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Les voyages sont de retour en France, alors célébrez en visitant notre coin champagne plus calme

J’ai su que j’étais arrivé au pays des vignes lorsque des araignées ont commencé à apparaître sur mon pare-brise. Ces machines à fond haut ont toutes sortes d’antennes étranges et patrouillent les ruelles du village à basse vitesse, à la recherche d’un portail pour se glisser dans le jeu vidéo d’où elles viennent.

Ce sont bien sûr des tracteurs télescopiques, conçus pour travailler dans les lignes étroites des vignobles. Sauf que dans cette partie de la France ils ne peuvent pas se lancer dans une grande tâche où l’automatisation serait un énorme gain de temps et d’argent : la récolte. C’est la Champagne très réglementée où les raisins doivent être cueillis à la main.

campagne de célébrités

Cette campagne populaire, région viticole la plus facilement accessible depuis le Royaume-Uni – à quatre heures de Calais – se décline en deux moitiés. De grands noms comme Moët et Bollinger se rassemblent autour de Reims et d’Epernay, dans un paysage ennuyeux et plat de viticulture à grande échelle, où l’histoire tourne autour des marques d’entreprise et des prix élevés en conséquence.

Un panneau en pierre indiquant les vignobles appartenant à Champagne Moët & Chandon (Photo : David Silverman/Getty Images)

La deuxième section la plus intéressante, également connue sous le nom de Côte des Bar, est à environ une heure au sud. Ici, parmi des vallées entrelacées comme des harpes vertes et entrelacées de rivières (dont la Petite Seine), se trouvent des producteurs traditionnels de mères et de pères heureux de recevoir des visiteurs et dont les portes des caveaux sont moins de la moitié de celles de Reims. Pour quelqu’un qui recherche une escapade impromptue à la campagne qui implique un peu de recherche et d’apprentissage, c’est parfait.

Mon apéritif était la ville historique de Troyes, la métropole de la Côte des Bars – si vous pouvez l’appeler ainsi. Au milieu du Moyen Âge, c’est un ensemble de bâtiments à pans de bois de guingois regroupés autour d’églises, certaines de ses ruelles – la Ruelle des Chats – si étroites qu’il aurait été possible de les chasser d’une ville mauresque.
De Troyes, c’est un court méandre qui descend la vallée de la Seine, à cet endroit juste un écheveau de rivière, jusqu’à Essoyes, le village de campagne où Pierre-Auguste Renoir a trouvé l’amour, la vie et finalement une tombe.

Comme beaucoup d’établissements ici, Essoyes s’avère être un village avec quelques traversées de rivières fleuries.

La boussole de Renoir est célébrée avec des copies géantes de ses peintures d’inspiration locale sur les pignons, et il y a une visite qui commence au musée de la place principale avant de se diriger vers sa maison et son atelier, surtout si vous êtes curieux de savoir comment un peintre fictif de Paris connecté à la vie locale.

J’ai trouvé l’art en place, le faible bourdonnement de la rivière, la régularité des vignes environnantes et les cloches des églises qui sonnaient dans la vallée le soir.

La Côte des Bar compte 668 producteurs de champagne et dans un village typique comme Gyé-sur-Seine, à 10 minutes d’Essoyes, c’est-à-dire des dizaines de « maisons » annonçant visites et dégustations locales. La plupart sont des RM – des manipulateurs – qui font tout, de la culture à la vente, raconte Jean-Sébastien Fleury, qui frappe à sa porte.

Sa marque familiale, Fleury, est typique et atypique : typique en ce que lui et ses frères et sœurs de quatrième génération, et atypique en ce qu’ils ont choisi d’être une « bio-dynamique », une approche holistique qui signifie aligner la production avec l’état de la lune. Dans un environnement hautement concurrentiel – cette année, vous êtes confronté au gel et au mildiou particulièrement durs – vous devez vendre soit par prix, par marque ou en possédant une histoire, explique Florey. Sa famille a choisi ce dernier.

De l’autre côté de la rue ce soir-là, je dîne au Garde Champêtre, dans la gare reconvertie du village, qui est aussi typique et atypique : typique dans la façon dont elle privilégie les fournisseurs locaux, mais atypique dans le choix des chefs d’Australie, du Japon et du Portugal, qui passent trois jours D’une semaine de travail à s’occuper d’un grand potager.

Le long de la tour de guet

Le lendemain, je me dirige vers l’est sur des routes à ventouses lentes jusqu’à l’abbaye de Clairvaux, autrefois navire-mère de 350 monastères cisterciens à travers la France.

Je savais que le site avait un certain type de je ne sais quoi, mais je n’ai réalisé ce que c’était que lorsque mon passeport a été arrêté et que le guide a commencé à ouvrir les portes géantes sous les tours de guet. Au 18ème siècle, ce monstre monastique a été transformé en prison, certaines parties existent encore, avec Carlos le Chacal parmi ceux qui y sont emprisonnés. Ce qui explique pourquoi le matériel de propagande du monastère est gardé.

Abbaye de Clairvaux (Photo : AFP via Getty Images)

Ma dernière expérience était en Champagne dans le village de Colombé-le-Sec, une maison dirigée par Loïc Soret-Devaux avec sa femme Aurore. Le couple a pris le temps de donner vie au tracteur du domaine, de jeter une caisse fraîche dans la remorque, de se promener dans les différents coins de leurs vignobles, de faire sauter un ou deux bouchons sur la route et de parler des différences entre le chardonnay et le pinot noir, et sur la façon dont l’année dernière ils ont dû récolter en utilisant des masques faciaux.

Lorsque nous sommes descendus dans la vallée, ils ont découvert que parce qu’ils vendaient la plupart de leurs produits localement, les producteurs de Côte des Bar n’ajoutaient pas tous les conservateurs soufrés que les grandes marques doivent faire pour rendre leur produit plus durable dans le monde entier. Ainsi, le champagne local n’est pas seulement meilleur pour votre portefeuille, il est également meilleur pour votre santé. Cela me semble une vraie affaire.

Y aller
Andrew Eames a voyagé avec Phrases DFDS, qui propose une traversée Douvres-Calais à partir de 55 £ l’aller simple pour une voiture et quatre personnes.

visiter là-bas
Sphère fluorescente, Corteron. Fermé le dimanche
(Champagne- Fleury.fr).
Restaurant Le Garde Champêtre, Gyé-sur-Seine (legarddecampetre.fr/fr).
Abbaye de Clairvaux, Phil sous la Vert (clairvaux2022.fr/ar).
Champagne Soret Devaux (Champagnesoretdevaux.com)

Plus d’information
France sur Liste d’ambre.

Venant du Royaume-Uni Il doit pouvoir justifier de son statut vaccinal.

champagne-ardenne-tourisme.fr

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Astor Abel

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