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Starship SN9 pourrait être lancé ce vendredi

Si le vol d’essai du Starship SN8 est encore frais dans nos mémoires, son successeur, le SN9, s’apprête également à décoller. Ce test en haute altitude très attendu pourrait même avoir lieu ce vendredi.

Comme le déclaré il y a quelques jours Elon Musk, SpaceX prévoit d’intensifier son programme de développement du Starship – son avenir vaisseau interplanétaire – au cours de cette année 2021, en s’appuyant sur les deux plateformes de lancement de son usine de Boca Chica au Texas. Un prochain vol pourrait également avoir lieu très rapidement.

Le prototype SN9, transféré de son hangar à la rampe de lancement le 24 décembre, a subi ses deux premiers tests il y a quelques jours – remplissage des réservoirs d’azote gazeux (test ambiant), puis remplissage de gaz. azote liquide ultra-froid (test cryo).

Répartis sur deux jours, ces tests ont prouvé que le SN9 pouvait être pressurisé avec succès, permettant ainsi de progresser vers le fameux «tir statique», qui précède le lancement réel. Il vient d’être opéré avec succès mercredi (vidéo en fin d’article). Pour ce test, le Starship était alimenté en méthane liquide (CH4) et en oxygène liquide (LOX). La question est: quand sera-t-il lancé prochainement?

Le prototype Starship SN9 attend sur sa rampe de lancement à Boca Chica (Texas). Crédits: cnunezimages

Vendredi Samedi Dimanche ?

Aucune date officielle n’a été communiquée par SpaceX. Cependant, des indices peuvent être obtenus à partir des avis de fermetures de routes locales ou d’autres avis de restrictions aériennes et maritimes.

Dans ce cas précis, nous savons que la Federal Aviation Administration (FAA) a émis des avis de restriction de vol temporaire (TFR) du vendredi au dimanche. Pendant ce temps, SpaceX pourra donc tester son prototype en vol.

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Encore une fois, il appartiendra au vaisseau spatial de revenir sur Terre à un angle d’attaque d’environ 70 à 80 degrés, afin qu’il puisse purger sa vitesse, puis de s’appuyer sur des propulseurs de contrôle de réaction afin de revenir en position verticale pour se préparer à l’atterrissage.

Cela étant dit, il est également fort possible que l’entreprise ne profite pas de cette fenêtre de lancement pour des raisons x ou y, et préfère attendre la prochaine ouverture.

En attendant, on sait aussi que le prochain prototype – le SN10 – est presque prêt à lui succéder, alors que les futurs prototypes sont déjà en phase d’assemblage. Plus que jamais, SpaceX se donne la chance de multiplier les tests avant de réaliser un premier test suborbital à 200 km d’altitude l’année prochaine.

Delphine Perrault

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