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L’école de filles d’Al Rawabi sur Netflix est un hit féministe en Jordanie – WWD

Les séries télévisées sur la vie des lycéennes sont populaires aux États-Unis, mais lorsque Tima Shomali a entrepris de créer une telle émission dans sa Jordanie natale, ce fut une entreprise si choquante que sa famille est intervenue et qu’un membre du parlement a exigé qu’elle être banni.

La série s’appelle « Al Rawabi School for Girls » et elle est maintenant disponible sur Netflix aux États-Unis, ayant été un énorme succès non seulement au Moyen-Orient, mais en tête des 10 meilleures listes de surveillance sur Netflix en France, en Amérique latine et plus encore. Shomali, qui a été surnommée la « Tina Fey du monde arabe », est ravie que la vie des adolescentes jordaniennes bénéficie du temps d’antenne qu’elle mérite.

« Al Rawabi a accumulé des années d’histoires que je voulais sincèrement raconter », déclare Shomali, via Zoom depuis son domicile en Jordanie. « L’école des filles était le parapluie parfait pour raconter ces histoires à ces jeunes filles. »

Shomali a eu une longue relation avec Netflix, depuis leur lancement au Moyen-Orient, et il a continué à proposer différentes idées au fil des ans, mais rien n’en est sorti.

« Parfois, vous travaillez beaucoup pour promouvoir des choses, puis cela arrive », dit-elle. « Avec le bon projet, je pense que ça arrive. »

Un jour, enfin, elle était à Dubaï en train de prendre un café avec un cadre qui lui a demandé sur quoi elle travaillait, et elle lui a parlé d’Al Rawabi. Au moment où elle est revenue en Jordanie, le PDG lui a écrit pour lui dire qu’ils voulaient le spectacle.

« Nous avions deux pages, littéralement deux pages », dit Shomali. « Mais l’histoire était puissante et elle se sentait également liée à cette histoire. »

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Depuis la première diffusion de l’émission au Moyen-Orient, Shomali affirme que la réaction a été extrêmement positive, bien que certains aient contesté l’idée que les jeunes femmes soient harcelées sexuellement, intimidées ou déprimées en Jordanie, toutes choses auxquelles les personnages de la série sont confrontés.

« Nous nous sommes un peu disputés avec certaines personnes qui se sont dit : « Oh, ça ne se passe pas ici, ce n’est pas nous », parce que franchement, les histoires que nous avons racontées dans la série n’ont jamais été abordées. avant. Pas de cette façon. Nous vivons dans le déni. « Non, nous n’avons pas de harcèlement sexuel. Non, nous n’avons pas de maladie mentale. Non, nous n’avons pas d’intimidation. Et certains députés sont allés demander d’arrêter de diffuser le programme au Parlement. »

Shomali prend le contrecoup comme un signe qu’elle a touché une corde sensible.

« Pour moi, toute cette controverse est une indication du succès de l’émission », dit-elle. « Cela montre l’effet lorsque des femmes et des jeunes femmes sont sorties et ont raconté leurs histoires publiquement après le spectacle. Honnêtement, pour moi, c’est la chose la plus importante : ouvrir une conversation, les gens parlent. Et les parents m’ont envoyé des textos à propos du fait que Rawabi était en fait un excellent moyen de faire une pause après chaque épisode et de dialoguer avec leurs enfants.

Quant au député, leur opposition s’est transformée en un cri de ralliement pour que les femmes prennent la parole et partagent des histoires d’expériences similaires à celles de l’émission, harcèlement sexuel, intimidation, etc.

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Si vous voyez les vidéos, [women] Ils disaient : « Ceci nous représente. C’est nous. C’est en fait nous. C’est la chose à laquelle nous sommes le plus liés. C’était comme un mouvement. » propres expériences avec l’intimidation et la maladie », dit Shomali. Car dans cette région, la maladie mentale est considérée comme taboue. Tous ces sujets peuvent arriver à une fille un jour ordinaire en Jordanie ou dans cette région. Pour moi, l’accueil a été formidable car il a vraiment ouvert une conversation. C’est le but de tout ce que nous faisons. »

Shomali a toujours voulu être cinéaste et elle a fait carrière malgré la résistance. Elle est titulaire d’un BA en administration des affaires et en finance et d’une bourse de maîtrise en beaux-arts du Red Sea Institute of Motion Picture Arts, une initiative entre le roi Abdallah de Jordanie, Steven Spielberg et l’Université de Californie du Sud opérant en Jordanie. Elle a d’abord attiré l’attention en tant que première comédienne arabe à se produire sur YouTube, ce à quoi sa famille hésitait.

« Je ne viens pas d’une famille très conservatrice, mais quand j’ai commencé mon voyage en ligne, c’était le début de YouTube et j’ai fait ma propre émission féminine, j’ai commencé à faire des expériences et à faire des sketches sur le harcèlement sexuel et d’autres choses. Et c’était nouveau, Internet et YouTube. Et puis, j’ai eu une intervention familiale, pas une de mes interventions à proprement parler [core] membres de la famille, mais qui [other] parents, et qu’ils avaient besoin que j’arrête », dit-elle. « J’ai dû d’abord confronter la communauté qui disait que je ne les représentais pas et que je ne devais pas dire ces choses, et deuxièmement, mon propre cercle qui se battait moi, disant que je devais arrêter.

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Heureusement pour les fans, elle est allée de l’avant et le succès de son émission a été toute la validation dont vous pourriez avoir besoin. Elle espère maintenant que les téléspectateurs aux États-Unis tomberont amoureux de son émission, tout comme le reste du monde.

« Le rêve d’un cinéaste est que les histoires soient entendues et montrées au plus grand nombre de personnes possible. Pour être honnête, ce n’était pas disponible auparavant. « Maintenant, Netflix nous a donné une plate-forme et une opportunité pour nous, en tant que cinéastes, de faire voyager leurs histoires. le monde. Bien sûr, l’histoire doit être vraiment bonne et le spectacle doit être bon pour voyager. Après tout, peu importe les vies différentes que chacun mène, nous sommes tous humains. Nous pouvons donc communiquer avec les gens à un niveau humain. Et pour moi, c’est l’école de filles d’Al Rawabi.

Juliette Deforest

"Évangéliste de télévision. Communicateur sans excuse. Fanatique de bacon primé. Accro de la nourriture en général."

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