Beaumont Lefebvre

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