Economy

L’économie de l’euro est accablée par l’épidémie, et les États-Unis et la Chine sont à la traîne

Francfort, Allemagne (AFP) – L’économie européenne a reculé de 0,7% au cours des trois derniers mois de 2020, les entreprises ayant été soumises à une nouvelle série de fermetures visant à contenir la résurgence de la pandémie de coronavirus.

La baisse par rapport au trimestre précédent n’a pas été aussi grave que les experts l’avaient prévu. Mais les chiffres officiels publiés mardi ne peuvent pas effacer les prévisions plus sombres pour cette année: les 19 pays utilisant l’euro devraient être à la traîne de la Chine et des États-Unis pour se remettre du pire de l’épidémie.

Les chiffres publiés mardi par l’agence statistique Eurostat ont confirmé une année agitée de données économiques étranges, en baisse de 11,7% au deuxième trimestre, le plus important depuis le début des statistiques en 1995, suivi d’un rebond de 12,4% au troisième trimestre à la fin de l’été.

La vague hivernale d’infections à coronavirus a conduit à de nouvelles restrictions sur les voyages et les activités commerciales, bien que les entreprises de certains secteurs tels que la fabrication aient été plus résilientes que les entreprises de services telles que les hôtels et les restaurants.

L’économie allemande, la plus importante d’Europe, a progressé d’un maigre 0,1% au quatrième trimestre, tandis que la France a connu une baisse de 1,3% moins que prévu. Au total, les économistes s’attendaient à une baisse de la zone euro allant jusqu’à 2,5%. Pour l’année, la zone euro s’est contractée de 6,8%.

Les chiffres arrivent au milieu de la déception et du doigt sur la lenteur des lancements de vaccins dans l’Union européenne, tandis que le Royaume-Uni, qui a quitté l’Union européenne, a commencé plus tôt et vacciné les gens à un rythme plus rapide.

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“Alors que les données sur le PIB de la zone euro étaient meilleures que ce à quoi nous nous attendions il y a à peine une semaine, les perspectives à court terme de l’économie européenne restent troubles en raison de la situation sanitaire difficile dans de nombreux pays et du démarrage décevant du processus de vaccination”, a-t-il déclaré. Nicolas Nobile, économiste principal de la zone euro à Oxford Economics.

Les restrictions sur tout, des salons de coiffure aux bars, n’ont pas non plus amélioré l’humeur, malgré la réduction des infections qui en résulte. Des dirigeants tels que la chancelière allemande Angela Merkel préviennent qu’il est trop tôt pour atténuer la situation à la lumière de variables plus récentes et plus contagieuses.

Pendant ce temps, la pression monte sur des personnes comme René Giorgoleone, un restaurateur qui faisait partie des près de 1000 personnes qui ont protesté contre les restrictions de verrouillage sur la destination de vacances espagnole Palma de Majorque ce week-end.

“Nous ne devrions pas payer d’impôts lorsque nous sommes fermés”, a-t-elle déclaré. Nous ne pouvons pas payer si nous n’avons aucun revenu. Je ne peux pas payer la sécurité sociale pour mes employés si je n’ai aucun revenu et que je ne reçois pas d’aide de notre gouvernement. “

La zone euro ne devrait atteindre les niveaux de production économique pour 2019 qu’en 2022, selon des responsables de la Banque centrale européenne. Cela contraste avec la Chine, qui a déjà rétabli son niveau de production avant la pandémie, et avec les États-Unis, où les experts budgétaires du Congrès s’attendent à une reprise aux niveaux de 2019 d’ici le milieu de cette année. Le Fonds monétaire international le mois dernier a abaissé ses prévisions de croissance de la zone euro cette année à 4,2% contre 5,2%.

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Plusieurs facteurs expliquent pourquoi l’Europe est à la traîne, a déclaré Gita Gopinath, économiste en chef au Fonds monétaire international. Les gouvernements européens ont restreint l’activité plus sévèrement pour sauver des vies; De nombreux pays européens tels que la Grèce, l’Espagne et l’Italie sont fortement dépendants du tourisme, qui a été dévasté par l’épidémie, et l’Europe compte une part importante de petites et moyennes entreprises qui ont été plus strictes que les plus grandes.

Evoquant le plan de relance budgétaire aux Etats-Unis, Eric Nielsen, économiste en chef chez UniCredit Group, a appelé à “accélérer les efforts budgétaires” en Europe. Cela pourrait inclure davantage d’emprunts et de dépenses du gouvernement, tout en profitant de taux d’intérêt très bas, a-t-il déclaré. Il a déclaré que les données actuelles ne laissent aucun doute sur le fait que “la zone euro sera la dernière grande économie à revenir aux niveaux pré-épidémiques”.

“Outre les conséquences potentielles sur la santé, la lenteur des progrès de la vaccination pourrait contraindre les pays à maintenir des verrouillages serrés pendant une période plus longue, retardant ainsi le début de la reprise économique”, a déclaré Holger Schmidding, économiste en chef chez Bernberg. En outre, nous devons surveiller les conséquences politiques potentielles. “

La perception que l’Union européenne ne gère pas bien la crise pourrait saper les gouvernements nationaux et “nourrir les sentiments sceptiques de l’UE dans certaines parties de l’électorat européen”, a déclaré M. Schmidng.

Beaumont Lefebvre

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