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Les Russes grands favoris pour les médailles olympiques de patinage artistique

Kamila Valieva a commencé sa préparation aux Jeux olympiques de Pékin en se dirigeant vers le trophée Finlandia de niveau inférieur début octobre, où la superstar russe de 15 ans a battu le record du monde du programme libre et du score total.

Elle a continué trois semaines plus tard en battant ces nouvelles marques à Patinage Canada.

Et au moins tout le monde pense que c’était suffisant, Valieva a terminé sa saison de Grand Prix non seulement en battant ses records dans le programme libre et total à la Rostelecom Cup en novembre, mais aussi en établissant un record dans le programme court. La reine du quadruple saut a terminé avec 272,71 points, un total meilleur que tous les hommes sauf quatre au monde cette année.

Difficile à croire Valieva, en proie à des blessures, a failli abandonner le patinage il y a trois ans.

Pas si difficile de la considérer comme la grande favorite pour remporter l’or olympique le mois prochain.

« J’essaie juste de faire de mon mieux. Toute notre équipe travaille pour le résultat et le reste ne dépend pas de nous », a déclaré Valieva, qui a également remporté le dernier championnat national, au magazine sportif russe « Champions » dans une récente interview.

En fait, le plus grand défi de Valieva à Pékin pourrait venir de sa propre équipe.

Connue sous le nom de « la fée du saut », Alexandra Trusova, 17 ans, a été la première patineuse féminine à réussir le quad lutz, le toeloop et le flip dans une compétition internationale. Elle a été ralentie par une blessure à la jambe l’an dernier, mais ne patinera toujours pas sur Skate America, où elle a battu la Japonaise Kaori Sakamoto – l’une des rares à pouvoir défier la domination russe – de plus de 15 points.

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« Depuis que je suis une petite fille, j’ai toujours voulu faire quelque chose que personne d’autre ne fait », a déclaré Trusova aux médias russes. « Si cela signifie que tout le monde après moi apprend à faire des quads, alors je le ferai (quintuple sauts). »

La troisième membre du contingent russe, Anya Shcherbakova, 17 ans, n’est que la championne du monde en titre.

Les trois patineuses russes travaillent sous l’œil attentif d’Eteri Tutberidze au club de patinage Sambo 70 à Moscou, où elle a enseigné la médaillée d’or olympique en titre Alina Zagitova et la médaillée d’argent Evgenia Medvedeva.

« Je veux dire, c’est absolument incroyable ce qu’ils font, surtout leurs éléments techniques », a déclaré la patineuse américaine Karen Chen, qui participera à ses deuxièmes Jeux olympiques. « Il ne fait aucun doute à quel point c’est incroyable pour quelqu’un de faire autant de quads et de triples essieux et des choses comme ça. Ce qu’ils font est incroyable.

Chen sera rejointe à Pékin par la nouvelle championne américaine Mariah Bell et Alysa Liu, 16 ans, qui s’est retirée des championnats nationaux en raison de COVID-19 mais dont la capacité de saut fait d’elle l’une des rares patineuses à rivaliser avec les Russes.

« Aucun d’entre nous n’a encore concouru et les Jeux olympiques n’ont pas encore commencé. Je ne peux pas prédire comment nous allons faire », a déclaré Liu. « J’espère que nous allons tous très bien, comme nous le voulons. Mais vous savez, je n’ai aucune idée de comment nous allons faire.

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COMPÉTITION HOMMES

Yuzuru Hanyu travaille depuis des années sur le quadruple axel, le saut à 4 1/2 rotations que personne n’a pu atterrir en compétition. Et cela pourrait détenir la clé pour battre le patineur américain Nathan Chen et remporter une troisième médaille d’or consécutive.

À leur meilleur, Hanyu et Chen sont au-dessus des autres. Mais les Japonais ont deux autres prétendants à Yuma Kagiyama, qui a remporté ses affectations en Grand Prix au Grand Prix d’Italie et aux Internationaux de France, et Shoma Uno, le médaillé d’argent olympique qui a remporté le trophée NHK et a terminé deuxième à Skate America.

Qui a battu Uno là-bas ? Vincent Zhou, l’Américain qui a lutté contre l’incohérence mais peut sauter aussi bien que n’importe qui.

CONCOURS PAR PAIRES

Aljona Savchenko et Bruno Massot ont brisé la domination russe et chinoise des couples aux Jeux de Pyeongchang en offrant l’or à l’Allemagne. Mais attendez-vous à ce que l’une de ces deux puissances regagne la plus haute marche du podium à Pékin.

L’équipe russe d’Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov a été presque imbattable, tout comme leurs coéquipiers et rivaux Anastasia Mishina et Alexandr Galliamov. L’équipe chinoise de Sui Wenjing et Han Cong a remporté ses deux missions en Grand Prix et tentera d’améliorer sa médaille d’argent à Pyeongchang.

CONCOURS DE DANSE

Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron, de France, sont les favoris de la danse sur glace à Pékin après avoir perdu de justesse – et de façon quelque peu controversée – la médaille d’or face aux Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir il y a quatre ans.

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Papadakis et Cizeron ne sont pas un choix écrasant, cependant, car la danse est peut-être la discipline la plus ouverte aux Jeux de Pékin. Piper Gilles et Scott Poirier du Canada ont remporté leur Grand Prix à domicile et ont terminé deuxièmes derrière l’équipe française aux Internationaux de France, tandis que les Russes Victoria Sinitsina et Nikita Katsalapov sont les championnes du monde.

Ensuite, il y a les équipes américaines : Madison Hubbell et Zachary Donohue, Madison Chock et Evan Bates, et Kaitlin Hawayak et Jean-Luc Baker. Tous ont la possibilité de monter sur le podium à Pékin.

COMPÉTITION PAR ÉQUIPE

La question n’est pas de savoir si les Russes remporteront l’or, mais de combien, et quel pays — peut-être le Canada et les États-Unis — les rejoindra sur le podium. À tout le moins, la compétition par équipe qui débute la compétition olympique de patinage artistique peut donner aux fans un aperçu des favoris pour les autres épreuves du reste du programme.

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Autres Jeux Olympiques d’hiver AP : https://apnews.com/hub/winter-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

Juliette Deforest

"Évangéliste de télévision. Communicateur sans excuse. Fanatique de bacon primé. Accro de la nourriture en général."

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