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Les chances de vie sur Vénus diminuent dans une nouvelle étude

La planète que nous pensions être la jumelle de la Terre, Vénus, n’avait probablement pas d’océan à sa surface.

Les nouvelles découvertes sont dues à un type de modèle différent utilisé pour simuler les débuts de l’histoire de la planète, avec un résultat moins favorable à la vie que les travaux précédents. L’étude a conclu que l’ancien climat de la planète n’abritait probablement aucun nuage du côté diurne de Vénus.

« Les températures élevées qui l’accompagnent signifient que toute eau aurait été présente sous forme de vapeur, comme dans un autocuiseur géant », a déclaré Martin Turbet, l’astrophysicien de l’Université de Genève qui a dirigé la recherche, dans un communiqué de l’université. Il a ajouté que la vapeur n’a jamais formé de grosses gouttelettes dans l’atmosphère et en combinaison avec la surface : « Grâce à nos simulations, nous avons pu montrer que les conditions climatiques ne permettaient pas à la vapeur d’eau de se condenser dans l’atmosphère de Vénus. »

En revanche, les modèles précédents suggéraient qu’un « jeune soleil faible » (seulement 70 % de la luminosité du soleil d’aujourd’hui) aurait permis il y a des milliards d’années à Vénus de se refroidir suffisamment pour former des nuages ​​des deux côtés de la planète, le jour et nuit. Renvoie le rayonnement solaire dans l’espace pour réduire la chaleur qui remonte à la surface.

Une confirmation supplémentaire des travaux dépendra probablement d’études approfondies de la géologie de Vénus pour mieux comprendre le climat primitif de la planète, ce qui en soi serait difficile car la surface est constamment réparée par la lave. En plus de cela, l’atmosphère agit comme une cocotte-minute et écrase rapidement tout vaisseau spatial non protégé qui n’a pas été rôti à mort. Donc, une exploration plus en surface nécessitera une réflexion approfondie – non pas que les agences aient abandonné l’idée.

Par exemple, une mission nouvellement sélectionnée de la NASA appelée VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy) commencera à étudier certaines caractéristiques de surface depuis l’orbite, après son lancement prévu en 2028. De plus, le satellite DAVINCI+ orbitera Pour la NASA et le Agence spatiale européenne EnVision Venus dans les années à venir pour en savoir plus sur l’histoire de la planète. Les premières études de la NASA recherchent des concepts qui permettront à l’exploration de surface de se produire davantage à l’avenir, tels que C’est l’un des Rover Venus qui serait propulsé par le vent.

Cela peut prendre un certain temps pour confirmer ou rejeter les résultats du modèle, étant donné que les scientifiques le font. discute encore Les implications de l’étude 2020 indiquent que la phosphine (une possible signature de la vie) était présente dans les nuages ​​de Vénus. L’équipe de recherche d’origine s’en est tenue à ses conclusions, même si toutes les études n’étaient pas d’accord. Il faudrait au moins une mission orbitale pour comprendre ce qui se passe à Vénus. Cela dit, une discussion similaire sur Le méthane sur Mars Cela dure depuis des décennies malgré de nombreux orbiteurs, atterrisseurs et rovers enquêtant sur l’étendue de sa propagation dans l’atmosphère.

Une étude basée sur la recherche climatique a été publiée dans la revue Nature.

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Delphine Perrault

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