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Qu’est-ce qui se cache derrière les vagues de chaleur en Europe ?

Il y a deux mois, la France a connu son mois de mai le plus chaud jamais enregistré, avec des records dans certaines villes. Le mois dernier, la France a de nouveau souffert d’une vague de chaleur printanière qui a également touché l’Espagne, l’Italie et d’autres pays. Puis, ce mois-ci, la Pologne et d’autres parties de l’Europe de l’Est ont souffert d’une forte vague de chaleur.

Aujourd’hui, les températures à travers l’Europe augmentent à nouveau, à trois chiffres ou presque, de l’Espagne aux îles britanniques et se propagent vers l’est. Des incendies de forêt attisés par la chaleur brûlent dans de nombreux pays et une grande partie du continent connaît des sécheresses prolongées.

Et il reste encore deux mois d’été.

Les scientifiques disent que la chaleur intense déjà persistante cette année est conforme à la tendance. Ils disent que les vagues de chaleur en Europe augmentent en fréquence et en intensité à un rythme plus rapide que presque n’importe quelle autre partie de la planète, y compris l’ouest des États-Unis.

Le réchauffement climatique joue un rôle, tout comme les vagues de chaleur dans le monde, car les températures moyennes sont supérieures d’environ deux degrés Fahrenheit (1,1 degré Celsius) à ce qu’elles étaient à la fin du 19e siècle, avant les émissions de dioxyde de carbone et les autres effets du réchauffement climatique. Les gaz se sont propagés. Ainsi, la chaleur intense rayonne à partir d’un point de départ plus élevé.

Mais en plus de cela, il existe d’autres facteurs, certains liés au cycle atmosphérique et océanique, qui pourraient faire de l’Europe un point chaud de canicule.

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Il n’y a pas deux vagues de chaleur identiques. Les températures torrides actuelles atteignant l’Angleterre et le Pays de Galles lundi ont été causées en partie par une zone d’air à basse pression de niveau supérieur qui se trouve au large des côtes du Portugal depuis des jours. Il est connu sous le nom de « coupe-bas » dans le langage des scientifiques de l’atmosphère, car il a été coupé par une rivière de vents d’ouest, le courant-jet des latitudes moyennes, qui fait le tour de la planète à haute altitude.

Les zones de basse pression ont tendance à attirer l’air vers elles. Dans ce cas, la zone de basse pression aspire régulièrement de l’air d’Afrique du Nord vers elle et vers l’Europe. « Il pompe de l’air chaud vers le nord », a déclaré Kay Kornhuber, chercheur à l’Observatoire de la Terre Lamont-Doherty, qui fait partie de l’Université de Columbia.

Le Dr a contribué. Kornhuber dans L’étude a été publiée ce mois-ci qui a constaté que les vagues de chaleur en Europe avaient augmenté en fréquence et en intensité au cours des quatre dernières décennies, et a lié cette augmentation, au moins en partie, aux changements du courant-jet. Les chercheurs ont découvert que de nombreuses vagues de chaleur européennes se produisaient lorsque le courant-jet se séparait temporairement en deux, laissant une région de vents faibles et d’air à haute pression entre les deux branches, entraînant une accumulation de chaleur intense.

Effie Rossi, scientifique principale à l’Institut de recherche sur le climat de Potsdam en Allemagne et auteur principal de l’étude, a déclaré que la vague de chaleur actuelle semble être associée à un tel « double jet », qui, selon elle, a survolé l’Europe au cours des deux dernières semaines. . Le Dr Rossi a déclaré que cela pourrait créer une dépression, ainsi qu’une zone de vents faibles sur l’Europe qui permettrait à la chaleur de se poursuivre.

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« Cela semble vraiment favoriser l’accumulation de cette vague de chaleur », a-t-elle déclaré.

Il peut y avoir d’autres raisons pour lesquelles l’Europe connaît plus de vagues de chaleur, et plus constantes, bien que certaines de ces vagues fassent actuellement l’objet de débats parmi les scientifiques. Le Dr Rossi a déclaré que les fluctuations climatiques naturelles peuvent rendre difficile l’extrapolation d’effets spécifiques.

Le Dr Kornhuber a déclaré que le réchauffement dans l’Arctique, qui se produit beaucoup plus rapidement que dans d’autres parties du monde, pourrait jouer un rôle. Comme l’Arctique se réchauffe à un rythme plus rapide, la différence de température entre celui-ci et l’équateur diminue. Il en résulte une diminution des vents d’été, ce qui fait que les systèmes météorologiques restent en place plus longtemps. « Nous constatons une augmentation de la persévérance », a-t-il déclaré.

Il y a aussi des indications que des changements dans l’un des principaux courants océaniques du monde, le cycle d’inversion des méridiens de l’Atlantique, pourraient affecter le climat de l’Europe. Le Dr Rossi a publié l’année dernière un article de recherche qui a montré, à l’aide de simulations informatiques, qu’un courant d’affaiblissement à mesure que le monde se réchaufferait entraînerait des changements dans la circulation atmosphérique entraînant une sécheresse estivale en Europe.

Comme dans d’autres parties du monde, une vague de chaleur en Europe peut augmenter la probabilité d’autres vagues dans la même région, car une période de chaleur intense assèche le sol.

Beaumont Lefebvre

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