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« L’hydrogène doré » est une ressource inexploitée dans les puits de pétrole épuisés

Capturer ou autrement neutraliser le dioxyde de carbone2 Cela doit être fait en toute sécurité, explique Stephen Wallace, qui dirige un laboratoire de microbiologie à l’Université d’Édimbourg. Mais il ajoute que l’idée d’une usine Symvita exploitant des microbes pour produire de l’hydrogène « indique une grande partie du travail intéressant qui se déroule actuellement dans le domaine de la biotechnologie ». Wallace et ses collègues eux-mêmes expérimentent des bioréacteurs et ont réussi à faire en sorte que des microbes produisent de l’hydrogène à partir de choses comme du pain moisi ou de la lignine dans les déchets de fabrication de papier.

Mais si certains microbes aident à produire de l’hydrogène, d’autres sont le fléau de ces projets, car ils peuvent dévorer l’hydrogène stocké ou consommer du gaz dans les puits naturels, explique John Gloias, géologue à l’université de Durham. « Nous essayons d’éloigner les bactéries de l’hydrogène parce qu’elles aiment en manger », explique-t-il.

Et il a une autre équivoque. Il soutient que « l’hydrogène doré » est différent de ce que propose l’usine Symvita. Ce terme Gluyas fait spécifiquement référence à l’hydrogène qui a été produit naturellement sous terre. devrait savoir. « Je l’ai nommé », dit-il. Karimi affirme que donner à Symvita l’homonyme de son hydrogène – qui, comme l’explique la société, est « produit biologiquement, par des microbes et par un processus piloté par l’homme » – n’est qu’une « coïncidence ».

Depuis plus d’un siècle, les géologues se demandent quelle quantité d’hydrogène naturel à laquelle Gluyas fait référence pourrait être librement disponible dans le sol sous nos pieds. Le scientifique allemand Ernst Erdmann a décrit en 1910 comment il se portait Découvrez le flux d’hydrogène dans une mine de sel et l’a suivi pendant quatre ans et demi. Même dans les années 1980, la possibilité de sources souterraines à grande échelle était encore mal comprise, explique Barbara Sherwood Lawler, géoscientifique à l’Université de Toronto.

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Elle se souvient avoir scanné des sites à la recherche de gaz à l’époque et avoir réalisé que de grandes quantités d’hydrogène étaient présentes sur la Terre. « Oh mon Dieu, c’était de l’hydrogène, se souvient-elle. Ces roches étaient pleines d’hydrogène. » oui, La Terre a des bulles. Depuis, elle et ses collègues Définir des emplacements des sources potentielles d’hydrogène – sur la base de la géologie et des sédiments connus – dans le monde.

Divers processus peuvent conduire à l’émergence de puits naturels d’hydrogène. Un exemple est la radiolyse , dans laquelle des particules subatomiques émises naturellement par des roches radioactives telles que le granit provoquent la désintégration de certaines particules, libérant de l’hydrogène. En général, l’hydrogène est associé aux roches cristallines plutôt qu’aux roches sédimentaires.

Mais comme l’affirme Gluyas, l’hydrogène formé dans la Terre est souvent englouti par les microbes avant que quiconque n’ait eu la chance de l’absorber. Le plus difficile est donc de trouver une source d’hydrogène souterraine importante et intacte. « Personne ne peut, je pense, dire si ces accumulations d’hydrogène dans les roches cristallines… seraient habitables à grande échelle », déclare Sherwood Lawlar.

Certaines entreprises ciblent déjà les gisements d’hydrogène – comme l’entreprise or hydrogène en australie. l’apprécier Il pourrait y avoir un total de 1,3 milliard de kilogrammes d’hydrogène À des profondeurs d’environ 500 mètres sur la péninsule de Ramsey et l’île Kangourou en Australie du Sud. Il y a aussi une zone vaste et bien connue Source d’hydrogène au Mali. Ces gisements et les gisements australiens sont associés à des « cercles de fées » – des taches nues au milieu de la végétation indiquant que l’hydrogène s’échappe de la Terre. L’extraction commerciale d’hydrogène à partir de l’un de ces sites, à grande échelle, n’a pas encore eu lieu.

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Cunégonde Lestrange

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