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L’iode de la poussière du désert réduit la pollution de l’air par l’ozone, selon une nouvelle étude

L’iode, le même produit chimique qui est ajouté comme nutriment au sel de table, est l’un des oligo-éléments dans l’atmosphère provenant des océans qui détruisent efficacement l’ozone. Un faible taux d’ozone est souvent observé dans les couches de poussière en suspension dans l’air, mais n’est pas bien compris. Une nouvelle recherche menée par l’Université du Colorado, Boulder, montre que la poussière est la source de l’iode, indiquée par des observations aériennes d’ions de monoxyde d’iode dans les hautes couches de poussière des déserts d’Atacama et de Sichura au Chili et au Pérou. Cette découverte a des implications non seulement pour la qualité de l’air, mais aussi pour le climat – la chimie de l’iode pourrait prolonger la durée des gaz à effet de serre et devrait nous donner une pause pour repenser les schémas de géo-ingénierie impliquant la poussière.

Une vallée dans le désert d’Atacama au Chili. Crédit image : S. McMurtrey/CC BY-SA 4.0.

Les chercheurs dans le domaine de l’atmosphère s’intéressent depuis longtemps au fait que les couches d’air poussiéreuses contiennent souvent de très faibles niveaux d’ozone polluant l’air, qui, lorsqu’il est concentré, peut endommager les poumons des gens et même les cultures.

Il semble qu’une sorte de chimie de surface de la poussière ait mangé l’ozone, mais personne n’a été en mesure de prouver que cela s’est produit dans les expériences de laboratoire.

« D’autres ont spéculé à ce sujet, mais il y a eu beaucoup de scepticisme », a déclaré le professeur Rainer Volkammer, chercheur à l’Université du Colorado, Boulder.

En revanche, des expériences en laboratoire ont montré depuis longtemps que la forme gazeuse de l’iode peut engloutir l’ozone, mais il n’y a eu que des indices d’un lien entre la poussière et l’iode.

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Il y avait d’autres indices alléchants sur le processus dans un ensemble de données de 2012, à partir d’une série de voyages en avion au large des côtes du Chili et du Costa Rica.

La poussière vue s’écouler au large de l’Amérique du Sud contenait des niveaux stupéfiants d’iode gazeux.

« La poussière semble détruire l’ozone, mais pourquoi ? L’iode et l’ozone sont clairement liés, mais pourquoi ? L’iode et l’ozone sont clairement liés, mais il n’y a pas eu d’images des deux avec la poussière », a déclaré Theodor Koenig, chercheur en pollution atmosphérique. à l’Université de Pékin.

Les données de l’expédition sur le terrain de l’échange océan-troposphère d’halogènes réactifs et d’hydrocarbures oxydants (TORERO) ont capturé ces trois chiffres ensemble, enfin, dans une image et il était clair que là où la poussière du désert contenait des niveaux importants d’iode, comme la poussière de la Atacama et dans les déserts de Siechora, l’iode s’est rapidement converti en une forme gazeuse et l’ozone est tombé à des niveaux extrêmement bas.

« Donc, l’image est encore floue, mais la science est encore beaucoup plus claire qu’elle ne l’était. J’ai plus de questions à la fin du projet qu’au début. Mais ce sont des questions meilleures et plus spécifiques », a déclaré Koenig.

« C’est également très important pour quiconque s’intéresse à l’avenir de l’atmosphère », a ajouté le professeur Volkammer.

« Les réactions de l’iode dans l’atmosphère sont connues pour jouer un rôle dans la réduction des niveaux d’OH, par exemple, ce qui peut augmenter la durée de vie du méthane et d’autres gaz à effet de serre. »

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« Peut-être plus important encore, de nombreuses idées de géo-ingénierie impliquent l’injection de particules de poussière dans l’atmosphère terrestre, pour refléter le rayonnement solaire entrant. »

« Là, dans la stratosphère, l’ozone n’est pas un polluant; au lieu de cela, il forme une couche d’ozone critique qui aide à protéger la planète des rayonnements entrants. »

« Si l’iode de la poussière est chimiquement converti en une forme appauvrissant la couche d’ozone dans la stratosphère », a déclaré le professeur Volkammer.

« Eh bien, ce ne serait pas bien, car cela pourrait retarder la récupération de la couche d’ozone. Évitons d’ajouter de l’iode anthropique dans la stratosphère! »

la étudier Il a été publié dans le magazine progrès scientifique.

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Théodore K et d’autres. 2021. Appauvrissement de la couche d’ozone dû à la libération de poussières d’iode dans la troposphère libre. progrès scientifique 7 (52); doi: 10.1126/sciadv.abj6544

Delphine Perrault

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