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Près de Plovdiv : la mission de deux frères entrepreneurs

Il y a quelques années, à Belozim, un village du centre de la Bulgarie situé à 20 kilomètres du centre régional de Plovdiv, deux jeunes pionniers de l'énergie se sont donnés une mission : créer une communauté énergétique en Bulgarie.

« Izgri » est le nom de la première communauté énergétique de Bulgarie. Ses créateurs, les frères Mihail et Tsvetan Georgievi, luttent non seulement pour davantage de sources d'énergie renouvelables, mais aussi contre la précarité énergétique.

Il existe plusieurs milliers de projets de ce type en Europe, la plupart dans les régions septentrionales du continent. Avec l’aide des communautés énergétiques, les citoyens peuvent non seulement investir dans les énergies renouvelables, mais aussi démocratiser la transition énergétique.

Au départ, l'intérêt de Belozim pour les énergies renouvelables ne concernait pas la protection du climat ou la génération de revenus, mais purement et simplement les besoins matériels de base. La Bulgarie souffre de l’un des niveaux de précarité énergétique les plus élevés de l’Union européenne, avec un quart de la population incapable de chauffer correctement son logement.

À Belozim, ainsi que dans la plupart des zones rurales de Bulgarie, les coupures de courant sont fréquentes en plein hiver.

« Nous voulions trouver nos propres solutions à nos problèmes en tant que société », explique Mikhaïl Georgiev. Vague allemande. Avec son frère Tzvetan, qui, comme Mikhail, a un peu plus de 30 ans, ils commencent à chercher les moyens d'y parvenir.

Lui et son frère Tzvetan ont commencé à chercher des moyens d'atteindre leur objectif. Michael lui-même a développé un intérêt pour la protection de l'environnement alors qu'il était encore étudiant en Grande-Bretagne. Les deux frères ont de l’expérience en entrepreneuriat. Cependant, ils se sont révélés peu utiles, car à l’époque la législation bulgare ne permettait pas la création de communautés énergétiques. Il n’a été introduit dans la loi qu’en octobre 2023.

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Ayant besoin de conseils, les Géorgiens se sont tournés vers un mouvement populaire européen pour la démocratie énergétique. Des experts d'ONG de Sofia, la capitale bulgare, et de Bruxelles les ont également exhortés à aller de l'avant, indépendamment du vide juridique en Bulgarie.

Pour que les frères puissent devenir producteurs d’énergie, ils devaient enregistrer leur entreprise. Cela leur permet de vendre l'électricité restante issue de la production de panneaux solaires sur le toit de leur maison à Beluzem.

La Commission européenne estime également que le projet Mihail et Cvetan Georgievi pourrait lancer quelque chose de beaucoup plus grand pour la Bulgarie. « Izgrei est l'une des communautés énergétiques au cœur du changement », écrit la Fondation européenne sur son site Internet. Les deux frères ont commencé avec une petite coopérative – neuf panneaux solaires et quatre participants communautaires. Le système alimente les deux. les panneaux sont installés, le solde est restitué au réseau.

Dès le début, Ezgri s’est voulu être une communauté énergétique qui incarne les principes de ses plus grands pairs de l’énergie civique du nord de l’Europe, dont certains comptent des milliers de membres.

Cela signifie que l’adhésion est ouverte à toute personne de la région souhaitant investir. La coopérative doit également garder à l’esprit les intérêts de la communauté, et pas seulement ceux des investisseurs.

L'administration locale de Belozim est enthousiasmée par la création de la première communauté d'énergie propre en Bulgarie, et est encore plus enthousiasmée par son expansion et la possibilité que les bénéfices du projet puissent réapprovisionner le village – par exemple sous la forme d'investissements dans les routes. réparation.

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Les modifications apportées à la loi sur les énergies renouvelables adoptées en octobre 2023 permettent désormais d'y créer des coopératives énergétiques.

Les changements ont accéléré le processus d'obtention d'un permis pour la production d'énergie verte et ont permis aux communautés énergétiques civiles de vendre leur excédent d'électricité en tant qu'entités juridiques.

Mais les experts affirment que la loi est loin d’être terminée. « Il n'y a pas encore de procédures spécifiques prévues dans la loi », explique Venceslava Kojoharova de l'ONG Amis de la Terre Bulgare à Sofia, ajoutant que la loi ne précise pas comment une communauté énergétique peut être créée, mais seulement comment elle peut le faire. Dehors.

« Il manque des détails et des spécifications techniques », reconnaît Dimitrov de Greenpeace, qui souligne que les directives européennes stipulent que l'activité des communautés énergétiques doit être légale et réalisable.

Sunrise et Greenpeace travaillent ensemble pour améliorer la loi. Izgari prépare également un guide pour les communautés énergétiques en Bulgarie et milite pour le développement de ce secteur.

« Ce qui fonctionne en Belgique n'est pas forcément possible en Bulgarie », estime Mikhaïl Georgiev, qui continue d'entretenir des contacts avec d'autres communautés énergétiques en Europe. « Mais la nouvelle loi est une lueur d'espoir. Désormais, les Bulgares savent déjà qu'une communauté énergétique existe. »

Cunégonde Lestrange

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