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Mystère archéologique : L’ancien texte élamite d’Iran a-t-il été déchiffré ? | sciences | Rapports approfondis sur la science et la technologie | DW

Diamants et carrés avec des points et des tirets – Ces figures géométriques ont été découvertes par des archéologues français dès 1903 lorsqu’ils fouillaient des ruines antiques dans la ville de Susa, dans le sud-ouest de l’Iran.

Les érudits se sont vite rendu compte que la langue était l’une des quatre écritures les plus anciennes connues de l’humanité, avec le cunéiforme mésopotamien, les hiéroglyphes égyptiens et l’écriture géométrique. Le système d’écriture élamite utilisait le système d’écriture de l’âge du bronze à la fin du troisième et au début du deuxième millénaire avant notre ère.

Les personnages ont été nommés « Linear Elamite ». Mais, depuis la découverte, les experts n’ont pas su lire les diamants et les carrés, ni comprendre ce qu’ils signifient. Seuls quelques caractères peuvent être clairement expliqués.

Les tasses en argent fournissent des indices sur l’ancien système d’écriture

Maintenant, l’archéologue français François Desset et son équipe pensent qu’ils l’ont fait Déchiffrer partiellement l’ancien texte. Ils ont utilisé huit coupes en argent comme base pour le décodage, avec de nombreux symboles du système d’écriture linéaire élamite gravés dans le métal.

« Les tasses sont en possession d’un collectionneur privé depuis longtemps et n’ont été mises à la disposition des chercheurs que récemment », a déclaré Dessett, qui travaille à l’Université de Téhéran en Iran et au Laboratoire de recherche Archéorient à Lyon, en France. DW.

L’une des coupes en argent que Desset et son équipe ont utilisées pour déchiffrer l’écriture élamite

Comment sont déchiffrés les textes anciens ?

Une façon courante de déchiffrer des caractères inconnus consiste à comparer des textes identiques ou similaires dans différents systèmes d’écriture. De cette façon, les experts peuvent déduire les caractères du texte inconnu du caractère connu.

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A titre d’exemple, imaginons que nous ayons un texte allemand avec la traduction en chinois juste en dessous.

Les mots « King Karl » apparaissent souvent dans la version allemande. Si nous trouvons maintenant des séquences de caractères dans la version chinoise qui se répètent aux mêmes endroits, cela indique les caractères corrects de « King Karl » en chinois.

L’équipe de recherche Desset a utilisé cette méthode exacte avec les coupes en argent.

Les coupes contiennent des inscriptions de rois et de souverains dans la même langue (élamite), mais dans deux systèmes d’écriture différents : le cunéiforme, déjà connu en Mésopotamie, et l’écriture élamite inconnue.

Pas à pas, l’équipe a pu comprendre les personnages grâce à cette méthode.

« Les tasses étaient la clé dont nous avions besoin pour déchiffrer l’écriture », a déclaré Dessett. « En conséquence, nous pouvons maintenant lire 72 caractères. »

Le chercheur a déclaré que seuls quatre personnages sont encore inconnus.

la grève?

La vraie surprise, a déclaré Desset, est la nature du système d’écriture. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’écriture élamite est un mélange d’écriture phonétique et d’enregistrement.

Les phonèmes, ou « phonogrammes », sont des lettres et des syllabes individuelles et représentent le son de la parole. Les caractères logographiques, ou « étiquettes de mots », représentent un mot entier, de la même manière que notre « 1 » numérique signifie « un ».

« À la fin de mon analyse, j’ai trouvé que l’écriture élamite était purement phonétique », a déclaré Dessett. « Cela en fait le plus ancien du genre au monde – et change notre vision de toute l’évolution de l’écriture. »

Le décodage fait l’objet de critiques

Mais dans la communauté des chercheurs, la découverte de Dessett a suscité quelques critiques.

« Tant que des preuves claires ne seront pas présentées, le script linéaire élamite ne sera pas entièrement déchiffré », a déclaré Michael Mader à DW. Mader est linguiste à l’Université de Berne et directeur scientifique de la Suisse Société Alice Cooper pour le déchiffrement des systèmes d’écriture anciens . Jusqu’à présent, a-t-il dit, il n’y a que 15 lettres avec une prononciation connue et 19 suggestions raisonnables.

« Le travail de Desset ajoutera probablement plus de personnages à la liste des suggestions », a déclaré Mader. « Mais, tant que nous ne connaîtrons pas la fonction et la prononciation de toutes les lettres, nous ne le saurons pas avec certitude. »

Mäder a également des « doutes importants » sur la déclaration de Desset selon laquelle le texte est purement phonémique : « Les analyses mathématiques montrent que le système d’écriture linéaire élamite se compose de seulement 70 % de caractères phonétiques », a déclaré Mäder. Le reste a ajouté des balises de paroles.

Que Desset ait raison ou non reste une question ouverte pour le moment. En octobre, les experts des systèmes d’écriture anciens se réuniront en A conférence en norvège discuter de la découverte.

Cet article a été rédigé à l’origine en allemand.

Cunégonde Lestrange

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