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L’étude examine les micro-organismes dont vous auriez besoin sur Mars pour survivre

Le désert d’Atacama ressemble beaucoup à Mars. Certains termes sont également similaires; Ici, vous pouvez voir des dépôts de sel perchlorate sur les rochers. Crédit : Dirk Schulze-Macuch

Aucune vie n’a encore été trouvée sur Mars, mais il est passionnant d’explorer les conditions dans lesquelles cela pourrait être possible. Une équipe dirigée par l’Université technique de Berlin (TU Berlin) avec l’Institut Leibniz pour l’écologie des eaux douces et la pêche continentale (IGB) a étudié les processus cellulaires qui régulent l’adaptation des micro-organismes au perchlorate. Si les micro-organismes pouvaient génétiquement adapter leur réponse au stress à ce sel, présent dans certains déserts et sur Mars, leur survie sur la planète rouge pourrait être possible.


L’article de l’équipe décrivant leur étude a été publié dans la revue Microbiologie environnementale.

La vie telle que nous la connaissons nécessite l’énergie et la disponibilité de CHNOPS. Cette abréviation signifie carbone, hydrogène, azote, oxygène, phosphore et soufre. oligo-éléments et eau liquide Incontournable aussi. Une grande partie de celle-ci est disponible sur Mars : l’énergie peut être fournie par la lumière du soleil ou des processus chimiques, le carbone est disponible à travers l’atmosphère mince mais riche en dioxyde de carbone, et d’autres éléments essentiels sont abondants à la surface de la planète dans ce qu’on appelle le régolithe.

Cependant, l’eau liquide est un défi en raison d’une diminution de la pression atmosphérique d’environ 6 millibars (à titre de comparaison, la pression atmosphérique moyenne sur Terre est d’environ 1 bar) et des températures moyennes en dessous de zéro. L’un des rares moyens de produire de l’eau près de la surface de Mars consiste à former des solutions salines temporairement stables par dissolution.

Dans ce processus, le sel absorbe l’eau de l’atmosphère et s’y dissout. Il existe de nombreux sels hygroscopiques sur Mars, dont le perchlorate (ClO4), qui absorbent facilement l’eau de l’atmosphère et abaissent le point de congélation de l’eau. Ils se produisent aussi occasionnellement sur terre dans des déserts très secs.

Cette eau est théoriquement suffisante pour entretenir le métabolisme de certains groupes de micro-organismes. Cependant, le perchlorate induit un stress dans la cellule, et de quelle manière n’était pas connu jusqu’à présent.

«Afin de comprendre la vie microbienne potentielle sur Mars, il est important de savoir comment les micro-organismes font face à de tels facteurs de stress, car seulement s’ils développent quelque chose de bien. réponse au stress Les microbes peuvent-ils gérer des concentrations de sel plus élevées et vraiment bénéficier de sels tels que la liquéfaction et la réduction du sel ? point de congélationa déclaré le premier auteur Jakob Heinz de l’Université technique de Berlin.

L’équipe de recherche a utilisé un protocole développé par l’Institut Robert Koch (RKI) pour analyser les protéines perchlorateLa réponse au stress de Debaryomyces hansenii et sa comparaison avec les adaptations connues au stress salin.

Les chercheurs ont découvert que les réponses au stress Chlorure de sodium Et le perchlorate de sodium partage plusieurs caractéristiques métaboliques communes ; Par exemple, les mêmes voies de signalisation, l’augmentation du métabolisme énergétique ou la formation d’osmoles.

« Cependant, nous avons également identifié plusieurs nouvelles réponses de stress spécifiques au perchlorate. Par exemple, la glycosylation des protéines et le remodelage de la paroi cellulaire, susceptibles de stabiliser les structures protéiques et la membrane cellulaire. Ces réactions de stress seront également d’un grand intérêt pour émettre des hypothèses. la vie sur Mars, a expliqué le co-auteur Hans-Peter Grossart de l’IGB.

« Si nous recherchons la vie sur Mars, nous devons garder l’esprit ouvert, car les microbes martiens indigènes – s’ils existent – sont certainement adaptés à Conditions environnementales sur Mars à travers divers processus biochimiques qui peuvent ne pas se produire sur Terre », a déclaré Dirk Schultz-Makuch, co-auteur de l’étude et scientifique à l’IGB et à la TU Berlin. Mais si nous étudions comment les organismes sur Terre gèrent les facteurs de stress sur Mars, tels que le perchlorate, nous aurons les premiers indices sur la façon dont la vie sur Mars fait face à des conditions environnementales difficiles. »

Plus d’information:
Jacob Haynes et al., Les réponses au stress protéolytique spécifiques au perchlorate de Debaryomyces hansenii pourraient permettre aux microbes de survivre dans les saumures sur Mars, Microbiologie environnementale (2022). DOI : 10.1111 / 1462-2920.16152

la citation: Une étude examine les micro-organismes dont vous aurez besoin sur Mars pour survivre (14 décembre 2022), récupéré le 14 décembre 2022 sur https://phys.org/news/2022-12-microorganisms-mars-survive.html

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Delphine Perrault

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