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L’hélicoptère de la NASA sur Mars effectue son 12e vol explorant la sonde Persevering Rover Advance

La créativité capture une image de son ombre alors qu’elle survole le sud de Sitah.

NASA/JPL

L’hélicoptère d’innovation de la NASA en a fait des dizaines. Il ne suffit pas de prouver Peut voler sur MarsL’hélicoptère se fait maintenant un contributeur précieux à la planète rouge, aidant le rover à persévérer dans sa mission de trouver des signes d’une ancienne vie microbienne. À 32 pieds au-dessus de la surface de Mars dimanche soir, l’hélicoptère a effectué le vol 12 en 169 secondes. Agréable!

L’hélicoptère a survolé une zone appelée “South Sittah”, une zone d’affleurements rocheux et d’affleurements rocheux présentant un intérêt pour le rover Perseverance. Le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA a décrit la région comme une « merveille géologique ».

“Voler au-dessus du sud de Cita est très risqué en raison du terrain différent”, a-t-il déclaré. L’équipe créative est dirigée par Teddy Zanitos Il a écrit dimanche dans une mise à jour du statut pré-vol. Le système de navigation de l’hélicoptère est conçu pour fonctionner sur un terrain relativement plat, de sorte que la compréhension de paysages plus accidentés peut être un défi. Les hélicoptères ont Face à quelques difficultés techniquesMais il les a tous survécus jusqu’à présent.

“Lorsque nous choisissons d’accepter les risques associés à un tel voyage, c’est en raison des récompenses élevées correspondantes”, a déclaré dimanche Tzanitos. « Savoir que nous avons l’opportunité d’aider l’équipe de persistance dans la planification scientifique en fournissant des images aériennes uniques est toute la motivation nécessaire. »

Le risque du vol 12 a été facilement géré par Ingenuity, qui n’a cessé de proposer des vols records depuis lors Il est revenu à l’air pour la première fois le 20 avril.

Cette image montre la trace du rover Perseverance en gris et de l’hélicoptère Ingenuity en vert alors qu’il vise à apercevoir South Seitah lors de son douzième vol.

NASA/JPL-Caltech

La tâche de la créativité tournait autour des risques et des récompenses. On ne savait pas si l’hélicoptère opérerait même sur Mars.

Non seulement il réussit, mais il démontre maintenant comment un avion peut servir d’éclaireur précieux pour un croiseur terrestre. Le vol 12, en particulier, devrait être d’une grande valeur pour l’équipe de persistance. Explorer l’avenir et examiner un terrain potentiellement dangereux ou intéressant rend le voyage du rover plus efficace et plus sûr. Pensez simplement à toute la science supplémentaire qui peut être faite lorsque vous ne perdez pas de temps à essayer de comprendre dans quel sens faire rouler votre rover !

La persévérance rencontre la créativité dans les prochains jours, et les scientifiques de la NASA examineront les images pour décider quelles roches ils devraient examiner ensuite. D’autres vols de renseignement n’ont pas été détaillés par la NASA, mais il est possible que le vol à venir, le numéro 13, soit lié à la superstition.

Mais il ne semble pas y avoir grand chose à craindre lors de sa première douzaine de vols.

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Delphine Perrault

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