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Rafael Nadal va libérer sa magie à l’Open de France 2023

À l’approche des Internationaux de France 2023, tous les regards sont tournés vers le roi incontesté du tennis, Rafael Nadal. Mais sommes-nous entrés dans le crépuscule de sa carrière ?

L’église a perdu son monopole sur l’enfer. Mais le déclin de la ferveur religieuse n’a pas diminué notre fascination pour elle. Pour le philosophe existentialiste Jean-Paul Sartre, « l’enfer c’est les autres ». Étant fan de tennis toute ma vie, j’ai toujours imaginé que la chose la plus proche que j’aurais jamais vécue serait de regarder Rafael Nadal jouer sur terre battue. Dans ma quête pour comprendre ce qui fait de Nadal un tel bourreau sur le court – un enfer physique – j’ai passé d’innombrables heures à revivre ses moments sur YouTube, à parler à ses fans ardents et à parcourir d’obscurs forums en ligne. Et ce que j’ai trouvé n’était pas révolutionnaire. Mais la finale est très vanille.

C’est l’enfer parce que le jeu de Nadal est construit sur un édifice de souffrance éternelle. Le chemin du salut, pour lui, passe par la voie de l’autoflagellation. Et il est toujours plus disposé à se soumettre à de telles entreprises infernales que ses pairs. Sa barrière contre la douleur est sans précédent. Ses gémissements forts et étranges après chaque coup sont un rappel de ce qu’il a subi, et son gémissement occasionnel après avoir gagné un point ressemble beaucoup au cri d’un homme triste, tourmenté par son désir. Mais sa souffrance n’est pas la sienne. Il y a aussi des garanties – ses adversaires, sa famille et, bien sûr, les téléspectateurs.

Ses adversaires ne peuvent jamais être sûrs de frapper un vainqueur, car même le coup le plus meurtrier succombe souvent à l’obstination de Nadal. Il vous fait toujours atteindre cet effort supplémentaire, ce coup de poing supplémentaire, que vous n’auriez pas pris la peine de jouer si c’était quelqu’un d’autre. Lorsque le point devient long, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander si vous jouez contre un vampire humain ou un vampire énergivore. Au début, cela n’a pas de sens car Nadal lui-même est souvent celui qui court le plus son adversaire, couvrant les extrémités du terrain comme un cerf esquivant un groupe de lionnes, et jouant chaque point comme si c’était le dernier.

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Alors que le jeu de Roger Federer était construit sur la sauvegarde et le développement, et le jeu de Novak Djokovic sur le principe de la conservation de l’énergie, le jeu de Nadal a toujours été débordant d’extravagance. Il y a tellement d’énergie dans son coup, son mouvement et sa célébration. Aucune des nombreuses blessures menaçant sa carrière qu’il a endurées au fil des ans n’a pu le convaincre de modifier sa technique naturelle. Aucun d’eux n’a une marche temporelle implacable. Même ses tournois du Grand Chelem les plus récents – l’Open d’Australie 2022 et l’Open de France 2022 – ont produit de nombreux moments qui nous font nous demander si la règle générale de la dissolution ne s’applique pas à lui.

« Dieu, ça me tue », a déploré Federer après avoir perdu contre Nadal lors de la finale de Wimbledon en 2008. Quatorze ans plus tard, vous pouvez presque entendre Daniil Medvedev faire écho au même sentiment, après avoir échoué à détrôner l’Espagnol lors de la finale de l’Open d’Australie. Cela a duré plus de cinq heures. Nadal n’a pas remporté la finale, mais a simplement refusé de perdre. Quoi qu’il en soit, il est entré dans le match en tant qu’outsider. Et bien que cela soit vrai pour lui jouant à nouveau Federer à son apogée, bien qu’il y ait déjà des signes qu’il venait pour le vétéran suisse, il est curieux de voir comment la marque est restée avec lui pour toujours, malgré la consolidation de sa place comme l’un des meilleurs joueurs de tout le temps. pour tenir la raquette.

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Rarement la source de cette équation est enracinée dans la supériorité de ses adversaires. Au lieu de cela, il s’agit de l’autre démon – son corps – qu’il a combattu pendant la majeure partie de sa carrière. Si vous additionnez une liste de blessures qu’il a subies au fil du temps, la liste sera plus longue que celle de ses courses mensuelles. Le corps de Nadal semble toujours manquer de temps perdu, car son jeu de heavy metal entre constamment en conflit avec l’acte nécessaire de protection physique – ce qui a été une source d’inquiétude pour sa famille. L’année dernière, on a entendu son père lui crier dessus parce qu’il s’entête à continuer à jouer malgré une déchirure à l’abdomen. Nadal n’a pas fait attention et a remporté ce match contre Taylor Fritz en quart de finale de Wimbledon. Il n’est jamais bon de voir un être humain dans une si grande douleur, et cela ne devrait pas du tout être glorifié. Mais c’est ainsi que Nadal a abordé le jeu tout au long de sa vie, peut-être pas aussi enraciné dans le masochisme, ou l’attitude de ne jamais dire mourir (les frontières de la masculinité toxique, qui domine le paysage sportif masculin), comme dans sa propre vie. une personnalité. L’axiome selon lequel le style de jeu d’un joueur est souvent une extension de son existence est plus vrai dans le cas de Nadal. Il y a un détachement surréaliste entre le joueur Nadal et la personne Nadal comme le confirmerait sa douceur.

Rafael Nadal

Sous l’armure dure et impitoyable du professionnel du tennis se cache un père de famille chaleureux et gentil, qui reste ancré au sol même après avoir conquis le monde du tennis. Alors que deux de ses plus grands rivaux, Federer et Novak Djokovic, ont souvent souffert de problèmes de colère dans leur jeunesse, Nadal a toujours semblé plus en contrôle de ses émotions.

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Il n’a pas non plus peur d’être vulnérable en public. La vue de Nadal pleurant inconsolablement à la fête d’adieu de Federer était un rappel important que pleurer n’est pas un signe de faiblesse masculine. De plus, deux autres raisons réelles ont ajouté un sens des implications à ce moment. Tout d’abord, bien sûr, cela a marqué la fin du match Federer contre Nadal – l’une des rencontres les plus mémorables du match. Deuxièmement, puisque les arcs de leurs carrières étaient si étroitement liés, le départ de Federer signifiait également le début du compte à rebours de Nadal.

Comme on pouvait s’y attendre, Nadal a été une présence sporadique depuis, manquant récemment tout le swing sur terre battue, avant le tournoi de Roland Garros à Paris. Il n’y a aucune certitude quant à sa participation à sa forteresse parisienne, même si son oncle et ancien entraîneur, Toni Nadal, reste optimiste, déclarant récemment qu’il ne faudra pas longtemps avant que l’Espagnol reprenne la compétition. De nombreux éloges ont déjà été écrits sur sa carrière, seulement pour que Nadal revienne et fasse avaler leurs mots aux greffiers. Mais cette fois, les choses s’annoncent sombres.

Delphine Perrault

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