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Les scientifiques disent que le terrifiant T-Rex avait en fait de grandes lèvres pulpeuses

Peut-être que le roi tyrannique des dinosaures était trop rationalisé.

Sourire édenté

La tête de l’emblématique T-Rex était peut-être beaucoup moins pleine de dents qu’Hollywood voudrait vous le faire croire, c’est-à-dire ces terrifiantes rangées de moucherons du cumber qui sortent de sa gueule fermée et menaçante comme un alligator.

En effet, selon un nouveau dossier Stady Publié dans la revue les sciencesAinsi, les dents du T-Rex et d’autres théropodes comme le Velociraptor auraient été dissimulées par les lèvres sous forme de tissu écailleux. Cela, ont écrit les chercheurs, les ferait ressembler davantage à un dragon de Komodo et moins au roi lézard que vous avez vu dans Jurassic Park.

« Cet animal a été copié de nombreuses fois », a déclaré le co-auteur de l’étude Mark Whitton, paléontologue et chercheur à l’Université de Portsmouth, Dire New York Times. « Cela a porté ce regard sans lèvres sur la culture pop au point où nous avons maintenant du mal à nous en débarrasser. »

Dentisterie des dinosaures

Mais par « lèvres », les chercheurs n’entendent pas au sens mammifère, ni trapu et proéminent, ni musclé et capable de se déplacer de façon autonome. Au lieu de cela, les lèvres du dinosaure ressemblaient plus à une coquille dure pour protéger ses dents menaçantes.

En étudiant l’usure dentaire, l’équipe de Witton a découvert que les animaux modernes sans lèvres comme les crocodiles ont un émail plus usé – la couche externe des dents – que les théropodes carnivores.

« Comme n’importe quel dentiste vous le dira, la salive est importante pour garder vos dents en bonne santé », a déclaré la co-auteur Kirsten Brink, paléontologue à l’Université du Manitoba, au journal. déclaration. « Les dents qui ne sont pas couvertes par les lèvres sont vulnérables au dessèchement et peuvent subir d’autres dommages pendant l’alimentation ou les combats, comme on le voit chez les crocodiles, mais pas chez les dinosaures. »

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Un autre élément de preuve mordant? Par rapport à la taille de leur crâne, les dents du dinosaure n’étaient pas plus grandes que celles d’un lézard, ce qui indique qu’elles étaient suffisamment petites pour se déguiser.

l’interview

C’est un cas convaincant, mais certains chercheurs ne sont pas convaincus que le débat pro-lip a du mordant.

Prenez Thomas Carr, paléontologue au Carthage College et expert reconnu du T-Rex, qui soutient que l’étude surestime l’importance de l’émail pour avoir des canines fortes. La dentine, qui forme la couche interne des dents, est encore plus importante, souligne-t-il.

« C’est le tissu qui, je pense, est structurellement le plus important pour un dinosaure, car si l’ivoire se décompose, il mangera des bananes », a déclaré Carr. Le New York Times.

Comme l’ivoire n’est pas patiné, a ajouté Carr, il n’est pas nécessaire de le garder humide comme avec l’émail, et donc pas besoin de brillant à lèvres.

Donc, pour tous ceux d’entre vous qui se sont désespérément accrochés à la représentation effrayante mais toujours moins précise du T-Rex dans « Jurassic Park » et d’autres médias populaires au fil des ans : il y a une chance qu’il tienne encore le coup.

En savoir plus sur les dinosaures : Des scientifiques ont découvert le visage d’un dinosaure avec sa peau

Delphine Perrault

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