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Un astéroïde géocroiseur pourrait être une mini-lune manquante

Les satellites quasi-terrestres sont une classe de petits corps du système solaire proche de la Terre qui orbitent autour du Soleil mais restent proches de la Terre. Cependant, il n’y a pas assez de données sur ces satellites quasi-terrestres car ils sont faibles et difficiles à observer.

Récemment, à l’aide du Large Binocular Telescope (LBT) et du Lowell Discovery Telescope (LDT), une équipe de ArizonaDes chercheurs dirigés par des chercheurs ont découvert un astéroïde proche de la Terre appelé Kamo’oalewa. Selon les scientifiques, cet astéroïde géocroiseur récemment découvert pourrait être une lune miniature, c’est-à-dire une partie de notre lune.

Ce semi-satellite a été initialement découvert en 2016 via Télescope Banstar à Hawaii. C’est à peu près la taille d’une grande roue – 150 à 190 pieds de diamètre – et s’approche à environ 9 millions de miles de la Terre.

L’astéroïde Kamo’oalewa ne peut être observé depuis la Terre que quelques semaines en avril : à cause de son orbite. En raison de sa petite taille, il ne peut être observé plus tard qu’avec de grands télescopes.

Cette découverte a été faite en utilisant le modèle de lumière réfléchie de l’astéroïde, appelé spectre. Son spectre correspond à celui des roches lunaires des missions Apollo de la NASA, indiquant qu’il est originaire de la lune.

Cependant, il reste insaisissable comment l’astéroïde a libéré la lune. C’est en partie parce qu’il n’y a pas d’autres astéroïdes connus d’origine lunaire.

Ben Sharky, un étudiant diplômé en sciences planétaires de l’Arizona, a déclaré : « J’ai regardé chaque spectre d’un astéroïde proche de la Terre auquel nous avions accès, et il n’y avait rien de tel. »

Vishnu Reddy, professeur agrégé de sciences lunaires et planétaires en Arizona, a déclaré qu’il avait passé encore trois ans à chercher une explication plausible, « Shark et moi avons discuté de ses origines. »

« Nous avons douté de nous-mêmes. Après avoir raté l’occasion d’observer l’astéroïde en avril 2020 à cause d’un COVID-19[feminine Après avoir fermé le télescope aux grands yeux, l’équipe a trouvé la dernière pièce du puzzle en 2021. »

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« Ce printemps, nous avons reçu des notes de suivi indispensables et nous nous sommes dit: » Wow, c’est réel.  » C’est plus facile à expliquer avec la lune qu’avec les autres idées. « 

Le co-auteur de l’étude, Renu Malhotra, professeur de sciences planétaires en Arizona qui a dirigé la division d’analyse orbitale de l’étude, a déclaré : « L’orbite de Kamo’oalewa est une preuve supplémentaire de ses origines lunaires. Son orbite est similaire à celle de la Terre, mais avec une inclinaison plus faible. De plus, son orbite n’est pas typique des astéroïdes géocroiseurs. »

« Il est très peu probable qu’un astéroïde géocroiseur de type jardin se déplace sur une orbite de type satellite comme Kamo’oalewa. Il ne restera pas longtemps sur cette orbite particulière, seulement environ 300 ans dans le futur, et nous estimons que il a atteint cette orbite il y a environ 500 ans. général « .

Co-auteur de l’étude Al Conrad, un scientifique du télescope, Elle a ditEt « Ces observations difficiles ont été rendues possibles par l’énorme pouvoir de collecte de lumière des télescopes jumeaux de 8,4 mètres du télescope Big Eyed. »

Référence de la revue :

  1. Sharkey, BNL, Reddy, P, Malhotra, R et al. Un matériau de silicate semblable à la lune forme le quasi-satellite de la Terre (469219) 2016 HO3 Kamoʻoalewa. Environnement terrestre commun 2, 231 (2021). EST CE QUE JE: 10.1038/s43247-021-00303-7

Delphine Perrault

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