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Trois autres juges néo-zélandais seront jugés à Kiribati, Nanaya Mahuta met en garde contre des « problèmes constitutionnels »

Kiribati va traduire trois autres juges néo-zélandais en justice pour inconduite, comme l’a mis en garde le ministre des Affaires étrangères Nana Mahuta contre les « problèmes constitutionnels » dans la nation du Pacifique.

C’était le gouvernement de Kiribati Une campagne contre la justice dans le pays Après avoir tenté d’empêcher le juge de la Cour suprême David Lamborne – le mari du chef de l’opposition du pays – d’entrer dans le pays et d’avoir tenté de fixer une date pour la fin de son mandat de juge.

Les juges néo-zélandais semblent être pris entre deux feux. juge en chef de la Cour suprême, Bill Hastings, nommé de Nouvelle-Zélande, Suspendu en juillet après avoir statué en faveur de Lambourne. Hastings a fait face à un tribunal examinant des allégations non précisées d’inconduite.

Trois juges néo-zélandais à la retraite siégeant à la Cour d’appel de Kiribati étaient Peter Blanchard, Rodney Hansen, KC et Paul Heath, accroché en septembre Ayant également tranché en faveur de Lamborghini. Le ministère des Affaires étrangères et du Commerce a confirmé que les trois hommes seraient également traduits en justice.

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La suspension de tous les tribunaux sauf les magistrats du pays est intervenue alors que Kiribati évite les liens avec ses voisins du Pacifique et les États-Unis tout en construisant les siens avec la Chine. Kiribati s’est retiré du Forum des îles du Pacifique plus tôt cette année et n’a pas assisté au Sommet du Pacifique à la Maison Blanche la semaine dernière.

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Le Dr Tess Newton Kane, responsable du projet Pacific Center à l’Université Griffith du Queensland, a déclaré qu’il avait été difficile de voir les actions du gouvernement de Kiribati motivées par autre chose que de se débarrasser de Lampurni, dans l’espoir de persuader sa femme de s’éloigner de la politique.

« Il me semble très peu probable que ces trois juges de la Cour d’appel se retrouvent d’une manière ou d’une autre à se comporter de manière incompatible avec la conduite des juges. »

Le gouvernement de Kiribati a suspendu le juge du tribunal de district Bill Hastings de son poste de juge en chef de l'État du Pacifique.

Ross Giblin

Le gouvernement de Kiribati a suspendu le juge du tribunal de district Bill Hastings de son poste de juge en chef de l’État du Pacifique.

La chef de l’opposition, Tessie Lambourne, était « l’épine dans le pied » du gouvernement. Elle était ambassadrice du pays à Taïwan en 2019 lorsque Kiribati a tourné sa reconnaissance vers la Chine.

Newton Kane a déclaré que la suspension des juges ne serait probablement résolue que par un changement de gouvernement.

L’opposition avait « fait échouer » une ultime tentative de présenter une motion de censure à l’égard du gouvernement, mais elle la poursuit toujours. En cas de succès, des élections générales pourraient avoir lieu et l’opposition portée au pouvoir.

« Compte tenu de ce que nous avons entendu jusqu’à présent de la part des membres de l’opposition, je pense que nous nous attendons à voir des changements significatifs, y compris un retour au Forum des îles du Pacifique, et sans aucun doute une rectification de cette situation de manque d’accès aux services judiciaires dans le pays. »

Le président de Kiribati, Tanetti Mamau, a retiré son pays du Forum des îles du Pacifique.

Rick Bajornas/Photo ONU

Le président de Kiribati, Tanetti Mamau, a retiré son pays du Forum des îles du Pacifique.

Mahuta a déclaré que la Nouvelle-Zélande prenait « au sérieux » la suspension des juges et souhaitait que Kiribati résolve l’affaire.

« Il y a des problèmes constitutionnels liés aux actions qu’ils ont prises, et ces préoccupations ont été transmises au niveau officiel à Kiribati », a-t-elle déclaré.

« Afin de résoudre ce problème, nous devons nous assurer que nous pouvons aborder la question directement avec Kiribati, et nous espérons que nous le ferons. »

Mahuta a déclaré qu’elle espérait que les actions de Kiribati ne marqueraient pas la fin de la nomination des juges néo-zélandais dans le pays.

La juge en chef néo-zélandaise, Helen Winkelman, s’est dite « profondément préoccupée » par la suspension.

« Ce sont tous des juges très respectés avec des carrières judiciaires distinguées en Nouvelle-Zélande », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Hastings est resté juge d’un tribunal de district en Nouvelle-Zélande mais n’a pas été employé pendant son séjour en Nouvelle-Zélande, « conformément aux conditions de sa nomination en tant que juge en chef de Kiribati ».

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères et du Commerce (MFAT), dans un communiqué, a déclaré que des inquiétudes avaient été soulevées au « plus haut niveau » à Kiribati, y compris auprès de son ministre des Affaires étrangères, et qu’il « surveillait de près » le tribunal au sujet de la allégations contre Hastings.

« Le ministère des Affaires étrangères et du Commerce comprend la révocation de trois juges de la cour d’appel qui ont été suspendus par le président de Kiribati et renvoyés devant un tribunal établi en vertu de la constitution de Kiribati. »

La nomination de Hastings a été financée en partie par le programme d’aide néo-zélandais ; Un porte-parole du ministère malaisien des Affaires étrangères a déclaré que les juges d’appel n’étaient pas financés par la Nouvelle-Zélande.

L’avocat de Hastings, l’ancien procureur général Chris Finlayson, Kavkaz Center, a déclaré qu’ils attendaient le résultat de l’audience. Il a refusé de donner plus de détails. Le gouvernement de Kiribati a annoncé le mois dernier qu’il nommerait un juge en chef par intérim, tandis que Hastings a été suspendu.

Le bureau du président de Kiribati n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Lothaire Hébert

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