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Les travailleurs du Pérou se précipitent pour rouvrir le Machu Picchu après les inondations

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Machu Picchu (Pérou) (AFP) – Des équipes de travailleurs ont couru mercredi pour enlever la boue et les débris du seul mode de transport qui atteint le joyau du secteur touristique péruvien, le Machu Picchu, après des pluies torrentielles dans les Andes.

Vendredi, de violentes avalanches ont fait éclater sur ses rives la rivière Alcamayo qui traverse la petite ville touristique de Machu Picchu Pueblo – au pied de la montagne qui abrite le célèbre château inca.

Le ministère du Tourisme a indiqué que près de 900 touristes avaient été évacués de la ville après que les inondations aient détruit de nombreuses habitations et qu’une personne soit portée disparue.

Les dommages causés aux voies ferrées qui servaient de principal mode de transport dans la ville ont rendu très difficile l’accès des touristes au site.

« Cela va continuer encore quelques jours car après le nettoyage, nous devons préparer un pont pour que les touristes puissent entrer au Machu Picchu ainsi que les habitants », a déclaré Darwin Baca, le maire de la ville.

« Nous demandons aux gouvernements régionaux et centraux de nous aider dans ce projet car nous le ressentons lorsque le Machu Picchu est fermé. Parce que ce n’est pas une région qui vit du tourisme, de nombreuses régions le font », a déclaré Baka.

La grande majorité des visiteurs du Machu Picchu rejoignent généralement la ville en train, soit depuis Ollantaytambo, à 32 kilomètres, soit depuis l’ancienne capitale inca de Cusco, à 72 kilomètres.

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Le site du château n’est pas fermé mais avec les voies ferrées endommagées, la seule façon d’entrer en ville est de prendre un bus jusqu’à un endroit appelé Hidroelectrica – à plus de six heures de Cusco – puis de marcher huit kilomètres à travers la forêt le long de la Rota Amazonica .

Seulement 300 à 400 personnes par jour ont pu rejoindre le Machu Picchu de cette manière, contre 1 200 visiteurs par jour lorsque le service ferroviaire fonctionnait.

Les hôtels et les restaurants de toute la région de Cusco ont été touchés.

Même aussi loin que la capitale, Lima, le tourisme a pris un coup.

Lorsque l’accès au Machu Picchu est affecté, a déclaré Baka, « il y a des répercussions malheureuses sur l’économie et le secteur du tourisme » à travers le pays.

Les touristes attendent d’être évacués du Machu Picchu Pueblo après que de fortes pluies aient coupé la petite ville. Jésus TapiaAFP

Peru Rail, l’une des deux compagnies ferroviaires desservant la ville de 5 000 habitants, a déclaré que les services resteraient suspendus jusqu’à jeudi.

Environ 447 800 personnes ont visité le château en 2021, une fraction des 1,5 million de visiteurs annuels avant la pandémie de coronavirus.

Le château a été fermé pendant près de huit mois en 2020 en raison de la pandémie, ce qui a coûté à la région de Cusco 1,4 milliard de dollars en revenus touristiques perdus.

Beaumont Lefebvre

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