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Quand Federer a-t-il vraiment pensé qu’il pouvait « faire du mal à Nadal » sur terre battue ?

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Ivan Ljubicic : S’entraîner, jouer et apprendre à connaître Roger Federer
Podcast Tennis, 35.09 min, sur toutes les applis de podcast habituelles

Après avoir passé près de cinq ans sans titre du Grand Chelem, Roger Federer s’est tourné vers son bon ami et ancien numéro 3 mondial Ivan Ljubicic dans sa quête pour mettre fin à la sécheresse. Le partenariat a fonctionné puisque Federer a remporté trois autres grands chelems pour porter son total à 20, à commencer par la victoire de l’Open d’Australie 2017 contre Rafael Nadal.

« Je me souviens du repas que nous avons pris ensemble et il m’a demandé avec désinvolture d’envisager de l’entraîner… J’étais surpris, confus et excité », a déclaré Ljubicic à l’animateur de Tennis Podcast, David Low. Les deux avaient parlé sporadiquement du match de Federer avant que le grand joueur suisse ne demande à Ljubicic un rôle à plein temps.

Lu dit qu’il essaie d’interviewer Ljubicic depuis 2016, mais n’a accepté que lorsque Federer a décidé de prendre sa retraite. Le timing, alors que Federer joue dans la Laver Cup, est parfait et Ljubicic offre de bons aperçus des matchs passés lorsqu’il était entraîneur.

Les Croates expliquent pourquoi Federer a fait une pause après Wimbledon 2016, comment ils se sont entraînés pendant la longue pause avant l’Open d’Australie et pourquoi, après avoir battu Nadal en cinq sets exténuants à Melbourne Park, Federer s’est senti supérieur à lui sur d’autres surfaces (autres que argile). ).

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« Je pense que ce match a changé sa façon de traiter avec Rafa, je pense… Après ce match, il s’est senti plus confiant qu’il avait sa raquette qu’il n’avait pas eue avec Rafa tant de fois auparavant. Et donc je pense qu’après ce match, il était plus sûr et il a joué que tactiquement un peu différemment. »

La confiance de Federer dans son jeu était si élevée que lorsqu’il a joué avec Nadal lors de la demi-finale de Roland-Garros 2019, il a pensé qu’il pouvait « faire du mal à Nadal sur terre battue ».

Ljubic pense que sans une tempête de poussière, la demi-finale de Roland-Garros 2019, que Nadal a remportée en trois sets, aurait été aussi proche que possible de l’arrière.

Frapper avec un revers plutôt que de couper, jouer près de la ligne de fond et conduire davantage dans le filet en cas de besoin sont quelques-uns des changements sur lesquels Ljubic et Federer ont travaillé.

« Parce que l’anatomie te fait beaucoup courir et te fait défendre, ce qui est bien quand tu as 23-25 ​​ans, mais quand tu as 35 ans, défendre c’est beaucoup… Ça draine mon corps. Je sentais que Roger était le meilleur sur sur le terrain et sur la ligne de base plutôt que loin de la ligne de base », a déclaré Ljubicic Lo.

Lorsque les deux se sont associés, l’objectif était de remporter à nouveau le championnat du Grand Chelem. Federer a retrouvé le classement n ° 1 en février 2018 et à l’âge de 36 ans, il est le plus âgé à avoir réussi l’exploit. « Le lieu n°1 était incroyable. » Il a défendu le titre de l’Open d’Australie un an plus tard en 2018 et a également remporté Wimbledon en 2017.

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Après l’une des plus grandes finales de Wimbledon – 2019 contre Novak Djokovic – qui n’était pas la voie de Federer, Ljubicic n’avait rien à dire à Federer sur son jeu car il jouait presque parfait.

Ljubicic raconte à quel point il était ému lorsque Federer a battu Nadal en demi-finale de Wimbledon 2019, puis a perdu lors d’un match marathon de cinq heures en cinq sets contre Novak Djokovic.

« Je ne peux pas contourner ça… J’avais l’impression qu’il jouait très bien… Ça fait mal. »

En 2022, jusqu’à récemment à Wimbledon, le retour de Federer semblait être sur la bonne voie, mais les choses ont changé après cela, a révélé Ljubic.

« … Tout le chemin jusqu’à Wimbledon a été un bon progrès, mais après Wimbledon, c’était le premier revers. Roger commence probablement à réfléchir suffisamment maintenant. Il a 41 ans. »

Ljubicic et Federer sont loin derrière, et ils avaient quitté le terrain en tant qu’amis avant même l’ascension de Federer – du jeune homme avec des crises de colère au plus grand joueur de tennis de tous les temps.

Ljubicic, aujourd’hui âgé de 43 ans, remonte à l’époque où il avait 17 ans et Federer 15 ans, et ils se sont tous deux rencontrés pour la première fois lors du championnat Futures.

Delphine Perrault

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