science

Un saphir vieux de 2,5 milliards d’années contient des preuves d’une vie ancienne dans le carbone

Jeu

Quel âge a la vie sur terre ? Les scientifiques disent qu’il a plus de 2,5 milliards d’années grâce au saphir.

Un groupe de scientifiques étudiant la géologie du saphir au Groenland, un pays connu pour contenir les plus anciens gisements de saphir au monde, a découvert du saphir contenant du graphite, un minéral composé de carbone pur.

La présence de carbone indique que la vie primitive existait sur la planète il y a environ 2,5 milliards d’années.

« Le graphite à l’intérieur de ce saphir est vraiment unique. C’est la première fois que nous voyons des preuves d’une vie ancienne dans des roches contenant du saphir », Chris Yakimchuk, professeur de sciences de la terre et de l’environnement à l’Université de Waterloo en Ontario, Canada et chercheur principal et Il a dit dans un communiqué.

L’équipe a déterminé que le saphir avait plus de 2,5 milliards d’années, à une époque où il n’y avait pas beaucoup d’oxygène sur Terre et où « la vie n’existait que dans les films de micro-organismes et d’algues ». Les résultats de l’équipe ont été récemment publiés dans Avis sur la géologie des minerais.

« Nous avons découvert que les atomes de carbone étaient autrefois une vie ancienne, très probablement des micro-organismes morts comme les cyanobactéries », a déclaré Yakimchuk.

Connu pour sa couleur rouge, les saphirs font partie de la famille des corindons et sont des pierres précieuses denses et compactes. Selon l’International Gem Society. Le corindon est le deuxième minéral naturel le plus dur après le diamant, et sa rareté en fait l’une des pierres précieuses les plus chères à obtenir. Le saphir est la variété rouge du corindon et la plus rare de la famille, tandis que toutes les autres couleurs et incolores sont des saphirs.

READ  Nouvelle découverte : la découverte de microfossiles vieux de 3,4 milliards d'années pourrait aider à expliquer comment la vie a commencé

En étudiant les atomes de carbone dans les saphirs, les chercheurs constatent également que le graphite joue un rôle important en présence de saphirs du Groenland ; Le minéral a modifié la chimie de la roche environnante pour permettre au saphir de se former et de se développer sur le site.

« La présence de graphite nous donne également plus d’indices pour déterminer comment les saphirs se sont formés sur ce site, ce qui est impossible à faire directement sur la base de la couleur et de la composition chimique du saphir », a déclaré Yakimchuk.

Suivez Jordan Mendoza sur Twitter : @jordan_mendoza5.

Delphine Perrault

"Solutionneur de problèmes extrêmes. Chercheur avide de bacon. Écrivain maléfique. Geek du Web. Défenseur des zombies depuis toujours."

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page
Fermer
Fermer