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Moderna, la petite entreprise qui veut résoudre la pandémie

, publié le lundi 16 novembre 2020 à 19:33

Basée à Cambridge dans le Massachusetts en 2010, la société de biotechnologie Moderna a longtemps été la coqueluche des investisseurs, mais ce n’est qu’avec la pandémie qu’elle a pu prouver sa nouvelle technologie vaccinale, transformant ses fondateurs en milliardaires.

Après l’annonce lundi que son vaccin expérimental contre Covid-19 était efficace à 94,5%, un niveau très élevé et comparable au vaccin antirougeoleux, le cours de l’action a continué de décoller. Depuis janvier, il a été multiplié par plus de cinq.

Son patron depuis 2011, le Français Stéphane Bancel, est devenu milliardaire en avril, lorsque des résultats très préliminaires d’essais cliniques ont été publiés. Il pèse désormais 3 milliards de dollars, grâce à sa participation de 9% dans l’entreprise, selon Forbes.

De nombreux investisseurs avaient misé sur la «biotech» au cours de la dernière décennie, sans doute en partie grâce au talent commercial de son directeur général. En 2018, elle a battu le record d’introduction en bourse d’une biotech.

Le buzz était également réel parmi les scientifiques, convaincus que la technologie était prometteuse. Un groupe de chercheurs, dont un prix Nobel, constituait son conseil scientifique.

Deux professeurs et investisseurs renommés, Timothy Springer de Harvard et Robert Langer du MIT, ont chacun investi tôt dans Moderna et en récoltent maintenant les fruits: tous deux sont devenus milliardaires cette année, selon Forbes.

La société avait initialement promis d’ajouter “une toute nouvelle classe de médicaments à l’arsenal pharmaceutique dans la lutte contre les grandes maladies”, selon un co-fondateur en 2012.

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Cependant, à ce jour, aucun produit n’a encore obtenu d’autorisation de mise sur le marché.

Le nom de Moderna est une combinaison de «modificateur» et «ARN» (ARN, en français): la technologie consiste à insérer dans nos cellules des brins d’instructions génétiques sous forme d’ARN, afin de leur faire fabriquer des protéines. sur commande, selon la maladie contre laquelle nous voulons lutter.

L’idée remonte aux années 1990 mais ce n’est que dans les années 2000 qu’un obstacle biologique important a été surmonté, permettant d’éviter que le très fragile ARN messager «intrus» ne soit détruit par l’organisme.

– “Guerrier” –

L’une des premières idées de Moderna a été de créer des vaccins personnalisés contre les cancers (projets encore en développement). Mais Moderna s’est aussi rapidement focalisé sur les virus, qui concernent la majorité des essais cliniques en cours: contre Zika, le virus d’Epstein-Barr (mononucléose), le virus respiratoire syncytial (bronchiolite, etc.), le cytomégalovirus (qui peut présenter un risque pour le foetus), ou simplement la grippe.

L’ancien patron de Stéphane Bancel lorsqu’il était PDG de bioMérieux, Alain Mérieux, a déclaré aux Echos qu’il avait un “tempérament guerrier”, qualificatif que la personne ne nie pas … au nom de la recherche de traitements pour les patients.

“C’était intense comme lieu de travail? Oui. Suis-je désolé? Non”, avait-il répondu en 2016 sur le site Statnews, qui avait publié une enquête sur les dures pratiques des ressources humaines dans la start-up, attribuées au style de management de M. Bancel.

Avec un millier d’employés, dont la moitié dans sa propre usine du Massachusetts, Moderna n’a pas les moyens de produire suffisamment de vaccins pour la planète. Aidé par des subventions et un contrat d’approvisionnement pour le gouvernement américain, il a donc noué des partenariats avec des producteurs pharmaceutiques établis, qui ont des usines en Europe et aux États-Unis: Lonza, Rovi, Catalent.

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Avec son optimisme habituel, Stéphane Bancel continue de promettre entre 500 millions et un milliard de doses en 2021. Il espère une autorisation de mise sur le marché en fin d’année aux États-Unis, d’abord pour les plus à risque, et propose une autorisation plus tard pour les enfants .

“Ils pourraient être vaccinés l’été prochain, retourner à l’école en septembre 2021 et reprendre une vie normale”, a-t-il déclaré lundi à Fox Business.

Cunégonde Lestrange

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