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Les scientifiques rétablissent la vue partielle de l’aveugle

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Paris (AFP)

Pour la première fois, des scientifiques ont réussi à restaurer partiellement la vue d’un patient aveugle en changeant ses cellules, selon les résultats d’une étude révolutionnaire publiée lundi.

La technique dite d’optogénétique, qui a été développée dans le domaine des neurosciences au cours des 20 dernières années, consiste à modifier génétiquement des cellules pour produire des protéines plus sensibles à la lumière.

Dans certains cas de cécité, connus sous le nom de maladies héréditaires des photorécepteurs, les cellules sensibles à la lumière de la rétine qui utilisent des protéines pour fournir des informations visuelles au cerveau via le nerf optique dégénèrent.

Des scientifiques en Europe et aux États-Unis ont recruté un homme qui avait perdu la vue en raison d’une maladie héréditaire des photorécepteurs il y a 40 ans et ont commencé à le traiter avec des techniques optogénétiques.

Cela comprenait une injection de son œil et plusieurs mois de stimulation avec des lunettes de protection contre la lumière, qui convertissaient les images du monde visible en impulsions de lumière projetées dans la rétine en temps réel.

Lors de leur premier essai clinique, ils ont pu restaurer la vue partielle du patient de 58 ans, ce qui lui a permis de reconnaître, compter, localiser et toucher les différents objets placés sur une table devant lui.

José Alain Sahel, auteur principal de l’étude de la Sorbonne française et du Centre national de la recherche scientifique, a déclaré que l’expérience avait confirmé la validité de la notion selon laquelle l’optogénétique pourrait être utilisée pour restaurer la vue chez l’homme.

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« Plus important encore, les patients aveugles souffrant de divers types de maladies des récepteurs neurodégénératifs et du nerf optique fonctionnel seront éligibles pour un traitement », a-t-il déclaré.

« Il faudra du temps pour que ce traitement soit fourni aux patients », a ajouté Sahl, qui est également professeur au département d’ophtalmologie de la faculté de médecine de l’Université de Pittsburgh.

Au cours des tests, le patient a pu localiser et toucher le cahier sur une table devant lui 92% du temps tout en portant des lunettes. Sans eux, il n’aurait pu effectuer aucune tâche visuelle.

Butond Ruska, de l’Institut d’ophtalmologie moléculaire et clinique de Bâle, a déclaré que le patient était initialement frustré de ne pas pouvoir percevoir les choses même après des mois d’entraînement avec des lunettes.

«Et puis, spontanément, vous commencez à être tellement excité que je rapporte qu’il a pu voir cette réalisation et être très excité», a déclaré Ruska, co-auteur de l’étude publiée dans le Nature Research Journal.

Astor Abel

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