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Le vaisseau spatial Juno va explorer la lune volcanique Io de Jupiter

Le vaisseau spatial Juno de la NASA est connu pour De belles images de Jupiter Capturez-le régulièrement avec JunoCam et son outil de recherche L’étrange atmosphère de Jupiter. Mais récemment, le vaisseau spatial a également enquêté sur la lune de Jupiter, comme Glacier Europe ou la plus grande lune de notre système solaire, Ganymède.

Maintenant, Juno va commencer à enquêter sur l’intrigante lune volcanique Io. Le vaisseau spatial doit effectuer une série de neuf survols d’Io à partir du 15 décembre, à 930 milles de la surface lunaire.

La mission Juno de la NASA a capturé cette image infrarouge de la lune volcanique Io de Jupiter le 5 juillet 2022, alors que le vaisseau spatial se trouvait à environ 80 000 kilomètres. Cette image infrarouge a été dérivée des données recueillies par l’instrument Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) à bord de Juno. Sur cette image, plus la couleur est claire, plus la température enregistrée par JIRAM est élevée. NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

Cette série de survols fait partie de Mission élargie de Juno Pour étudier les lunes de Jupiter. « L’équipe est vraiment ravie que la mission élargie de Juno comprenne l’étude des lunes de Jupiter. À chaque survol rapproché, nous avons pu obtenir une multitude de nouvelles informations », a déclaré le chercheur principal de Juno, Scott Bolton, du Southwest Research Institute, dans un communiqué. déclaration. « Les capteurs de Juno sont conçus pour étudier Jupiter, mais nous sommes satisfaits de la façon dont ils peuvent faire double emploi en observant les lunes de Jupiter. »

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Io présente un intérêt particulier car c’est l’endroit le plus volcanique du système solaire, et il a également la densité la plus élevée et la gravité de surface la plus forte de toutes les lunes. Des recherches antérieures ont montré qu’il compte plus de 400 volcans actifs, qui sont alimentés par les forces de marée de Jupiter et de ses autres lunes, créant une friction qui chauffe son intérieur. Les observations précédentes de Juno ont capturé l’image infrarouge ci-dessus, qui montre des points chauds sur la surface de la lune.

Juno étudiera la façon dont l’activité volcanique d’Io interagit avec la magnétosphère de Jupiter, car la planète est entourée d’un champ magnétique puissant et interagit avec ses lunes. Les observations de Juno sur les lunes ouvrent également la voie à de futures missions pour étudier ces objets plus en profondeur, comme JUpiter ICy moon Explorer ou JUICE de l’Agence spatiale européenne, et la mission Europa Clipper de la NASA en Europe.

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Delphine Perrault

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