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Pourquoi attendons-nous les « fenêtres de lancement » pour envoyer une fusée dans l’espace ? – Sciences et santé

La mission lunaire Artemis I de la NASA est la première étape majeure de l'agence vers le retour des astronautes sur la surface lunaire. Artemis I est le premier vol d'essai de la nouvelle fusée massive Space Launch System (SLS) et de la capsule de l'équipage Orion.

La fusée SLS lancera le vaisseau spatial sans pilote Orion pour une mission d'une durée d'environ 42 jours, au cours de laquelle il orbitera autour de la Lune avant de revenir sur Terre.

Pour assurer le succès de cette expérience, la NASA procède à quelques préparatifs. L'équipe Artemis I a déjà réparé la fuite d'hydrogène, en remplaçant les joints autour du système « d'arrêt rapide » qui permet de diriger l'hydrogène liquide froid vers la fusée. Les ingénieurs ont prévu un test le 21 septembre pour voir si l'arrêt rapide peut résister aux conditions cryogéniques requises par le lancement.

La troisième tentative de lancement d'Artemis I devrait avoir lieu au plus tard le mardi 27 septembre depuis le complexe de lancement 39B du centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. La fenêtre de lancement de 70 minutes s'ouvrira à 11 h 37, heure locale. La date de lancement se situe entre deux autres événements spatiaux majeurs : la NASA prévoit d'envoyer un vaisseau spatial le 26 septembre qui s'écrasera sur un astéroïde à destination de la Terre, et le 3 octobre, l'agence et un équipage de SpaceX se dirigeront vers la Station spatiale internationale. .

Si cette tentative échoue également, la prochaine date de restauration ou « fenêtre de lancement » est le 2 octobre.

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Pourquoi la NASA est-elle si précise sur le jour et l’heure du lancement ?

La fenêtre de lancement, c’est comme attendre que les étoiles s’alignent. Le missile sera « lancé » depuis la surface de la Terre. Le lancement d'une fusée dans l'espace doit être chronométré avec précision : à l'emplacement prévu, au bon moment.

« Pour Artemis I – la mission visant à envoyer la capsule Orion en orbite lunaire – le « temps précis » signifie le moment où la Lune est la plus proche de la Terre (appelé « périgée ») au cours de son cycle de 28 jours », explique Jill Iles, conférencière. Senior en physique à l'Université RMIT de Melbourne, pour The Conversation UK

Il affirme que le timing est crucial pour une grande partie de la trajectoire de vol, qui repose sur l’assistance gravitationnelle de la Terre et de la Lune. C’est également important en termes de retour réussi et sûr de la capsule Orion sur Terre.

« Orion doit passer près de la Lune comme une fronde, sans s'y écraser, donc les positions du lance-roquettes, de la Terre, de la Lune et de la capsule lunaire doivent être connues exactement à tout moment », a comparé le scientifique. Un exemple similaire est le lancement du télescope spatial James Webb, lorsque les contrôleurs de mission devaient s'assurer qu'il traversait un espace gravitationnellement équilibré entre la Terre et le Soleil et n'entrait pas en collision avec la Lune.

« Le lancement du télescope a été nettoyé à plusieurs reprises pour éviter les intempéries. Il a finalement été lancé depuis la Guyane française sur une fusée Ariane 5 le jour de Noël 2021.

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Delphine Perrault

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