Economy

Les PDG canadiens devraient-ils être bilingues?

Il s’y est vraiment mal embarqué et l’a aggravé. Lorsque le PDG d’Air Canada, Michael Russo, a tâtonné la question d’un journaliste en français plus tôt ce mois-ci, il a tenté de récupérer en disant que c’était « un témoignage de la ville de Montréal » qu’il avait pu y travailler pendant 14 ans sans apprendre la langue.

Sa réponse pourrait également être : « Pas de problème, nous pouvons revenir aux anciennes méthodes lorsque les Anglais faisaient tout ce qu’ils voulaient ici. »

Russo s’est excusé le lendemain, mais de nombreuses personnes lui ont encore sauté dessus, y compris Chrystia Freeland, la ministre fédérale des Finances et vice-première ministre, qui a écrit au président d’Air Canada pour lui dire que la maîtrise du français par le PDG devrait faire partie d’un examen de sa performance. . Oui, le gouvernement fédéral a acheté six pour cent d’Air Canada pendant la pandémie, il n’est donc pas surprenant d’avoir des nouvelles d’Ottawa.

Indépendamment de la nomination fédérale d’un gouverneur général non francophone, pour examiner le statut d’Air Canada, il vaut la peine d’ouvrir un tiroir de l’histoire du Québec. Buffering remonte à 1998 et à la fin de 2009, les années au cours desquelles Hunter Harrison a été chef de l’exploitation puis chef de la direction de la Société nationale canadienne basée à Montréal. La mesure dans laquelle un natif du Tennessee connaissait le français était essentiellement un mot.

« Bonjour, vous tous », est la façon dont il a ouvert la piscine de l’entreprise. Selon la fille de Harrison Case, son père a fait une tentative pathétique d’apprendre le français, effectuant exactement une session sur Rosetta Stone avant de devenir un décrocheur.

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Pas génial, mais apparemment le CN s’en fichait non plus. Lorsque l’Illinois Railroad a acheté Central (IC) en 1998, l’accord qui a amené l’opérateur de type scientifique à la société canadienne, la personne qui a insisté pour embaucher Harrison dans le cadre de l’acquisition était Paul Teller, PDG du CN à l’époque. Teller, un Canadien français, était auparavant greffier au Conseil privé à Ottawa. Il dirigeait la fonction publique fédérale, il savait donc tout sur le bilinguisme.

Le directeur financier de Tellier, Michael Sabia, numéro deux du chemin de fer et négociateur en chef pour l’accord CN-IC, était le PDG de BCE, basé à Montréal, suivi de la Caisse de dépôt et placements, le géant québécois des pensions. Sabia est désormais vice-ministre des Finances de Chrystia Freeland. L’accord de Teller et Sabia pour acheter IC, l’une des transactions les plus transformatrices de l’histoire des sociétés canadiennes modernes, était conditionné à l’embauche unilingue Harrison.

Harrison ne s’attendait certainement pas à être le successeur de Teller. Mais lorsque ce dernier a brusquement quitté le chemin de fer à la fin de 2002 pour diriger Bombardier, le superbe conseil d’administration de CNN s’est tourné vers le Tennessee pour le remplacer. Le fait qu’Harrison ne parle pas français ne semble pas être un facteur à l’époque, ni pour les sept années suivantes au cours d’une période qui a généré des milliards de bénéfices et augmenté la valeur marchande.

Certes, la société québécoise ne devrait pas s’incliner devant tous les investisseurs. Mais on se demande si TCI, l’actionnaire actif au Royaume-Uni qui détient environ cinq pour cent du CN et a provoqué un tollé public au sujet des performances du conseil d’administration et du directeur général de Rail, se soucie autant de la langue parlée par le directeur général. On ne s’attendrait pas non plus à ce que ce soit la préoccupation du principal actionnaire du CN, Cascade Investment LLC, le véhicule d’investissement de Bill Gates.

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Mais revenons à Air Canada. Il est clair que Rousseau s’est trompé, aggravant les choses et insultant plus d’un. Il regrette probablement profondément ce qu’il a dit et promet dans les 24 heures d’améliorer son français. Pourtant, compte tenu de l’exemple de Harrison, combien d’ecchymoses Rousseau aurait-il?

De plus, Air Canada, comme d’autres compagnies aériennes, est en enfer depuis mars 2020. Il ne fait aucun doute que Rousseau enfreignait son plan visant à maintenir en vie une partie importante de l’infrastructure du Canada et une compagnie basée au Québec et de la remettre sur ses pieds.

Cependant, il vaut peut-être la peine de regarder l’exemple de feu Rusty Staub, un joueur défensif de la formation d’ouverture de l’Expo de Montréal. Le roux Stubb, originaire de Louisiane, a fait des efforts respectables pour apprendre et parler français en public sans qu’on le lui demande. Non seulement Le Grand Orange est devenu l’une des vedettes indémodables des Expos, mais Staub est aussi devenu un héros populaire au Québec.

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Beaumont Lefebvre

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