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Les calottes glaciaires de l’Antarctique pourraient contenir 3 00 000 météorites non découvertes, selon une nouvelle étude

Un nouveau programme d’intelligence artificielle (IA) a suggéré qu’il y a plus de 600 endroits en Antarctique qui pourraient avoir un trésor de météorites non découvertes. Une étude publiée dans la revue Science Advances a révélé que les scientifiques ont développé une IA qui a trouvé 600 emplacements potentiellement riches en météorites sur le continent. Au fil des ans, l’Antarctique a été un point chaud de découverte de météorites puisque près des deux tiers de toutes les météorites découvertes à ce jour ont émergé dans cette région. L’auteur principal de l’étude, Veronica Tollenaar, glaciologue à l’Université libre de Bruxelles en Belgique, a déclaré à Space.com : « Nous avons trouvé des zones inexplorées avec un grand potentiel pour trouver des météorites ».

Les découvertes actuelles ne représentent que 5 à 13 % du total : les experts

Malgré la récupération de plus de 45 000 météorites de la région, les experts de l’étude affirment que cela ne comprend que 5 à 13% des roches spatiales qui pourraient être cachées sous les calottes glaciaires. « Nos calculs suggèrent que plus de 300 000 météorites sont encore présentes à la surface de la calotte glaciaire. Le potentiel reste énorme », a déclaré Tollenaar. Les experts tirent des conclusions basées sur l’IA qui a pu identifier correctement 83% des régions actuellement connues pour être riches en météorites.

Selon l’étude, la plupart de ces régions potentiellement riches en météorites sont situées non loin des stations de recherche existantes. « En visitant ces sites et en utilisant de nouvelles techniques de récupération sur le terrain, telles que des relevés avec des drones, nous sommes sur le point d’entrer dans une nouvelle ère de missions de récupération de météorites antarctiques », a déclaré Tollenaar à Space.com.

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Trouver des roches spatiales en Antarctique devient facile car le continent est recouvert de neige et les météorites de couleur sombre se détachent complètement dans les calottes glaciaires blanches. De plus, 98% de l’Antarctique enneigé contribue à la préservation de ces roches spatiales pendant de longues périodes. Alors que les experts sont confiants quant à leur cartographie développée par l’IA, Tollenaar est conscient que l’identification des régions riches en météorites n’était pas à 100 % et que les découvreurs pourraient être déçus. Elle a cependant ajouté que si rien n’est fait, les erreurs de calcul contribueront à améliorer l’IA pour mieux cartographier la région.

Image : Unsplash

Delphine Perrault

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