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Snowball Earth peut être Snowball Earth

Pendant les profondeurs planétaires de la période glaciaire, il peut y avoir eu des poches d’océan ouvert au-delà des tropiques. Hyo-sung

Au moins cinq périodes glaciaires ont eu lieu sur Terre, dont une il y a 635 millions d’années qui a créé des glaciers d’un pôle à l’autre.

C’est ce qu’on appelle le Pléistocène Marinwan, du nom de la partie de l’Australie où des preuves géologiques ont été recueillies pour la première fois dans les années 1970.

Les scientifiques disent que l’ère glaciaire de Marinwan a été l’une des plus extrêmes de l’histoire de la planète, créant de la glace glaciaire qui a duré 15 millions d’années.

Mais de nouvelles preuves recueillies dans la zone forestière orientale de Shennongjia, dans la province chinoise du Hubei, suggèrent que la Terre n’a pas complètement gelé – du moins pas à la fin de la période glaciaire. Au lieu de cela, il y avait des zones d’eau libre dans certaines mers peu profondes de latitude moyenne, sur la base d’échantillons géologiques datant de cette période.

« Nous avons appelé cette ère glaciaire Snowball Earth », a déclaré Thomas Algeo, professeur de sciences de la terre au College of Arts and Sciences de l’Université de Cincinnati. « Nous pensions que la Terre avait complètement gelé pendant cette longue période glaciaire. Mais peut-être ressemblait-il plus à une « terre en boule solide ».

l’étude Un environnement habitable aux latitudes moyennes pour les eucaryotes marins pendant la phase décroissante de la boule de neige de Marinwan(accès libre) Il est publié dans Nature Communications.

Modèle Hard Snowball, dans lequel le sanctuaire est confiné aux bassins Cryoconite 10, 49. b Modèle Slushball avec ceinture d’eau libre aux basses latitudes 12, 14, 16. c « Modèle Snowball », dans lequel l’eau libre se trouve à la fois dans -océans (cette étude). Les modèles du cycle biogéochimique du N marin ont été modifiés à partir de la réf. 40. Notez également l’existence d’environnements aquatiques peu profonds habitables pour les macroalgues photosynthétiques benthiques. Les lignes en pointillés dans le panneau de gauche indiquent les latitudes approximatives où l’eau libre pourrait être présente dans les océans peu profonds. Carbone organique total : Carbone organique total ; N : azote. (nature)

Les scientifiques ont découvert une algue, appelée macroalgue benthique, dans du schiste noir vieux de plus de 600 millions d’années. Ces algues vivent au fond de la mer et ont besoin de la lumière du soleil pour convertir l’eau et le dioxyde de carbone en énergie grâce à la photosynthèse.

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Une équipe de géoscientifiques de Chine, du Royaume-Uni et des États-Unis a effectué une analyse isotopique et a constaté que les conditions habitables de l’océan ouvert étaient plus étendues qu’on ne le pensait auparavant, s’étendant dans les océans qui se trouvent entre les tropiques et les régions polaires et fournissent un refuge pour une personne seule. Organismes multicellulaires et multicellulaires durant les phases de déclin du Pléistocène marin.

Bien qu’il soit probable que les eaux profondes n’aient pas eu d’oxygène pour soutenir la vie pendant cette période, a déclaré l’auteur principal Huyue Song de l’Université des géosciences de Chine, les mers peu profondes en avaient.

« Nous présentons un nouveau modèle pour SnowBall Earth où l’eau libre se trouve dans les océans de basse et moyenne latitude », a déclaré Song.

La période glaciaire a probablement connu plusieurs périodes de gel et de dégel au cours de 15 millions d’années, a déclaré Song. Dans de telles circonstances, a déclaré Song, la vie aurait pu continuer.

« Nous avons constaté que la glace de Marinwan était dynamique. Il peut y avoir eu plusieurs fois des conditions potentielles d’eau libre aux latitudes basses et moyennes », a déclaré Song. « De plus, ces conditions d’eau de surface peuvent être plus répandues et plus persistantes qu’on ne le pensait auparavant, et Cela a peut-être permis une récupération rapide de la biosphère après la planète Marinwan. »

Ironiquement, a déclaré Algeo de l’Université de Californie, ces refuges de vie ont probablement contribué à réchauffer la planète, mettant fin à l’ère glaciaire à Marinoan. Les algues présentes dans l’eau ont libéré du dioxyde de carbone dans l’atmosphère au fil du temps, faisant progressivement fondre les glaciers.

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Thomas Algeo, professeur de sciences de la terre à l’Université de Californie, se tient devant des carottes de roche que lui et ses étudiants ont analysées dans son laboratoire. Image/Andrew Higley/UC Marketing + Image de marque

« L’un des messages généraux à retenir est à quel point la biosphère affecte le cycle du carbone et le climat », a-t-il déclaré. Nous savons que le dioxyde de carbone est l’un des gaz à effet de serre les plus importants. Nous voyons donc comment les changements dans le cycle du carbone affectent le climat mondial. »

Algeo a déclaré que l’étude soulève des questions alléchantes sur d’autres périodes glaciaires, en particulier la seconde de la période cryogénienne qui, selon les scientifiques, a également déclenché une glaciation presque complète de la planète.

« Nous ne savons pas avec certitude ce qui a déclenché ces périodes glaciaires, mais je soupçonne qu’elles étaient liées à des organismes multicellulaires éliminant le carbone de l’atmosphère, enfouissant le carbone et refroidissant la Terre », a déclaré Algeo. « Aujourd’hui, nous libérons du carbone rapidement et en quantités énormes et cela a un impact énorme sur le climat mondial. »

L’étude a été financée par des subventions de la Fondation nationale des sciences naturelles de Chine et du Service géologique de Chine.

Un environnement habitable aux latitudes moyennes pour les eucaryotes marins pendant la phase décroissante de la boule de neige de Marinwannature (accès libre)

Astrobiologie

Delphine Perrault

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