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Les tensions éclatent à nouveau en mer de Chine méridionale alors que Biden prend les commandes – EURACTIV.fr

Un groupe de transporteurs américains dirigé par l’USS Theodore Roosevelt est entré en mer de Chine méridionale ce week-end (23-24 janvier) pour promouvoir la “liberté des mers” alors que les États-Unis s’inquiétaient des tensions entre la Chine et Taiwan et Pékin affirmait son programme maritime.

Pendant ce temps, Taïwan a signalé l’incursion de bombardiers et d’avions de combat chinois dans sa zone de limitation de la défense aérienne.

La patrouille intervient quelques jours seulement après que Joe Biden a prêté serment en tant que président des États-Unis, et après un an de manifestations répétées de force militaire par Pékin et Washington.

Tensions régionales

La Chine s’est plainte des navires américains dans la mer de Chine méridionale près des îles qu’elle contrôle, revendique ou construites et s’est transformée en installations militaires.

Les administrations Trump et Obama ont régulièrement effectué de telles patrouilles, apparemment pour contester la prétention de la Chine à «neuf lignes» de compétence sur presque toute la mer de Chine méridionale, qu’une cour d’arbitrage internationale a jugée sans fondement juridique.

Le commandement américain dans les océans Indien et Pacifique a déclaré que la patrouille de samedi visait à “assurer la liberté des mers, (et) construire des partenariats qui améliorent la sécurité maritime”, notant que Biden, comme c’est le cas avec la stratégie “pivot” de l’administration Obama, qui a servi de co-vice-président Approfondir et construire une alliance en Asie du Sud-Est, pour essayer d’empêcher la Chine d’établir une hégémonie régionale.

Eau polluée

La Malaisie, le Vietnam, les Philippines et Brunei, ainsi que Taïwan, ont des revendications territoriales sur la voie navigable et se félicitent largement de la présence américaine, principalement pour vérifier la militarisation de la Chine, des garde-côtes et de la flotte de pêche.

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L’année dernière, les pays d’Asie du Sud-Est ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l’escalade des tensions entre les États-Unis et la Chine pourrait conduire à une confrontation militaire, avec des perturbations majeures d’une route commerciale vitale qui auraient des conséquences désastreuses pour leurs économies.

Les États-Unis ont accusé la Chine d’intimidation et d’essayer de construire un «empire maritime», annonçant plusieurs séries de sanctions contre les entreprises chinoises d’État impliquées dans la construction d’îles artificielles.

La Chine considère les États-Unis comme une partie extérieure interférant dans une région où elle se considère comme une force de paix et de stabilité.

“C’est comme d’habitude pour la compétition stratégique”, a déclaré Renato de Castro, un expert de la défense à l’Université De La Salle à Manille, ajoutant que la patrouille américaine était “rassurante et dérangeante”.

“L’administration Biden ne peut pas démontrer la faiblesse de la politique étrangère”, a-t-il ajouté.

Distraction virale

Les tensions ont augmenté en raison de ce que les États-Unis considéraient comme des tactiques trompeuses de la Chine pour renforcer ses revendications territoriales alors que ses voisins étaient aux prises avec la pandémie de coronavirus.

Le Vietnam et les Philippines ont protesté contre la création par la Chine de régions administratives dans les îles Paracel et Spratly. Les manifestations ont également été suivies d’exercices militaires chinois près de Paracel, notamment des lancements de missiles balistiques à partir de plusieurs endroits dans les eaux voisines.

Les garde-côtes chinois et les navires de surveillance ont été suivis à plusieurs reprises en 2020 près de l’exploration énergétique dans des parcelles offshore gérées par la Malaisie et le Vietnam, perturbant les activités et entraînant des semaines d’impasse.

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Y a-t-il un problème à l’avenir?

Bien que la patrouille américaine ne soit pas directement liée, elle est intervenue un jour après que la Chine a adopté une loi autorisant les garde-côtes à ouvrir le feu sur des navires étrangers. Cela pourrait augmenter le risque de conflit, compte tenu des revendications territoriales concurrentes et des vastes distances parcourues par la flotte des garde-côtes chinois.

Le projet de loi, qui, selon la Chine, est conforme à la pratique internationale, permet également au personnel de la garde côtière de démolir les structures d’autres pays en revendiquant des récifs coralliens, et d’embarquer et de fouiller les navires étrangers dans les eaux revendiquées par la Chine.

“La loi augmente le risque de provoquer des accidents non intentionnels en mer”, a déclaré Ha Huang Hope, membre de l’ISEAS-Yusof Ishak à Singapour, ajoutant qu’elle pourrait également être considérée comme un avertissement à Washington.

De nombreux analystes s’attendent à ce que les États-Unis continuent de patrouiller et renforcent leurs liens avec les pays côtiers, et que la Chine intensifie les exercices militaires et interrompe tout effort visant à reprendre les activités énergétiques dans les eaux qu’elle considère comme les siennes.

Beaumont Lefebvre

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