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L’hiver d’El Niño va-t-il bénir les pistes de ski néo-zélandaises ?

Les exploitants de stations de ski espèrent que le régime plus frais d’un hiver influencé par El Niño offrira des pistes plus saines cette année, après que les conditions chaudes et humides de la saison dernière se soient avérées désastreuses au mont Ruapehu.

Alors que l’Institut national de recherche sur l’eau et l’atmosphère (NIWA) est encore à un mois de la publication de ses prévisions hivernales, les prévisionnistes discutent de la possibilité d’une saison nettement plus froide en 2023 – en raison d’un changement tant attendu par rapport à l’effet doux de La Niña .

Contrairement au modèle climatique correspondant, El Niño – qui devrait se former de plus en plus cette année – a tendance à apporter des vents plus du sud pendant l’hiver, entraînant une baisse des températures dans tout le pays.

L’hiver El Niño le plus récent en Nouvelle-Zélande s’est produit il y a près de dix ans, en 2015, et avant cela, en 2009, ce qui en fait les seuls hivers des 13 dernières années à avoir des températures saisonnières inférieures à la moyenne.

Alors que la tendance au réchauffement du changement climatique rend peu probable que nous connaissions des hivers aussi froids qu’El Niño il y a plusieurs décennies, les prévisionnistes s’attendent à un changement marqué par rapport aux trois dernières saisons records.

Cette nouvelle ne pourrait pas être plus bienvenue pour les exploitants de domaines skiables du mont Ruapehu, qui l’année dernière ont été contraints de fermer Tarawa tôt et de licencier environ 130 employés au milieu d’une autre mauvaise saison d’enneigement.

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« Nous attendons avec impatience ce changement de La Niña à El Niño : c’est certainement un cycle de température plus adapté à l’enneigement artificiel, mais nous comptons toujours qu’il pleuvra bien sur la montagne », a déclaré Jono Dean, PDG de Ruapehu Alpine Lifts. .

Un système plus frais a permis aux opérateurs de ski sur la montagne de «construire et de maintenir» des pistes de ski plus longtemps et de mieux utiliser la neige qui pourrait être capturée et fabriquée à partir des décharges hivernales.

« Cela signifie que vous faites moins fondre la neige et que vous pouvez créer des tas et des tas plus gros, que vous pouvez pousser et utiliser pour tenir les sentiers plus longtemps », a déclaré Dean.

« C’est certainement un contributeur important à l’expérience globale du ski, mais plus important encore, cela nous assure une longévité au cours d’une saison. »

Au cours de ce qui a été l’hiver le plus humide de la Nouvelle-Zélande à ce jour, la pluie a emporté la base de neige de Taroa à trois reprises.

« Avec le cycle spécial de cette année, le niveau de précipitations devrait se transformer directement en neige naturelle, ou du moins nous donner l’opportunité de faire de la neige. »

Alors que Ruapehu Alpine Lifts (RAL) est toujours sous administration volontaire – avec au moins une offre sur la table pour un achat de masse – la société devrait bientôt commencer à vendre des abonnements.

« Nous sommes un peu dans les limbes en ce moment… mais définitivement, tous les facteurs penchent vers ce que nous pensions être une saison très positive, une saison que nous attendions avec impatience depuis trois ans. « 

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Plus au sud, la directrice générale des expériences Cardrona et Treble Cone, Laura Hedley, espérait également une solide saison de ski.

« Les prévisions météorologiques et climatiques sont certainement quelque chose qui est toujours dans notre esprit – nous pouvons tout préparer pour une raison et tout notre personnel prêt, mais nous sommes vraiment à la merci de Mère Nature », a-t-elle déclaré.

« Nous avons eu un bon début de saison l’an dernier, avec beaucoup de neige qui est tombée très rapidement. Si nous pouvons avoir une saison fraîche cette année, avec un peu de pluie, nous serons bien placés. »

La saison 2023 commence en juin dans les domaines skiables du sud et début juillet dans les champs Whakapapa et Tūroa de Ruaphehu.

« Les vents du sud ne sont pas quelque chose qui s’est produit à une fréquence élevée au cours des derniers hivers, donc si vous êtes un surfeur passionné, je pense que ce serait bien d’avoir plus de ces vagues cette année », a déclaré le météorologue de Niwa, Ben Nol.

« Il est important de noter qu’il ne s’agit que d’un seul ingrédient – l’autre ingrédient requis pour fabriquer de la glace est l’humidité. »

Alors que les sudistes étaient importants pour refroidir les choses, l’air provenant de l’océan Austral ne retient généralement pas autant d’humidité que les autres systèmes éoliens.

« Cela signifie que nous avons toujours besoin de l’humidité venant de l’ouest ou du nord pour se lier à ces sudistes, sinon vous n’obtiendrez que des accumulations de neige plus légères, plutôt que de lourdes décharges », a-t-il déclaré.

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« En disant cela – nous avons toujours une vague de chaleur marine dans certaines parties de la région au sens large, ce qui peut aider à compenser une partie de cette action du sud en apportant de l’air plus sec, tout en permettant un peu plus d’humidité.

L’hiver dernier, les domaines skiables du sud ont eu la chance d’avoir des pics d’humidité semblables à La Niña du nord qui sont entrés en collision avec des masses d’air froid du sud.

« C’est ce qui a causé de très grandes décharges là-bas l’année dernière, mais cet hiver, ces poussées dans le Nord ne se produiront probablement nulle part. » [near] Cette fréquence – donc tout dépendra de la quantité d’humidité sur les fronts qui remontent vers l’île du Sud. »

Lothaire Hébert

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