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Tadej Pogacar franchit la dernière épreuve de montagne pour entrer dans la 18e étape du Tour de France | Tour de France

Tadej Pogacar est monté sur la plate-forme d’observation du Tour de France surplombant les sommets des Pyrénées et, après avoir célébré sa troisième victoire d’étape, s’est emparé du maillot jaune de leader de la course, du maillot de meilleur jeune et du maillot de roi des montagnes, et s’est assis pour parler. .

« On ne sait jamais, dit-il. “Nous avons encore trois jours, mais ça a l’air bien.”

Le Slovène de 22 ans, vainqueur surprise du Tour l’an dernier, est désormais un phénomène sportif. Il a vidé tous les participants de la tournée de cette année. Il bat son plus proche challenger, Jonas Weinggaard de Jumbo Visma, d’environ six minutes, avec le capitaine des Eneos Grenadiers, Richard Karapaz, à quelques secondes. Ben O’Connor, qui conduit une Citroën AG2R, est quatrième, avec plus de huit minutes de retard. Il reste encore un dernier jour pour le procès samedi.

Pogacar a mis fin à toute autre discussion sur sa domination avec une autre victoire au sommet sur la dernière étape de montagne de ce tour, à Luz Ardiden, dans les Pyrénées françaises, 24 heures après sa victoire sur le Col du Portet.

Comme lors de l’étape 17, sur les hauteurs vertigineuses de Portet, la finale s’est jouée entre le trio en lice sur les podiums de Paris Pogacar, Carapaz et Vingegaard.

Comme au Col du Portet, Pogacar était trop chaud pour ses concurrents et sprinta une nouvelle fois pour prendre la deuxième place au sommet et la troisième étape de la course.

“Je ne considère pas cela comme l’ère Pogacar”, a-t-il déclaré à propos de sa domination. “C’est tout simplement stupide, à mon avis. Mais une nouvelle ère est sûre de venir.

“Nous voyons beaucoup de jeunes progresser vers les plus hauts niveaux et nous allons voir beaucoup de combats entre tout le monde, beaucoup de jeunes noms. Les prochaines années vont être vraiment difficiles.”

Mais Pogacar a également déclaré qu’il voulait continuer à aimer la course. “Mon directeur sportif, Andre Hauptmann, dit toujours : ‘C’est juste un jeu – une fois que vous gagnez, vous perdez une fois, mais gardez toujours à l’esprit le plaisir. “Donc, même si j’ai eu de mauvais jours, je pouvais toujours voir le plaisir là-dedans. Après une mauvaise journée, une bonne journée arrive et aujourd’hui, j’aimais vraiment la course. “

Le Grenadier, qui avait soufflé dans l’air chaud et froid tout au long de cette course, était très difficile cette fois-ci et était en tête sur les deux dernières ascensions du Tour, Col de Tourmalet et Luz Ardiden, ramenant des souvenirs du train Chris Froome de Team Sky. à quatre tours. Mais encore une fois, cela n’a pas suffi à arrêter le jeune Slovène.

“La course était pleine d’essence”, a déclaré Pogacar à propos des tentatives de l’équipe britannique de mettre la pression sur lui.

Dans la montée finale, le rythme imposé par Tao Geojegan Hart et Jonathan Castrovigo – dans le but de fournir une plate-forme au capitaine Carapaz pour voler la deuxième place au classement général – a réduit le groupe de tête, qui comprend le leader de la course Pujacar, à une douzaine seulement. . Les chevaliers sont restés.

Une fois de plus, les vitesses de montée de la Pogacar étaient plutôt bonnes, et l’accélération du champion en titre, à un peu plus de trois kilomètres de la course, a réduit le groupe de tête à cinq coureurs.

Un brio tardif de l’Espagnol Enrique Mas a retardé l’inévitable et quelques instants plus tard, Poojacar a sprinté sans faute pour remporter une autre victoire d’étape décisive.

Mais toutes les questions auxquelles il a été confronté après la course n’étaient pas festives. Interrogé à nouveau sur les soupçons entourant le cyclisme, comme en témoigne l’enquête initiale avec Bahrain Team Victorious, Poujacar a qualifié la tournure des événements d'”étrange”.

“Je ne sais pas quoi commenter à ce sujet”, a-t-il déclaré. “C’est totalement bizarre, mais je pense que c’est juste un contrôle de plus pour voir que personne ne cache rien. Je pense que les résultats du raid ont été bons. Contrôler le sport est une autre chose.

“Ce nouveau sport qu’est le cyclisme est bien plus beau qu’avant, mais je ne peux parler que pour moi-même.”

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Delphine Perrault

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