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NASA Astronomy Picture of the Day, 27 mai 2023 : Cet astéroïde a une lune !

Les astéroïdes ont-ils des lunes ? certainement! Les astéroïdes avec leur propre lune ne sont pas aussi courants dans le système solaire, mais ils y sont assez courants. La NASA a révélé que plus de 150 astéroïdes sont connus pour être de petits compagnons de la Lune, et certains ont même deux lunes. L’année dernière, des astronomes ont découvert une troisième lune en orbite autour de l’astéroïde 130 Electra.

Aujourd’hui, une image de l’astronomie de la NASA est apparue sur un astéroïde avec une petite lune ! Le vaisseau spatial robotique Galileo a eu une rencontre notable avec deux astéroïdes lors de son intense voyage interplanétaire vers Jupiter en 1993. L’un des astéroïdes ciblés était 243 Ida et, à la surprise des scientifiques, il s’est avéré qu’il avait une lune.

Tout en partageant l’image, la NASA a expliqué que la jeune lune, appelée Dactyl, apparaissait sous la forme d’un petit point sur le côté droit de l’image en vedette. Il ne mesure que 1,6 kilomètres de diamètre. En revanche, l’astéroïde principal Ida avait une forme allongée caractéristique, semblable à une pomme de terre, mesurant environ 60 kilomètres de long et 25 kilomètres de large. La découverte de Dactyl a marqué la première confirmation d’une lune en orbite autour d’un astéroïde, une découverte qui a depuis révélé l’existence de nombreux autres systèmes astéroïdes-lune.

Comment l’astéroïde Ida et la lune Dactyl ont-ils obtenu leur nom ?

Ida a reçu son nom de Moriz von Kuffner, un astronome amateur et brasseur viennois, qui a choisi d’honorer une nymphe de la mythologie grecque. Selon la NASA, la nymphe et sa sœur Adrasteia avaient le devoir sacré de nourrir et de protéger le bébé Zeus. Dactyl tire son nom de l’Union astronomique internationale, inspiré par les créatures mythiques censées habiter le célèbre mont Ida situé sur l’île de Crète.

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Comment les astéroïdes peuvent-ils avoir des lunes ?

Il existe différentes théories sur la façon dont les astéroïdes pourraient finir par avoir des lunes. Une théorie suggère que lorsque deux astéroïdes entrent en collision, l’un peut être poussé hors de sa trajectoire habituelle et piégé par un autre astéroïde, formant une lune. Une autre théorie suggère qu’un petit astéroïde pourrait être pris dans l’attraction gravitationnelle d’un plus gros astéroïde et commencer à orbiter autour de lui, devenant sa lune.

En étudiant les lunes astéroïdes, les scientifiques peuvent en savoir plus sur ce que sont les astéroïdes et comment ils se forment. Cela peut également nous aider à comprendre les forces puissantes qui ont façonné le système solaire.

Delphine Perrault

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