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La NASA a publié une vidéo de chats venus de l'espace lointain

L'agence spatiale américaine NASA a diffusé une vidéo de chats à environ 30 millions de kilomètres de la Terre, a rapporté l'Agence France-Presse.

En fait, l’opération représente un test très sérieux d’une nouvelle technologie de pointe : un système de communication laser très prometteur pour l’avenir de l’exploration spatiale.

La NASA a annoncé hier avoir envoyé pour la première fois une vidéo depuis l'espace lointain à l'aide de ce système le 11 décembre.

La star de la vidéo de 15 secondes est un chat blanc nommé Tatters, propriété d'un employé du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Allongé sur le canapé, le chat tente d'attraper un point lumineux provenant d'un laser, écrit BTA.

La vidéo haute résolution a atteint la Terre seulement 101 secondes après avoir été transmise par un instrument de la sonde Psyché de la NASA, qui se trouvait alors à environ 30 millions de kilomètres de la Terre. La vitesse de transfert est d'au moins 267 Mbps, ce qui est plus rapide qu'une connexion Internet classique. Le signal a été reçu par l'Observatoire Palomar en Californie, qui l'a envoyé directement au Jet Propulsion Laboratory, dans le sud du même État américain, où la vidéo a été diffusée immédiatement.

« Après avoir reçu la vidéo de Palomar, elle a été envoyée au JPL via Internet, et cette communication était plus lente que le signal provenant de l'espace lointain », a déclaré Ryan Rogalin, participant au projet de la NASA.

Des vidéos avaient été transmises depuis l’espace avant l’utilisation de cette technologie laser, mais à une distance beaucoup plus courte. Les missions spatiales nécessitent de transmettre une quantité croissante de données à mesure que la technologie progresse. Pour préparer les missions habitées vers Mars, la NASA souhaite passer aux communications laser au lieu des communications traditionnelles contenant des signaux radio.

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Avec cette expérience, la NASA s'inscrit dans la tradition. En 1928, des images du dessin animé « Félix le chat » furent utilisées pour un test télévisé. Mais dans l'espace, Taters sera toujours le chat qui a sauté le plus loin, écrit l'AFP.

Delphine Perrault

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