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Les écureuils arctiques pourraient aider les humains à survivre dans l'espace

Un chercheur de l'Université d'Alaska aux États-Unis étudie l'effet d'un médicament expérimental sur l'hibernation des spermophiles dans l'Arctique, dans le but d'aider les astronautes à survivre dans l'espace, a rapporté l'UPI.

Kelly Drew, professeur de chimie et de biochimie à l'Université d'Alaska à Fairbanks, qui mène la recherche grâce au financement de la NASA, estime que si le médicament expérimental fonctionne, il pourrait aider les gens lors de missions spatiales de longue durée.

« La recherche peut aider les équipages à faire face à des situations. »De l'hibernation médicalement provoquée lors de missions spatiales de longue durée à la protection des astronautes contre la fièvre de cabine, les rayonnements ionisants et bien d'autres menaces.dit la NASA.

Les écureuils arctiques maintiennent leur masse musculaire et osseuse pendant une longue hibernation, et l'un des objectifs de la recherche est de transférer ce modèle à l'homme.

« Bien sûr, nous aimerions pouvoir hiberner les personnes lors de longues missions spatiales. L'Agence spatiale européenne investit déjà dans ce domaine» dit Drew.

Elle a expliqué à l'UPI que les recherches qu'elle a dirigées se concentraient principalement sur l'application de l'hibernation dans les contextes d'urgence et de soins intensifs.

Les médecins ont déjà découvert qu’un refroidissement de quelques degrés seulement des patients atteints d’un traumatisme crânien améliore leur pronostic. Mais les procédures permettant de refroidir le corps humain en toute sécurité ne sont pas encore suffisamment avancées. Cela pourrait changer en étudiant les animaux en hibernation, a déclaré Drew.

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Delphine Perrault

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