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Les trous noirs les plus proches de la Terre pourraient se trouver dans l’amas d’étoiles de Haades

Newswise – recherche publiée dans la revue Avis mensuels de la Royal Astronomical Society Cela indique qu’il existe plusieurs trous noirs dans l’amas Hyades – l’amas ouvert le plus proche de notre système solaire – ce qui en fait les trous noirs les plus proches de la Terre jamais découverts. L’étude est le résultat de la coopération entre un groupe de scientifiques dirigé par Stefano Torniamenti, de l’Université de Padoue (Italie), avec une participation significative avec Mark Gillis, professeur ICREA à la Faculté de physique de l’Institut de cosmologie de l’Université. de Barcelone (ICCUB) et de l’Institut d’études spatiales de Catalogne (IEEC), et Friedrich Anders (ICCUB-IEEC).

Concrètement, ce résultat a été découvert lors d’un séjour de recherche de l’expert Stefano Torniamenti à l’ICCUB, l’une des unités de recherche qui composent l’IEEC.

Des trous noirs dans l’amas d’étoiles des Hyades ?

Depuis leur découverte, les trous noirs constituent l’un des phénomènes les plus mystérieux et fascinants de l’univers et sont devenus un sujet d’étude pour les chercheurs du monde entier. Cela est particulièrement vrai pour les petits trous noirs car ils ont été observés lors de la détection d’ondes gravitationnelles. Depuis la détection des premières ondes gravitationnelles en 2015, les experts ont observé plusieurs événements cohérents avec la fusion de paires de trous noirs de faible masse.

Pour l’étude publiée, une équipe d’astrophysiciens a utilisé des simulations qui suivent le mouvement et l’évolution de toutes les étoiles des Hyades – situées à une distance d’environ 45 parsecs, soit 150 années-lumière – pour reproduire leur état actuel.

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Les amas ouverts sont des groupes faiblement connectés de centaines d’étoiles qui partagent certaines caractéristiques telles que l’âge et les propriétés chimiques. Les résultats de la simulation ont été comparés aux positions et vitesses réelles des étoiles dans les Hyades, désormais connues avec précision grâce aux observations effectuées par le satellite Gaia de l’Agence spatiale européenne (ESA).

« Nos simulations ne peuvent faire correspondre simultanément la masse et le volume des Hyades que s’il y a des trous noirs au centre de l’amas aujourd’hui (ou même bientôt) ». papier.

Les propriétés observées des Hyades sont mieux reproduites par des simulations avec deux ou trois trous noirs à l’heure actuelle, bien que les simulations dans lesquelles tous les trous noirs ont été éjectés (il y a moins de 150 millions d’années, soit environ le dernier quart de la vie de l’amas) soient encore capable de donner une bonne correspondance, car l’évolution de l’amas n’a pas pu effacer les traces du trou noir précédent.

Les nouveaux résultats indiquent que les trous noirs nés à Haades se trouvent toujours à l’intérieur de l’amas, ou très proches de celui-ci. Cela en fait les trous noirs les plus proches du Soleil, bien plus proches que le candidat précédent (c’est-à-dire le trou noir Gaia BH1, qui se trouve à 480 parsecs du Soleil).

Ces dernières années, les progrès réalisés par le télescope spatial Gaia ont permis pour la première fois d’étudier en détail la position et la vitesse des étoiles à amas ouvert et d’identifier avec confiance les étoiles individuelles.

« Cette observation nous aide à comprendre comment la présence de trous noirs affecte l’évolution des amas d’étoiles et comment les amas d’étoiles contribuent à leur tour aux sources d’ondes gravitationnelles », explique Mark Giles, membre du Département de physique quantique et d’astrophysique de l’UCL. Premier auteur à Barcelone. « Ces résultats nous donnent également un aperçu de la manière dont ces objets mystérieux sont répartis à travers la galaxie. »

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La nouvelle étude est le résultat d’une coopération étroite entre l’Université de Padoue, l’ICUBB-IEEC, l’Université de Cambridge (Royaume-Uni), l’Observatoire européen austral (ESO) et l’Université nationale Sun Yat-sen (Chine).
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Delphine Perrault

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