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Témoin de leur dernier souffle

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Témoin de leur dernier souffle

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Plus de 200 survivants d'Auschwitz-Birkenau et d'autres camps nazis devraient assister aux commémorations du 75e anniversaire de la libération du plus grand et du plus célèbre d'entre eux. Maintenant dans les années 90, ceux qui se souviennent de l'horreur de première main sont déterminés à continuer de faire tout ce qu'ils peuvent, aussi longtemps qu'ils le peuvent, pour s'assurer que le monde n'oublie jamais.

Les cris, les flammes, la sélection, la séparation d'avec leurs proches – et l'odeur des crématoriums. Soixante-quinze ans après la libération d'Auschwitz-Birkenau, les survivants n'ont pas oublié leur arrivée ici. Certains d’entre eux ont accepté de rencontrer des journalistes lors de trois séances animées à la bibliothèque d’Auschwitz, la ville polonaise où Nazis & # 39; s mettre en place le complexe du camp.

"Quand je suis arrivée à Auschwitz, je ne savais rien de cet endroit", explique Alina Dąbrowska, aujourd'hui âgée de 97 ans, qui faisait partie de la résistance polonaise lors de son expulsion en mai 1943. "Ma première impression a été terrible. Je pensais que c'est à ça que l'enfer ressemble."

"Ils ont emporté notre humanité"

Benjamin Lesser, un Juif polonais de Cracovie, avait fui en Hongrie avec sa famille, mais y a finalement été arrêté. Il a donné une description précise de ses premiers moments dans le camp.

& # 39; Ils ont dit que nous devions sortir des camions de bétail. Je me suis retrouvé face à face avec Mengele [le célèbre médecin nazi qui a effectué des expériences médicales à Auschwitz]. Il a posé des questions. Un homme lui a dit qu'il avait de mauvais genoux – il a été envoyé à droite, directement dans les chambres à gaz. Je lui ai dit que j'avais 18 ans et que j'étais en bonne santé et que je pouvais travailler. Il m'a envoyé à gauche. “ Lesser ne le savait pas alors, mais c'était la dernière fois qu'il voyait sa mère. Il a survécu avec une sœur; ses parents et trois autres frères et sœurs ont été tués.

Les souvenirs de Léon Weintraub, un autre Juif polonais, sont tout aussi vifs. Il a été ramené du ghetto de Lodz à Auschwitz en août 1944. Il dit qu'il peut toujours entendre la colère des SS aboyer leurs ordres. "Nous avons été accueillis par" raus, raus, raus ", se souvient-il. Ensuite, nous avons vu des gens en pyjama rayé. L'un d'eux a pris ma collection de timbres. Il m'a dit que je n'en aurais pas besoin ici. Je ne comprenais pas ce qu'il voulait dire. "

«Nous sommes passés de l'état de vie à l'état d'être un outil simple dont la valeur n'a duré que le temps de travailler. Peu à peu, ils ont emporté notre humanité. & # 39;

"Je ne pouvais pas rester immobile"

Les trois survivants n'ont pas été laissés avec une description de leurs conditions de vie, ou plutôt de leur survie, dans le camp d'extermination, où plus de 1,1 million de personnes sont mortes, dont 90% étaient juives. Sans entrer dans les détails, Dąbrowska se souvient calmement des tas de cadavres et a pris la main d'un ami décédé pour lui dire au revoir.

Après la guerre, tous les trois ont dit qu'ils essayaient de laisser l'expérience derrière eux. Pendant longtemps, ils n'ont pas parlé d'Auschwitz. "Je ne voulais pas infecter ma famille en les forçant à supporter ce fardeau d'être les enfants d'un survivant", explique Lesser.

Dąbrowska dit qu'elle a même essayé d'oublier pendant un moment. "Un jour, j'ai rencontré une femme qui était enfermée avec moi, mais je lui ai dit que je ne la connaissais plus et que je n'étais jamais allée au camp."

Ce n'est que des décennies plus tard que les survivants se sont sentis prêts à rouvrir cette douloureuse blessure. Lesser a déménagé en Californie et est devenu citoyen américain. Lorsque ses petits-enfants l'ont interrogé sur ses expériences, il s'est finalement ouvert. «Ils m'ont demandé de venir à leur école pour raconter mon histoire. Les enfants étaient collés à leurs sièges. Puis j'ai réalisé que je ne pouvais pas garder le silence et j'ai dû parler. "

Dąbrowska a également progressivement pris conscience de son rôle de témoin. Elle vient maintenant à Auschwitz avec des groupes de jeunes chaque année. "Il est important de garder cet endroit. Nous pouvons montrer ce qui est arrivé aux blocs et aux chambres à gaz", a déclaré le joueur de 97 ans déterminé. "Nous faisons tout ce que nous pouvons pour nous souvenir."

Alors qu'ils approchent de leur 100e anniversaire, les trois survivants craignent une chose: quand ils seront partis, les gens oublieront. «Les gens préfèrent oublier les mauvais moments. Malheureusement, nous ne vivrons pas éternellement, explique Lesser. «Que se passe-t-il si nous ne sommes plus dans la région? Je ne sais pas. C'est pourquoi j'ai créé une fondation pour garder la mémoire vivante et empêcher l'histoire de se répéter. Je le ferai aussi longtemps que je vivrai, puis mes petits-enfants continueront. "

Weintraub dit que les commémorations de ces anniversaires sont importantes: "Nous avons la possibilité de changer notre mentalité et de veiller à ce que cela ne se produise plus", dit-il.

Après tant de tortures physiques et mentales, les survivants espèrent que les leçons du passé mèneront à un avenir meilleur. Ils disent que l'éducation est la clé pour y parvenir – l'éducation et le respect d'un principe important: «Nous devons aimer nos différences au lieu de les haïr. Peu importe la race ou la religion que vous êtes, nous faisons tous partie de l'humanité », a répété Lesser à plusieurs reprises au cours de la réunion. «C'est le message des survivants. Répandez-le. "

Cet article a été adapté de l'original en français.

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