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Les symptômes d’Omicron expliqués

Lorsque des deltas sont apparus, nous avons alors observé un changement dans les symptômes fréquemment rapportés. Auparavant, les symptômes courants tels que l’essoufflement, la fièvre et la perte de l’odorat ont disparu dans l’ordre. Les symptômes semblables à ceux du rhume – notamment un écoulement nasal, un mal de gorge et des éternuements persistants – sont de plus en plus fréquents, ainsi que des maux de tête et de la toux, en particulier chez les personnes vaccinées.

Omicron semble poursuivre la tendance établie par Delta. Il provoque des symptômes très similaires au rhume, en particulier chez les personnes vaccinées, et des symptômes systémiques moins généraux, tels que des nausées, des douleurs musculaires, de la diarrhée et des éruptions cutanées.

Nous avons examiné les rapports de santé des personnes qui ont déclaré avoir COVID en décembre, alors que l’omicron se répandait à travers le Royaume-Uni, et l’avons comparé aux données de début octobre, lorsque le delta était la variante dominante. Nous avons ensuite examiné les résultats de cette comparaison en analysant les données d’un petit groupe de contributeurs qui ont été informés par le gouvernement que leurs résultats positifs de PCR étaient suspectés ou confirmés d’infection à omicron.

Notre analyse n’a montré aucune différence significative dans le profil global des symptômes de Delta et d’Omicron, les cinq principaux symptômes des deux périodes étant l’écoulement nasal, les maux de tête, la fatigue, les éternuements et les maux de gorge. Mais en ce qui concerne la prévalence générale des symptômes, il existe des différences distinctes.

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Par exemple, l’anosmie (perte de l’odorat ou du goût) figurait dans le top dix en octobre mais est tombée au 17e. Ce qui était autrefois un indicateur avancé de COVID n’est désormais observé que chez environ une personne sur cinq qui a été testée positive pour le virus. Selon nos données, moins d’un tiers des personnes (29 %) auront un jour de la fièvre, ce qui est également beaucoup moins fréquent que ce que nous avons vu par le passé.

Surtout, nous avons constaté que seulement la moitié des personnes atteintes de COVID présentaient l’un des trois symptômes classiques de fièvre, toux ou perte d’odorat, ce qui suggère que les directives gouvernementales pour les tests PCR (qui suggèrent que vous devriez vous faire tester si vous en avez un) de ces trois symptômes) est terriblement obsolète.

À quel point l’omicron est-il mauvais?

Ce nouveau type est beaucoup plus contagieux que les variantes précédentes, provoquant une augmentation des cas au Royaume-Uni et dans d’autres pays. Et bien qu’il ne soit pas encore clair si nous serons confrontés à un raz-de-marée d’hospitalisations pour cause de maladie, il est important de se rappeler que même si Omicron et Delta peuvent ressembler à un rhume pour beaucoup d’entre nous, ils peuvent toujours tuer ou provoquer des symptômes à long terme. Elle perturbe le quotidien, notamment des personnes non vaccinées ou immunodéprimées.

Jusqu’à présent, nous avons vu la majorité des cas chez les jeunes, mais nous constatons maintenant également une augmentation des cas dans les groupes d’âge plus âgés, tandis que le taux d’infection global reste très élevé. La récente augmentation des cas positifs chez les personnes de plus de 75 ans est préoccupante, mais nous espérons que les niveaux élevés de vaccination au Royaume-Uni dans les groupes plus âgés et plus vulnérables continueront de conduire à des symptômes plus légers et à moins d’hospitalisations. Le principal problème chez Omicron est la vague d’arrêts de travail qu’elle provoque pour le personnel de santé clé.

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Est-ce qu’il fait ommicron ou qu’il fait froid ?

Alors que nous nous dirigeons vers les profondeurs de l’hiver ici au Royaume-Uni, il y a de très mauvais rhumes, ainsi que la grippe vivace. Les données de l’application ZOE COVID Study nous indiquent que les symptômes causés par les variantes actuelles du COVID sont très similaires à ceux du rhume. Cela signifie qu’il n’est pas possible de savoir avec certitude ce que vous avez en vous basant uniquement sur les symptômes. Lorsque le taux d’infection au COVID est élevé, un nouveau mal de gorge, un écoulement nasal ou une fatigue inhabituelle doivent être traités comme du COVID afin d’être testés.

Comme les contributeurs à l’application ZOE COVID Study enregistrent tous les symptômes quotidiens qu’ils ressentent, ainsi que les résultats des tests COVID, nous pouvons également suivre la propagation des rhumes non COVID. Il y a à peine trois mois, 1 personne sur 12 qui a développé de nouveaux symptômes respiratoires a été testée positive pour COVID. Cependant, avec Omicron, environ 50% des « nouveaux rhumes » sont en fait des COVID.

Donc, si vous ou un proche ne vous sentez pas bien, il y a de fortes chances que vous contractiez le coronavirus, surtout si vous sentez et éternuez beaucoup. Vous devriez rester à la maison et vous faire tester pour être sûr. Gardez à l’esprit que même si les tests de flux latéral conviennent, surtout si vous vous raclez la gorge et le nez, ils sont moins sensibles que les tests PCR. Lorsque vous en faites un, essayez de le répéter les jours suivants, car le résultat d’un seul flux latéral négatif ne garantit pas que vous ne serez pas blessé.

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Enfin, quelles que soient les directives gouvernementales, que vous ayez ou non COVID, il est préférable de rester à la maison si vous vous sentez malade avec des symptômes étranges ou semblables à ceux du rhume, d’éviter les contacts et de porter un masque si vous sortez, et d’éviter de transmettre des germes à d’autres qui pourraient être plus à risque.

Tim Spector est professeur d’épidémiologie génétique au King’s College de Londres

Delphine Perrault

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