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Pleins feux sur la santé mentale chez les athlètes en 2021 turbulent

Simone Biles se rend compte maintenant qu’elle se débattait bien avant de se rendre aux Jeux olympiques de Tokyo, visage officieux des Jeux et l’une des plus grandes gymnastes de tous les temps incapable de se forcer à sourire et de passer sur la plus grande scène du monde.

Bills a persévéré malgré le scandale généralisé des abus sexuels et émotionnels qui a secoué la communauté de la gymnastique. Elle a poursuivi son entraînement intensif et sa préparation aux Jeux olympiques en retardant d’un an la propagation de l’épidémie.

Elle s’est convaincue qu’elle allait bien.

Mais lorsque la septuple médaillée olympique s’est précipitée en juillet pour la finale par équipe féminine, elle ne se sentait pas bien. Biles avait des « entorses », un phénomène dans lequel elle a perdu le sens de l’air parce que son esprit et son corps ne pouvaient pas se synchroniser, et elle a décollé du sol.

« Je pense que ce sont certainement les émotions refoulées, les attaques au cours des deux dernières années, le traumatisme qui a conduit à ce moment où vous êtes sorti sur la scène mondiale, ça a juste craqué », a déclaré Biles.

Réalisant qu’elle n’était pas au bon endroit pour concourir en toute sécurité, Biles s’est finalement retirée de quatre épreuves. Elle est revenue pour remporter une médaille de bronze à la barre transversale, mais cette pièce d’équipement brillante représentait une victoire beaucoup plus importante pour Biles.

Son admission publique qu’elle avait des difficultés, qui a fait suite à une décision prise des mois plus tôt par la joueuse de tennis Naomi Osaka de quitter Roland-Garros et de ne pas jouer à Wimbledon, a redéfini le débat sur la santé mentale qui a fait rage dans le sport.

« Cela a donné beaucoup d’opportunités à beaucoup d’athlètes », a déclaré Biles à propos de l’effet que sa décision a eu sur les autres.

Michael Phelps, un nageur à la retraite et médaillé d’or de 23 ans, a déclaré le lendemain du départ de Biles du sol à Tokyo que le gymnaste avait montré « ce n’est pas grave de ne pas aller bien ». Phelps a toujours parlé publiquement de ses problèmes de santé mentale – y compris en admettant qu’il envisageait de se suicider après les Jeux olympiques de 2012 – mais Biles a ouvert la discussion en grand.

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Au cours des dernières années, les athlètes ont commencé à gérer ouvertement l’anxiété, la dépression et les pensées suicidaires qu’ils ont vécues. Mais avec les tensions croissantes de la pandémie et le soutien que Biles et Osaka ont montré, le plus dur n’est plus parmi les plus difficiles à « se débarrasser », ou l’une des choses clichées que les athlètes sont censés faire.

Au cours des trois derniers mois :

Le joueur des Falcons d’Atlanta, Calvin Ridley, a quitté le match en octobre pour « se concentrer sur ma santé mentale », a-t-il écrit sur les réseaux sociaux. « Cela m’aidera à être la meilleure version de moi-même maintenant et à l’avenir. »

Le receveur des Tennessee Titans, AJ Brown, a partagé une vidéo sur le premier anniversaire du jour où il a envisagé de se suicider pour faire face à la dépression qu’il luttait pendant la saison 2020 du Pro Bowl. « Je voulais juste envoyer un message positif que je suis toujours là. Je continue de grandir. J’apprends toujours. »

Les Eagles de Philadelphie entrent à gauche Lynne Johnson a raté trois matchs pour lutter contre la dépression et l’anxiété. « Je vis l’enfer depuis longtemps. Ne le mobilise pas. C’est facile à faire. C’est facile d’éviter des situations que tu ne veux pas vivre. »

– La championne de l’US Open 2019, Bianca Andreescu, a déclaré qu’elle ferait une pause mentale dans le tennis et s’asseoirait au début de la saison prochaine pour « réinitialiser, récupérer et grandir » après deux années difficiles qui comprenaient la contraction de COVID-19. Je ne pouvais pas m’isoler de tout ce qui se passait en dehors du tribunal ; Il ressentait la tristesse et l’agitation collective autour de lui et cela m’a affecté », a écrit le Canadien de 21 ans sur les réseaux sociaux.

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Le pilote de Formule 1 Valtteri Bottas a rompu avec sa nature privée normale sur un podcast pour discuter des problèmes de santé mentale qui l’ont presque fait arrêter la course. Bottas a qualifié le podcast de « thérapeutique » et a déclaré qu’il l’avait fait pour les fans de sa Finlande natale parce que « Je ne m’implique généralement pas beaucoup sous la peau… Je pense qu’ils ont le droit de mieux me connaître en tant que être humain. »

Se concentrer sur la santé mentale n’est pas tout à fait nouveau et il a déjà été préconisé par Kareem Abdul-Jabbar, a déclaré Greg Miller, conseiller professionnel agréé pour Thriveworks à Cherry Hill, NJ. Il a également fait référence à Royce White, qui a parlé ouvertement de ses difficultés en jouant au basket-ball dans l’Iowa, mais en tant que recrue de la NBA en 2012, a refusé de jouer parce que la ligue n’avait pas de programme complet de santé mentale. Royce était, selon Miller, « un canari dans une mine de charbon » environ une décennie en avance sur son temps.

Alors que Beals et Osaka ont aidé à ouvrir la conversation, Miller pense que les stigmates entourant la santé mentale ne disparaîtront pas. Les athlètes, en particulier les hommes des sports de tissus traditionnels américains, auront toujours du mal à demander de l’aide en cas de besoin.

« On nous a appris, en tant qu’hommes, à être des individus qui s’occupent des choses avec détermination et résilience, pas de la société et de la faiblesse », a déclaré Miller. « Il y a des poches de personnes dans le pays qui voient des individus déclarer leurs sentiments comme faibles ou manquant de masculinité en général. Ce que vous voyez maintenant parmi les athlètes masculins n’est pas nouveau pour tout homme qui a déjà eu des problèmes de santé mentale ; cela arrivait à hommes à travers le pays, il y a des générations.

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« Nous, en tant que société collective, devons nous examiner et déterminer si la conversation ouverte sur la santé mentale dépend ou non de la force. Jusqu’à ce que cela se produise, les athlètes masculins – et les hommes dans leur ensemble – auront encore du mal à discuter problèmes de santé mentale.

La NBA a un programme de « santé mentale » et en 2019, la NFL et la NFL Players Association ont formé un comité sur la santé mentale et le bien-être. Le directeur général de l’État des Vikings du Minnesota, Rick Spielman, a exhorté les organisations à investir dans des systèmes de soutien après un incident au cours duquel Iverson Griffin a appelé la police à son domicile puis a refusé de partir ; Griffin a depuis révélé qu’il est bipolaire.

La plupart des ligues ont déjà de solides services de santé mentale et de conseil.

Après près de six mois de discussions publiques sur des problèmes de santé mentale, Biles a déclaré « Je suis plutôt d’accord avec ce qui s’est passé », car cela lui a permis de recevoir de l’aide dont elle n’avait pas réalisé qu’elle avait besoin. Si tout n’avait pas dégénéré sur le tapis de gymnastique à Tokyo, son choc l’aurait suivie.

« Votre esprit et votre corps vont s’arrêter avant vous. Mon esprit et mon corps allaient bien avec tout ce que je ressentais, et c’était tellement ennuyeux.  » Il m’a dit :  » Ça suffit, tu dois aller chercher de l’aide.  » Je continuerais probablement à la supprimer pour le reste de ma vie probablement.

Delphine Perrault

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