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Comment le naufragé australien a-t-il passé ses mois perdus en mer ?

Il quitte son emploi dans l’entreprise et déménage au Mexique pour poursuivre son rêve de naviguer seul à travers l’océan.

L’Australien Timothy Shaddock, 54 ans, a acheté il y a deux ans son catamaran de 10 mètres dans la station balnéaire mexicaine de Puerto Vallarta.

Il avait besoin d’un endroit où vivre et il aimait la solitude.

« Bien sûr, vivre sur un bateau et naviguer sur un bateau sont deux choses différentes et c’était plus un défi », a déclaré Shaddock à l’Associated Press après avoir touché terre pour la première fois depuis des mois.

Comme terrain d’entraînement, Chaddock a choisi la mer de Cortez, un étroit doigt d’eau entre la péninsule de Basse-Californie et le Mexique continental.

« J’étais conscient et la seule préparation que vous pouviez vraiment faire était de sortir le bateau en mer et de tester le bateau en mer », a déclaré Shaddock.

Il faisait de courts voyages, notant ce qui fonctionnait sur le bateau et ce qui ne fonctionnait pas, mais il était conscient que c’était fin avril, la saison des ouragans approchait.

« Soit maintenant, soit je ne pouvais pas attendre une autre année », a-t-il déclaré.

« Il y a un moment où vous vous dirigez et vous n’allez probablement pas vous arrêter », a déclaré Shaddock. « Et je me souviens bien de ce jour, car une fois que vous avez atteint l’océan Pacifique, le vent et le courant sont derrière vous, c’est à sens unique, et vous ne pouvez pas revenir en arrière. »

Naviguez de la mer de Cortez à l’océan Pacifique sous la pleine lune.

Il pense que c’était début mai, bien que les dates soient floues dans sa mémoire.

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« C’était très bien de naviguer par cette pleine lune », se souvient-il. « Le bateau avançait vite. C’était une nuit claire et le vent était fort.

« J’ai été étonné de voir comment le bateau bougeait et je me suis senti tellement soulagé de naviguer sous une lune et une direction aussi parfaites.

« La décision a été très facile à prendre. Je voulais continuer à naviguer. »

Lorsqu’il est arrivé au Mexique au début de la pandémie en juin 2020, il a d’abord vécu à San Miguel de Allende, une charmante ville coloniale du centre du Mexique prisée des touristes étrangers.

Là, il a rencontré Bella, un chien errant noir et brun, qui est devenu son compagnon constant pendant les trois années suivantes, malgré ses efforts occasionnels pour lui trouver un foyer convenable sur Terre.

Shaddock et Bella n’étaient qu’à quelques semaines de leur voyage lorsqu’une tempête a tout changé en un instant.

Shaddock a décrit « le courant change de direction. Donc, si vous dérivez, vous dérivez soudainement en cercle. Et le vent, il change tout le temps ». « Les vagues se déplacent dans tant de directions et sont si hypnotiques que vous avez soudainement l’impression d’être dans un tourbillon. »

Il a perdu sa voile, quelques appareils électroniques et sa capacité à cuisiner.

Shaddock a déclaré dans d’autres interviews qu’il avait toujours la possibilité de lancer un appel de détresse, mais il ne l’a pas fait. On ne sait pas pourquoi.

Les journées sont devenues une bataille contre la fatigue : réparer des choses sur le bateau, attraper du poisson et récupérer l’eau de pluie.

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Bella le chien.

Il était submergé par la peur d’être le lendemain si épuisé et si faible.

Shaddock a trouvé un soulagement dans la méditation, la natation dans l’océan et l’écriture dans un journal.

Garder Bella nourrie et contente lui donnait un but supplémentaire. Les deux dépendaient du poisson cru et de l’eau de pluie.

Shaddock pensait qu’il mourrait probablement en mer jusqu’à ce qu’il entende un hélicoptère le 12 juillet. Son capitaine, Andres Zamorano, était la première personne que Shaddock avait vue depuis des mois et était ami avec lui depuis.

Zamorano a décollé du thonier Maria Delia à la recherche de bancs de poissons.

Ils étaient à environ 2 000 kilomètres de la terre la plus proche.

Zamorano pense que l’obligation morale que Shaddock ressentait de garder Bella en vie les a aidés à survivre.

L'Australien Tim Shaddock est assis avec son chien Bella après avoir été secouru par un thonier mexicain dans les eaux internationales, après avoir été proche de son chien pendant trois mois.

À bord du Maria Delia, Shaddock et Bella reçoivent attention et premiers soins.

Les membres de l’équipage gâtèrent Bella et soignèrent les cloques sur ses pattes.

« Chaque jour, il montait sur le pont quand il le voulait et nous buvions du café et parlions », a déclaré le capitaine du bateau, Oscar Meza.

Deux jours après le sauvetage, le bateau a trouvé un immense banc de thons, lui permettant de remplir sa cale et de se diriger vers le port d’attache de Manzanillo.

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« Le meilleur moment a été avec les dauphins quand ils ont attrapé tout le thon », a déclaré Shaddock. « Vous entendez leurs voix, vous les voyez bouger et vous ressentez leur magie. C’est la magie de la liberté et c’est vraiment la raison pour laquelle nous sommes en vie. »

Entrer sur Terre cette semaine pour la première fois depuis des mois était très bienvenu et un peu inconfortable pour quelqu’un qui a l’habitude d’être seul.

Tout le monde a posé des questions sur Bella, puis a été bouleversé lorsqu’on lui a dit que Shaddock avait décidé de la donner aux amoureux des animaux de l’équipage de Maria Delia.

« L’ambassade d’Australie a déjà pris cette décision pour moi », a déclaré Shaddock, notant que son pays a des lois très strictes sur la quarantaine animale.

Pour l’instant, Shaddock prévoit de retourner bientôt en Australie pour voir ses parents, sa sœur et sa fille. Il aime toujours la mer, mais dit qu’il ne sait pas quand elle disparaîtra à nouveau de la vue de la terre. Il y avait encore un air d’incertitude dans sa voix.

Il a dit: « Ma fille pourrait venir ici et me prendre et me ramener à la maison. » « Peut-être. Elle veut venir.

Lothaire Hébert

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