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résultats encourageants du vaccin AstraZeneca chez les personnes âgées

Le vaccin contre Covid-19 développé par AstraZeneca et l’université d’Oxford provoque une réponse immunitaire chez les personnes âgées, particulièrement à risque, selon des résultats publiés jeudi 19 novembre et qui confirment des annonces déjà faites en octobre.

Ces résultats intermédiaires concernent cependant un stade de développement moins avancé (appelé phase 2) que ceux qui ont fait l’objet d’annonces spectaculaires au cours des dix derniers jours par les fabricants BioNTech / Pfizer et Moderna. Tous deux ont assuré que leur vaccin était efficace à 95% et 94,5% sur la base des résultats de la dernière étape des essais cliniques (phase 3). Ces annonces n’ont pas encore fait l’objet d’une publication détaillée dans une revue scientifique.

Les résultats de la phase 2 du projet AstraZeneca / Université d’Oxford sont publiés jeudi par la revue médicale The Lancet. Leçon principale: ce vaccin provoque chez les sujets les plus âgés (plus de 56 ans) une réponse immunitaire identique à celle qu’il déclenche chez les plus jeunes (18 à 55 ans).

Cette observation est importante, car comme rappelé The Lancet, «les personnes âgées ont un risque décuplé de développer une forme sévère de Covid-19, il est donc essentiel qu’un vaccin pour lutter contre cette maladie soit efficace dans ce groupe de population». «La réponse immunitaire déclenchée par les vaccins est souvent plus faible chez les personnes âgées car le système immunitaire s’affaiblit progressivement avec le tempsA expliqué le professeur Andrew Pollard, l’un des chefs de file du procès pour l’Université d’Oxford.

Les chercheurs notent cependant une limite à leur étude. L’âge moyen du groupe de participants le plus âgé était de 73 à 74 ans et peu d’entre eux avaient des problèmes de santé. “Ils peuvent donc ne pas être représentatifs de l’ensemble de la population âgée, y compris les personnes vivant dans des institutions spécialisées ou celles de plus de 80 ans.“, Note The Lancet. Ces résultats devraient donc être”confirmé dans un échantillon plus large de volontaires, y compris des personnes âgées ayant des problèmes de santé“: C’est l’objectif des essais de phase 3 actuellement en cours pour ce vaccin, qui impliquent des milliers de personnes.

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La phase 2 impliquait 560 participants (160 âgés de 18 à 55 ans, 160 de 56 à 59 ans et 240 de plus de 70 ans). Ils avaient été divisés en plusieurs groupes où ils recevaient soit le vaccin, soit un autre produit, afin de pouvoir comparer et évaluer l’efficacité de celui-ci.

De son côté, l’alliance Pfizer / BioNTech a assuré mercredi que son propre vaccin était efficace chez les personnes de plus de 65 ans selon les résultats de la phase 3, qui reste à confirmer par leur publication.

Alphonse Dumont

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